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Los investigadores encuentran un salto rápido en el campo magnético de la Tierra

Un equipo de investigación dirigido por científicos en Taiwán y China anunció el 21 de agosto de 2018 que el campo magnético protector de la Tierra ha experimentado cambios relativamente rápidos en el pasado, incluido uno que duró apenas dos siglos. Eso contrasta rápidamente con los miles de años que se creía necesarios para la inversión de un polo magnético, un evento por el cual el sur magnético se convierte en el norte magnético y viceversa. Tal evento podría dejar a la Tierra con un campo magnético sustancialmente reducido durante un período de tiempo desconocido, exponiendo a nuestro mundo a los peligrosos efectos del sol. Si ocurriera en el mundo actual de la energía eléctrica ubicua y las comunicaciones globales interconectadas, un campo magnético reducido podría costarnos billones de dólares. La revista revisada por expertos Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias publicó este nuevo trabajo el 20 de agosto.

El coautor Andrew Roberts de la Universidad Nacional de Australia (ANU) dijo en un comunicado que la fuerza magnética de la Tierra podría disminuir en un 90 por ciento durante una inversión magnética. Él dijo:

El campo magnético de la Tierra, que ha existido durante al menos 3,45 mil millones de años, proporciona un escudo contra el impacto directo de la radiación solar.

Incluso con el fuerte campo magnético de la Tierra en la actualidad, aún somos susceptibles a las tormentas solares que pueden dañar nuestra sociedad basada en la electricidad.

Roberts contribuyó al estudio a través de un análisis magnético preciso y datación radiométrica de una estalagmita de una cueva en el suroeste de China. A través de este estudio, él y sus colegas agregaron al registro paleomagnético conocido de hace 107,000 a 91,000 años. Una mirada de cerca a este conjunto de datos de 16,000 años de duración reveló que, durante este período, la polaridad se revirtió en solo un par de siglos hace unos 98,000 años. Roberts comentó:

El registro proporciona información importante sobre el antiguo comportamiento del campo magnético, que ha variado mucho más rápidamente de lo que se pensaba.

Como lo describieron los investigadores, el lanzamiento fue casi 30 veces más rápido que un tiempo generalmente aceptado requerido para voltear la polaridad y 10 veces más rápido que la velocidad de cambio conocida más rápida.

Las reversiones de polos magnéticos son eventos naturales, y la vida terrenal ha evolucionado durante miles de millones de años, con ellos en segundo plano. Lo que es diferente hoy en día es que los humanos hemos desarrollado tecnologías susceptibles a los eventos en el sol. Para darte una idea de cuán poderoso es el sol, mira un poco el siguiente video, que muestra una erupción del sol del 19 de julio de 2012. La erupción produjo una llamarada solar moderadamente poderosa, explotando en la extremidad inferior derecha del sol, enviando luz y radiación. Luego produjo una eyección de masa coronal, o CME, que salió disparada hacia la derecha hacia el espacio. Son las CME las que son tan peligrosas para las tecnologías terrenales .

Como hacen tantas discusiones de este tipo, la declaración de ANU sobre el nuevo trabajo se remonta a lo que se conoce como el Evento Carrington de 1859. Su nombre proviene del astrónomo británico Richard Carrington, quien descubrió la erupción solar precedente. Es la tormenta solar más grande jamás registrada (pero, recuerde, nuestro registro humano no dura mucho, en contraste con los millones de años de existencia humana). De acuerdo con un artículo en Physics World en 2014 :

Esta masiva CME lanzada … el equivalente a 10 mil millones de bombas de Hiroshima explotando al mismo tiempo. [Lanzó] alrededor de un trillón de kilogramos [un millón de toneladas] de partículas cargadas hacia la Tierra a velocidades de hasta 3.000 km / s [1900 millas / seg]. Sin embargo, su impacto en la población humana fue relativamente benigno ya que nuestra infraestructura electrónica en ese momento no equivalía a más de 200,000 kilómetros [120,000 millas] de líneas telegráficas.

