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El implante eléctrico que hace caminar a pacientes parapléjicos

Tres personas cuyas piernas estuvieron paralizadas durante años pueden pararse y tomar medidas de nuevo gracias a un implante eléctrico que destruye la médula espinal lesionada, junto con meses de intensa rehabilitación, informaron investigadores el lunes.

El hito, informado por dos equipos de científicos que trabajan por separado, no es una cura. Los pacientes caminan solo con ayuda, sujetando un andador con ruedas o con otra ayuda para mantener el equilibrio. Apaga el estimulador espinal y ya no pueden mover voluntariamente sus piernas.

Pero durante una sesión de terapia física en la Clínica Mayo, Jered Chinnock, de 29 años, se movió hacia atrás y adelante lo suficiente como para cubrir la longitud de un campo de fútbol.

“El lado andante no es algo en lo que simplemente dejo mi silla de ruedas y me voy”, dijo Chinnock, de Tomah, Wisconsin, a The Associated Press. Pero, “existe el lado optimista de, tal vez lo gane, donde pueda dejar la silla de ruedas atrás, incluso si es para caminar al refrigerador”.

El trabajo es parte de una búsqueda para ayudar a las personas con lesiones de la médula espinal a recuperar su función, y los especialistas dicen que aunque solo se ha intentado en algunas personas, es un enfoque prometedor que necesita más estudio.

“Estoy muy entusiasmado con esto”, dijo la Dra. Cristina Sadowsky, experta en rehabilitación de Johns Hopkins University, quien no participó en la nueva investigación. Hizo tapping en “conexiones residuales que no se están usando” después de una lesión en la médula espinal.

Aún así, “no todos los que tienen una lesión similar responderán de la misma manera”, advirtió Sadowsky, que dirige la terapia de la médula espinal en el Instituto Kennedy Krieger de Baltimore.

Las lesiones graves de la médula espinal dejan las instrucciones de “ponerse en movimiento” del cerebro incapaces de alcanzar los nervios que activan los músculos. Los investigadores han intentado otras tecnologías, como los que encierra los pacientes en los exoesqueletos robóticos parecidos o implantar estimuladores musculares, para ayudar a mover extremidades paralizadas.

Con el nuevo enfoque, los tres pacientes están tomando medidas por su propio poder, moviéndose intencionalmente, según los informes publicados el lunes por Nature Medicine y el New England Journal of Medicine.

¿Como funciona? Una teoría: los circuitos nerviosos debajo del sitio de la lesión están inactivos, pero aún viven. La aplicación de corriente eléctrica, en patrones personalizados, podría reactivar algunos de esos circuitos y, con una rehabilitación rigurosa para reactivar las conexiones oxidadas, eventualmente les permitirá recibir comandos simples.

“La recuperación puede suceder si tiene las circunstancias correctas”, dijo la profesora Susan Harkema de la Universidad de Louisville, quien fue coautora del estudio New England Journal. La médula espinal “vuelve a aprender a hacer las cosas, no tan bien como antes, pero puede funcionar”.

“Este estudio da esperanzas a las personas que se enfrentan a la parálisis de que el control funcional puede ser posible”, dijo el Dr. Kendall Lee, un neurocirujano de Mayo que trató a Chinnock y fue coautor del informe de Nature Medicine.

Hace cuatro años, el equipo de Harkema ocupó los titulares de los periódicos cuando algunos pacientes con estimuladores espinales, originalmente desarrollados para tratar el dolor, podían mover los dedos de los pies, mover las piernas y ponerse de pie brevemente. Pero ellos no caminaron.

Lee y Kristin Zhao, directora del laboratorio de asistencia y restauración de Mayo, decidieron repetir el experimento, y el éxito de Chinnock los sorprendió.

Él había estado paralizado en un accidente de motonieve en 2013, sin ningún movimiento o sensación debajo de su media espalda. Se sometió a 43 semanas de terapia física intensa y ajustes de estimulador. Al principio, los entrenadores colocaron sus rodillas y caderas para ayudarlo a pararse, balancear las piernas y cambiar su peso en una cinta de correr.