El evento de Carrington tuvo lugar mucho antes de que nuestras enormes rejillas de energía eléctrica y los satélites en órbita. Un evento más reciente, el mayor efecto terrenal de una tormenta solar que se recuerda, ocurrió el 13 de marzo de 1989 . Una tormenta en el sol ese día causó auroras que se podían ver tan al sur como Florida y Texas. Hizo que algunos satélites en órbita perdieran el control temporalmente y, lo que es más importante, desencadenó un colapso eléctrico de la red eléctrica de Hydro-Québec , causando un apagón eléctrico generalizado durante aproximadamente nueve horas.

Y ese es el problema. Los eventos en el sol y las CME que los acompañan no son dañinos para la vida terrenal. Después de todo, la vida en la Tierra ha evolucionado durante miles de millones de años, ya que ocasionalmente se produjeron súper tormentas solares. Pero estos eventos climáticos espaciales son dañinos para las tecnologías humanas, como los satélites y las redes eléctricas.

En su mayor parte, nuestro campo magnético nos protege. Con el campo magnético de la Tierra en su lugar, necesitarías una llamarada solar extremadamente fuerte para crear un Evento de Carrington. Pero si el campo magnético de la Tierra se redujera debido a una reversión continua del campo magnético, nuestras tecnologías quedarían vulnerables. Roberts comentó:

Afortunadamente, tal evento es un largo camino en el futuro y podemos desarrollar futuras tecnologías para evitar un gran daño, cuando sea posible, de tales eventos.

En pocas palabras: los investigadores han aprendido que las reversiones de campo magnético en la Tierra pueden ocurrir en una escala de tiempo relativamente rápida. Tienen evidencia de uno que tuvo lugar en solo dos siglos. Antes de este trabajo, se pensó que las inversiones magnéticas tomaron miles de años.

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Científicos desarrollan un sistema para ralentizar los efectos del calentamiento global

La humanidad podría estar destruyendo lentamente el planeta Tierra, pero también existe la posibilidad de que seamos nosotros mismos para salvarlo. Un grupo de científicos liderado por Ian Power de la Universidad de Trent en Canadá ha anunciado el desarrollo de un sistema que puede atrapar CO2 en un mineral natural a un ritmo mucho más rápido de lo que podría hacerlo por sí mismo, lo que podría abrir la puerta a nuevas armas contra el clima cambio.

Las naciones industrializadas continúan arrojando varios gases de efecto invernadero a la atmósfera de nuestro planeta a un ritmo alarmante, aumentando gradualmente la temperatura de la Tierra a escala global a medida que más y más calor del Sol queda atrapado en su interior. El dióxido de carbono es uno de esos gases, y desarrollar un sistema para extraer parte de la atmósfera sería un gran paso hacia la mitigación del daño que los humanos están causando al planeta.

En su trabajo, los científicos estudiaron cómo se forma un mineral específico, llamado magnesita. Sabían que el mineral puede atrapar CO2, almacenarlo durante largos períodos de tiempo y eliminarlo de la atmósfera, pero la investigación sobre cómo logró esta hazaña fue mínima. Comenzaron estudiando de cerca la formación del mineral antes de probar nuevas formas de acelerarlo potencialmente.

Finalmente, el equipo tropezó con la solución mediante el uso de pequeñas bolas de poliestireno para acelerar la formación del mineral en gran medida. El proceso puede producir magnesita en tan solo 72 días, en lugar de los cientos de miles de años que tarda en formarse naturalmente.

“El uso de microesferas significa que pudimos acelerar la formación de magnesita en órdenes de magnitud”, dijo Power en un comunicado . “Este proceso tiene lugar a temperatura ambiente, lo que significa que la producción de magnesita es extremadamente eficiente en energía”.

Es un desarrollo impresionante, pero su trabajo aún no está hecho. Para que el proceso se use realmente para eliminar grandes cantidades de CO2 de la atmósfera, debe probarse a escala. La base científica está ciertamente allí, pero es posible que no sepamos cuán importante es este descubrimiento por algún tiempo.

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Misterio del Triangulo de Bermudas misterio ‘resuelto’, afirman los científicos

Los científicos británicos creen que las olas de 100 pies “pícaros” podrían ser la razón por la que tantos barcos se hundieron en el misterioso Triángulo de las Bermudas.