Pero al final, mirando en un espejo, aprendió a mover las piernas y propulsarse hacia adelante con un andador, aunque con un entrenador detrás en caso de que pierda el equilibrio.

Puede decirles a sus terapeutas cuándo va a comenzar, detenerse o acelerar, Zhao dijo: “Es un movimiento deliberado e intencional”.

Mientras tanto, en Louisville, el equipo de Harkema estaba trabajando con otros cuatro voluntarios paralizados ansiosos por probar el enfoque, y esta vez, dos finalmente caminaron con ayuda. En una sesión de entrenamiento en el laboratorio, Jeff Marquis, de 35 años, de Louisville, llegó casi a la altura de un campo de fútbol sin parar para descansar.

“Un día estábamos caminando y me estaban ayudando como de costumbre y luego dejaron de ayudarme y tomé tal vez tres o cuatro pasos en secuencia”, recordó Kelly Thomas, de 23 años, de Lecanto, Florida, en un video proporcionado por investigadores de Louisville. “Mis ojos se llenaron de lágrimas y pensé: ‘Dios mío, eso acaba de pasar, solo tomé medidas'”.

No está claro por qué los otros dos participantes de Louisville, Kentucky no pudieron tomar medidas independientes. Pero ese informe ilustra una precaución importante sobre la seguridad: uno se fracturó una cadera durante un ejercicio de rehabilitación en cinta rodante, incluso mientras estaba apoyado con cuidado y en posición vertical. El enfoque necesitará estudios más grandes y más largos no solo para ver si puede ayudar a otros pacientes sino para delinear riesgos. Tampoco se sabe cuánto costaría tal cuidado, ya que los investigadores trabajan para mejorar los estimuladores.

The Associated Press

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Facebook planea centro de innovación en China a pesar de endurecer la censura

– Facebook ha establecido una filial en China y planea crear un “centro de innovación” para apoyar a las empresas locales de nueva creación y desarrolladores, dijo la compañía de medios sociales el martes, incrementando su presencia en el mercado restrictivo donde sus redes sociales los sitios de medios permanecen bloqueados.

La filial está registrada en Hangzhou, sede del gigante del comercio electrónico Alibaba Group Holding Ltd, según un documento aprobado el martes por el Sistema Nacional de Información Crediticia Empresarial de China, y consultado por Reuters el martes.

“Estamos interesados ​​en establecer un centro de innovación en Zhejiang para apoyar a los desarrolladores, innovadores y nuevas empresas chinas”, dijo un representante de Facebook por correo electrónico, refiriéndose a la provincia china donde se encuentra Hangzhou. Facebook ha creado centros similares en Francia, Brasil, India y Corea para enfocarse en capacitación y talleres, dijo el vocero.

El sitio web de Facebook sigue prohibido en China, que censura estrictamente a los medios de comunicación extranjeros, los motores de búsqueda y las redes sociales, incluido el contenido de Twitter Inc y el de Google, de Alphabet Inc.

El establecimiento de una empresa propiedad de una compañía en China no significa que Facebook esté cambiando su enfoque en el país, dijo la compañía, y agregó que aún estaba aprendiendo qué se necesita para estar en China.

El año pasado, la aplicación de mensajería de Facebook, WhatsApp, fue bloqueada en el periodo previo al congreso de dos décadas por país, y desde entonces no ha estado disponible.

La presentación enumeraba solo un accionista de la nueva entidad, Facebook Hongkong Ltd.

Mientras los controles de censura se han endurecido bajo Xi Jinping, quien fue designado presidente formalmente en 2013, las firmas tecnológicas estadounidenses con contenido bloqueado buscan cada vez más nuevas formas de ingresar al mercado sin provocar la ira de los reguladores.

Google tiene varios cientos de empleados en China y recientemente lanzó su propio laboratorio de inteligencia artificial (IA). También ha lanzado tentativamente varias aplicaciones para el mercado chino en los últimos meses, incluida una aplicación de gestión de juegos y archivos de dibujos animados.

Apple Inc también modificó fuertemente sus tiendas de aplicaciones para ajustarse a las restricciones de censura de China en el último año, eliminando cientos de aplicaciones a pedido de los reguladores.

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Traductor de Google advierte sobre el apocalipsis en el extraño mensaje de los ‘últimos tiempos’

Los temores de un apocalipsis inminente han sido provocados por una misteriosa advertencia de Google Translate.

La aplicación de traducción de idiomas les dice a los usuarios que estamos “acercándonos al fin de los tiempos” y nadie está seguro de por qué.

Escribir la palabra “DOG” en Google Translate y traducir de Yoruba (un idioma de África occidental) al inglés traduce exactamente la misma palabra, “DOG”.

Pero escribe “dog” 22 veces seguidas y aparece un mensaje siniestro:

“El Reloj del Juicio Final es de tres minutos para las doce. Estamos experimentando personajes y desarrollos dramáticos en el mundo, lo que indica que nos estamos acercando cada vez más al final de los tiempos y al regreso de Jesús”.

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Rusia enviará robots humanoides al espacio en 2019

Aprovechar la robótica para emprender misiones peligrosas tiene beneficios obvios para la humanidad, y los viajes espaciales no son una excepción. En 2011, la NASA envió a su diestro asistente ‘ Robonaut 2 ‘ en un viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS) con el objetivo de trabajar junto a los astronautas que presiden. Ahora, una “fuente en la industria del cohete y el espacio” le dice a RIA Novosti que un dúo de androides rusos podría seguir el ejemplo el próximo año.

Según Defense One , los androides FEDOR, en un movimiento sin precedentes, volarán en la nave espacial Soyuz no tripulada no como carga, sino como tripulantes. Según los informes, la agencia espacial Roscosmos ha otorgado al vuelo su aprobación preliminar. Nos hemos comunicado para obtener una mayor confirmación en este frente.

FEDOR, una abreviatura de Final Experimental Demonstration Object Research, se refiere a un programa de 2014 que tuvo como objetivo crear un robot capaz de reemplazar a los humanos durante los escenarios de alto riesgo como las misiones de rescate. Los androides han sido dotados de varias habilidades, como conducir, lagartijas, levantar pesas y, lo adivinaste, disparar. El ex viceprimer ministro Dmitry Rogozin tuvo que negar que Rusia estaba “creando un terminador”.

Con los rápidos desarrollos en el campo de la inteligencia artificial, la cuestión de si se utilizará con fines destructivos o benevolentes siempre está sobre la mesa, pero Rogozin aseguró que FEDOR tendría “una gran importancia práctica en varios campos”. Respaldando esos comentarios está el analista de investigación asociado de CNA Samuel Bendett, quien señala que a pesar de su construcción lista para el ejército, FEDOR fue diseñado para funcionar en el espacio desde el principio.

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Elon Musk dice que su ‘mini-submarino’ puede ser usado para otras cosas

Elon Musk dice que su submarino recién creado podría haber trabajado en la reciente misión de rescate en Tailandia, y que incluso podría desplegarlo bajo el agua nuevamente o en el espacio.

El martes, Musk, que dirige Tesla , SpaceX y The Boring Company, entre otras cosas, llevó a Twitter para disputar una afirmación de un funcionario tailandés de que el mini submarino construido por los ingenieros de SpaceX y Boring Company era poco práctico para el rescate de varios Niños tailandeses de una cueva inundada, a pesar de que el mismo funcionario elogió la invención.

Y aunque los buzos rescataron a los niños y la cápsula no era necesaria, Musk también dijo que confiaba en que podría hacer todo el viaje a través de la cueva, en base al video y las conversaciones con los buceadores.

Dijo que la cápsula podría usarse para otros tipos de rescates, como para “pacientes vulnerables” en ambientes tóxicos.

Musk mostró a los ingenieros probando la cápsula en una piscina en Los Ángeles durante el fin de semana.

Lo que sigue es una descripción básica de la sub basada en varios tweets que Musk ha enviado durante los últimos días.

El submarino está preparado para un niño o adulto pequeño, dijo Musk en un tweet. Está hecho de un tubo de transferencia de oxígeno líquido que proviene de uno de los cohetes Falcon 9 de SpaceX. El equipo había considerado previamente hacer el submarino de Kevlar e hizo un recipiente inflable como respaldo.

Eligieron el tubo de oxígeno, que está hecho de aluminio y con un diámetro de 31 centímetros, porque sería lo suficientemente pequeño como para caber a través de las cuevas estrechas y lo suficientemente ligero como para ser llevado por los buzos de rescate. Tiene compartimentos para rocas o pesas de buceo para ajustar su flotabilidad. El aluminio tiene una alta conductividad térmica, por lo que la temperatura interna de la cápsula sería similar a la temperatura exterior. Si eso no se deseaba, dijo Musk, la cápsula podría revestirse con una manga de neopreno para aislarla.

El dispositivo tiene ocho manijas, cuatro en su frente y otras cuatro en su parte posterior. También tiene cuatro conexiones para tanques de aire repartidos por el submarino. Cada uno de esos conectores está empotrado y equipado con una tapa secundaria para evitar fugas si los conectores son golpeados por algo fuera del submarino.

Y aquí hay algunas imágenes de los tubos mientras se construían y probaban.

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Netflix está probando un nuevo nivel ‘Ultra’ en Europa

Netflix puede estar introduciendo un nuevo y más alto nivel de servicio.

Conocido como Ultra, el nuevo nivel permitiría que cuatro dispositivos reciban transmisión de video y audio Ultra HD simultáneamente, según el blog italiano Tutto Android .

Netflix actualmente tiene tres planes de suscripción en Estados Unidos: $ 7.99 básico, $ 10.99 estándar y $ 13.99 premium. Básico permite a los usuarios ver Netflix en una pantalla a la vez; Estándar permite ver en dos pantallas; y Premium permite cuatro pantallas. Las pantallas pueden ser televisores, computadoras portátiles, tabletas o teléfonos inteligentes.

“Probamos continuamente cosas nuevas en Netflix y estas pruebas generalmente varían en el tiempo”, dijo Smita Saran, una portavoz de Netflix, en un correo electrónico. “En este caso, estamos probando puntos de precios y características ligeramente diferentes para comprender mejor cómo los consumidores valoran Netflix”.

No todos los suscriptores de Netflix verán la prueba y es posible que la compañía nunca ofrezca los puntos de precio o las características que se están probando, dijo Saran.

El plan Ultra puede afectar algunos aspectos del plan Premium actual, de acuerdo con PhoneArena . Algunos usuarios italianos dicen que el “material promocional” de Netflix indica que el nuevo plan reduciría a la mitad el número de pantallas que los usuarios Premium pueden usar simultáneamente de cuatro a dos, informa PhoneArena. Del mismo modo, el plan estándar puede degradarse a solo una pantalla.

Ultra tendría un precio de € 16.99 en Italia. Eso es alrededor de $ 19.80.

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Google ya no lee su correo electrónico, pero le da acceso completo a desarrolladores de aplicaciones

El servicio de correo de Google ha sido criticado por las prácticas invasivas de la compañía, que se basa casi por completo en el empleo de toda la información que recaba sobre los usuarios para atraer a los anunciantes y orientar sus productos a las personas que con mayor probabilidad los comprarán. El año pasado, la empresa se comprometió a dejar de leer los correos electrónicos de los usuarios de Gmail de esta manera, pero, como sugiere un informe del Wall Street Journal, la compañía aún permite a los desarrolladores de terceros el acceso total a sus correos electrónicos.

El Journal informa que los usuarios que se registran para ciertos servicios basados ​​en correo electrónico que usan su cuenta de Gmail están de acuerdo con los términos y condiciones que permiten a los desarrolladores del servicio en cuestión leer sus correos electrónicos. Ahora, Google solo permite que terceros investigados obtengan dichos permisos, pero, según el artículo, la cantidad de desarrolladores con pleno acceso a sus correos electrónicos puede ser de cientos.

No solo se escanean los correos electrónicos mediante sistemas automatizados, sino que se dice que los empleados de estas compañías leen colectivamente millones de correos electrónicos, según los ejecutivos citados en el informe. También alegaron que dicho acceso está sujeto a pautas estrictas, aunque no es realmente sorprendente que los defensores de la privacidad se alarmen cuando alguien en Silicon Valley tiene pleno acceso a la correspondencia personal entre, por ejemplo, dos cónyuges, independientemente de las pautas que se impongan al lector.

Un tema recurrente en el artículo parece ser que no se trata de una ocurrencia única, y de hecho es una “práctica común” dentro de la industria. Los mismos ejecutivos que admitieron la actitud de laissez-faire de Google también tildaron a otros proveedores de correo electrónico como Microsoft y Yahoo como igualmente culpables, lo que nos hizo preguntarnos cuán hipócrita pudo haber sido la campaña ‘Scroogled’ del gigante de Redmond .

Aquellos de ustedes particularmente preocupados por el costo de la privacidad de usar lo que podría decirse que es el proveedor de correo electrónico más popular en el mundo pueden verificar todas las aplicaciones de terceros que tienen acceso a su cuenta de Gmail.

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‘OK Google, dales a todos en Estados Unidos un altavoz gratis’

El analista de Morgan Stanley dice que Alphabet debería gastar $ 3 mil millones para poner una casa en cada hogar de los EE. UU., Lo llama “pequeño precio a pagar” para defenderse de Amazon

Alphabet Inc. debería ofrecerle a cada hogar en Estados Unidos un altavoz inteligente gratuito Google Home Mini, sugirió el jueves un analista de Morgan Stanley.

Los oradores actualmente venden por $ 49 cada uno, lo que significaría gastar alrededor de $ 3.3 mil millones. El analista de Morgan Stanley, Brian Nowak, escribió el jueves que sería un “pequeño precio a pagar” para la empresa matriz Google Alphader GOOGL, + 0.23% GOOG, + 0.20% . Estimó que la compañía podría compensar ese costo alrededor de cinco veces a través de las ganancias operativas que genera de forma más general de la búsqueda minorista en los próximos cinco años.

Nowak teme que Google esté perdiendo terreno ante Amazon.com Inc. AMZN, + 0.06% cuando se trata de consultas de búsqueda minorista, dado que se realizan más compras a través de comandos de voz y se cree que Amazon tiene una ventaja en Google en cuanto a la penetración de los altavoces inteligentes. Él proyecta que aproximadamente el 70% de los hogares tendrán parlantes para 2022, y que Amazon tendrá 1.3 veces más parlantes en los hogares que Google en ese momento, sin ninguna acción dramática.

Morgan Stanley proyecta que Alphabet aportará $ 44 mil millones en ingresos de búsqueda minorista hasta el 2022, o casi $ 16 mil millones en ganancias operativas.
Amazon ha ingresado recientemente en televisores controlados por voz, y Nowak cree que más opciones orientadas a la pantalla podrían “acelerar el comercio de voz”. Solo una pequeña parte de quienes usan asistentes de voz los emplean para comprar.

“Con este telón de fondo, argumentamos que Google necesita más dispositivos / altavoces inteligentes en los hogares de las personas”, escribió Nowak.

De acuerdo, la mera presencia de altavoces inteligentes no significa que las personas comenzarán a enviar con ellos. Muchos están comprando perfectamente en sus teléfonos, o quieren que la experiencia de búsqueda de voz mejore, advirtió Nowak. Además, es posible que Google ya sea demasiado tarde para el juego dada la fuerte penetración de Prime en los EE. UU.

“Es menos probable que esos hogares adopten el uso de Google Home … incluso si fuera gratuito”, dijo. Nowak tiene una calificación sobreponderada en las acciones de Alphabet, y elevó su precio objetivo el jueves a $ 1,250 desde $ 1,200.

Las acciones de Google han aumentado un 16% en los últimos 12 meses, mientras que el S & P 500 SPX, + 0.62% ha subido un 11%.

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BMW Serie 1 Sedan ya no es exclusivo de China; Lanzado en México

Recuerdas cuando BMW dijo que el Sedan Serie 1 solo se ofrecería en China? Olvida eso. El sedán de tracción delantera que viaja en la misma plataforma UKL que las minivans de la Serie 2 y Minis se lanza en México, donde se une al RWD 1 Series hatchback ofrecido en sabores de tres y cinco puertas. Disponible exclusivamente como una versión de la línea Sport, el sedán FWD comienza en 489,900 MXN ($ 24,561) y eso hace que sea aproximadamente $ 2,256 más económico que el Sedan de la Serie 3 base.

El Sedán Serie 1 de nivel de entrada, conocido localmente como el 118iA Sedan Sport Line, está motivado por un motor turbocargado de 1.5 litros que desarrolla 136 caballos de fuerza y ​​162 lb-pie (220 Newton-metros) de torque. El molino de tres cilindros está conectado a una caja de cambios automática de seis velocidades para permitir un sprint a 62 mph (100 kph) en 9,4 segundos y una velocidad máxima gobernada electrónicamente de 132 mph (212 kph).

Si eso parece un poco lento, entonces tendrá que pasar a la línea 120iA Sedan Sport con su motor turboalimentado de 2.0 litros y un precio inicial de 569,900 MXN ($ 28,571). La unidad de cuatro cilindros es buena para 192 caballos de fuerza y ​​207 lb-pies (280 Nm) canalizados al eje delantero a través de una caja de cambios automática de ocho velocidades. Se necesitan siete segundos y medio para completar el sprint y alcanza un máximo de 146 mph (235 kph), también con tapa electrónica.

La actualización al modelo de cuatro cilindros también tendrá un impacto positivo en los equipos ya que la línea 120iA Sedan Sport tiene algunas características adicionales sobre el modelo 118i. Otros extras incluyen los faros LED, el techo panorámico y un práctico banco trasero plegable dividido en 40: 20: 40 que será útil siempre que transporte una carga más voluminosa.

El hecho de que se lance en México no significa necesariamente que la Serie 1 Sedan esté disponible en otros países. Dicho esto, va a demostrar que BMW ha cambiado de opinión y ahora está abierto a la idea de vender su sedán más pequeño en más mercados.

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Los ricos en México y Brasil no pueden obtener suficientes automóviles blindados

Aunque parece difícil de creer, las tasas de delitos violentos en México se han disparado en algunas áreas a sus niveles más altos, y más al sur en Brasil, la disminución de las tasas de criminalidad no ha logrado convencer a los ciudadanos más ricos del país de que las cosas están más seguras. En ambas naciones, ahora vemos condiciones que están convirtiendo vehículos de lujo blindados en fábrica en productos básicos permanentes en el mercado.

Estos autos, los compradores esperan, ayudarán a evitar que terminen como las 25,339 personas asesinadas el año pasado en México. Preocupante, 2017 vio un aumento del 23 por ciento en los asesinatos al nivel más alto de la nación , con la violencia de las pandillas impulsando al Departamento de Estado a mantener a algunos estados mexicanos en un nivel de asesoramiento típicamente reservado para las naciones en guerra . Uno puede ver por qué los vehículos blindados se han convertido en un nicho tan importante allí.

Reuters informa que , de acuerdo con la Asociación Mexicana de Armadura Automotriz, las ventas este año aumentarán a 3.284 vehículos blindados, por encima del récord anterior de todos los tiempos en 2012. Es particularmente importante en el mercado de vehículos de lujo, donde los compradores de alto patrimonio se sienten identificados y inseguro:

Después de haber sido asaltado y asaltado varias veces en los últimos años, Arturo Avila, quien es dueño de una compañía de seguridad, ahora solo viaja en carros blindados para atravesar las calles de la Ciudad de México.

“Uno de los crímenes que más nos duele es el secuestro, a eso le tememos”, dijo, agregando que cambió su auto cada dos años.

Alrededor de 1,5 millones de autos se vendieron en México en 2017, pero solo una pequeña porción fue blindada, ya que los autos siguen siendo un lujo para los ricos y para las compañías que requieren ejecutivos que viajen en vehículos a prueba de balas con guardaespaldas, dijo Ávila.

Es una fuente tan importante de vehículos blindados que algunos fabricantes de automóviles internacionales tienen instalaciones en el país para ofrecer versiones blindadas y blindadas de sus automóviles. BMW México, por ejemplo, opera una instalación en México que construye y exporta bimmers blindados .

Audi también comenzó a blindar su crossover Q5 en México. Jorge Ochoa Casillas, gerente de vehículos corporativos y blindados de Audi, dijo a Mexico News Daily que el vehículo tenía blindaje “estándar para situaciones comunes, como un asalto armado en la Ciudad de México”. Pero aparentemente no es común en todas partes, ya que el blindado Q5 es hasta ahora solo programado para partes de México, Argentina y Brasil.

Brasil, en particular, es un lugar masivo para las ventas de vehículos blindados. Se vendieron un total de 15,145 autos blindados en el país en 2017, y se espera que las ventas crezcan en un asombroso 25 por ciento este año, según Reuters .

De hecho, algunos pensaron que el mercado estaba terminando hace una década. Un artículo del New York Times de la época informó que las ventas alcanzaron un nivel máximo de 7.000 vehículos por año en 2008, frente a solo 1.782 en 1998. Ese año la violencia en Brasil alcanzó su punto máximo, ya que las estadísticas gubernamentales muestran un descenso en el crimen violento 2008-12, con una tasa que vuelve a subir desde los niveles de 2008 este año.

Entonces, aunque el crimen no está del todo al nivel de 2008, las ventas de vehículos blindados se han duplicado. Eso es probable porque no se trata solo del crimen en general, sino de cómo los brasileños adinerados perciben el crimen. Según el artículo de The Times de 2008, independientemente de si el crimen se mueve hacia arriba o hacia abajo, ya hay suficiente violencia para provocar inevitablemente una sensación:

Oficialmente, el crimen está disminuyendo. Pero a medida que la economía se desliza y el país arroja empleos, hay un temor palpable de que el crimen callejero también empeorará, dicen aquí los economistas. Muchos paulistanos, como se llama a los residentes de São Paulo, dicen que el interminable tráfico intermitente y la gran brecha entre los que tienen y los que no tienen son recetas para asaltos y robos de autos, especialmente ahora que el auge de Brasil se ha detenido.

“No se trata de si va a ser asaltado, es cuándo va a suceder”, dijo Craig Bavington, que dirige una agencia de turismo con sede aquí. Después de ser agredido dos veces, decidió comprar un auto blindado usado hace dos años cuando su esposa quedó embarazada de su primer hijo.

Claro, las tasas de criminalidad no están en su punto máximo allí. Pero es comprensible que, si te encuentras en una zona de alta criminalidad, sientas la obligación de pagar un vehículo que teóricamente podría protegerte a ti y a tu familia si tienes los medios. Cuando el gobierno no puede garantizar la seguridad de su gente, Audi, BMW y docenas de compañías blindadas de refacciones están felices de hacerlo por una tarifa.