El infame cuerpo de agua en la parte occidental del Océano Atlántico Norte se extiende por 700,000 km cuadrados (270,271 millas cuadradas) entre Florida, Bermudas y Puerto Rico.

También conocido como el Triángulo del Diablo, el área cuenta con varias rutas de navegación y ha cobrado más de 1.000 vidas en los últimos 100 años.

Pero los expertos de la Universidad de Southampton creen que el misterio puede explicarse por un fenómeno natural conocido como “olas rebeldes”.

Apareciendo en el documental de Channel 5 “The Bermuda Triangle Enigma”, los científicos usan simuladores de interiores para recrear las oleadas de agua monstruosas.

Las olas de granuja, que solo duran unos minutos, fueron observadas por primera vez por los satélites en 1997 frente a las costas de Sudáfrica.

Algunos incluso han medido 30 metros (casi 100 pies) de altura.

El equipo de investigación construyó un modelo del USS Cyclops, un enorme barco que desapareció en el triángulo en 1918 y que cobró 300 vidas.

Y debido a su gran tamaño y base plana, no pasa mucho tiempo antes de que el modelo se supere con agua durante la simulación.

El Dr. Simon Boxall, un científico del océano y la tierra, dice que una zona infame en el Atlántico puede ver tres tormentas masivas que se unen desde diferentes direcciones, las condiciones perfectas para una ola rebelde.

Boxall cree que semejante aumento de agua podría romper un bote, como el Cíclope, en DOS.

Él dijo: “Hay tormentas al sur y al norte, que se unen.

“Y si hay otros adicionales de Florida, puede ser una formación potencialmente mortal de olas rebeldes”.

“Son empinados, altos, hemos medido olas de más de 30 metros.

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Las ensaladas de McDonald’s contaminadas enferman a las personas en otros cuatro estados

Los funcionarios de salud en Illinois y Iowa están investigando un vínculo entre las ensaladas de McDonald’s y una avalancha de enfermedades causadas por un parásito.

Alrededor de un cuarto de las 90 personas enfermas desde mediados de mayo en Illinois informaron haber comido una ensalada de McDonald’s en los días previos a la enfermedad, mientras que en Iowa se reportaron 15 casos adicionales.

El Departamento de Salud Pública de Iowa dijo que los residentes afectados que más tarde se confirmó que padecían infecciones por cyclospora comieron ensaladas de McDonald’s a fines de junio o principios de julio. Los funcionarios de ambos estados dijeron que McDonald’s está cooperando con sus investigadores, así como con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El conglomerado de comida rápida también dijo que, como resultado de la investigación, estaba retirando voluntariamente ensaladas de algunos lugares y centros de distribución “por exceso de precaución”, con planes de reabastecer restaurantes con ensaladas de otros proveedores. Un portavoz dijo que alrededor de 3,000 restaurantes en el Medio Oeste se verán afectados.

“Estamos monitoreando de cerca esta situación y cooperando con las autoridades sanitarias estatales y federales a medida que investigan más”, dijo McDonald’s en un comunicado.

El parásito cyclospora cayetanesis se transmite al ingerir alimentos o agua contaminada con heces. Se encuentra más comúnmente en los países en desarrollo, pero varios brotes vinculados a productos importados han llegado a los Estados Unidos en los últimos años. Los síntomas incluyen diarrea acuosa y deposiciones frecuentes, a veces explosivas.

“Aunque se ha hecho un enlace a ensaladas vendidas en restaurantes McDonald’s en algunos casos de Illinois, los funcionarios de salud pública continúan investigando otras fuentes”, dijo Nirav Shah, director de salud pública de Illinois, a USA Today. “Si comió una ensalada de McDonald’s desde mediados de mayo y desarrolló diarrea y fatiga, comuníquese con un proveedor de atención médica sobre las pruebas y el tratamiento”.

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Ciencia

Primeros humanos abandonaron África hace más de 2 millones de años

Los arqueólogos que trabajan en la región de Shangchen en China han descubierto docenas de herramientas de piedra, la más antigua data de hace 2,1 millones de años, lo que las convierte en la evidencia más antigua conocida de una presencia humana fuera de África.

Los humanos antiguos, probablemente una forma de Homo erectus , ocuparon lo que ahora es la región de Shangchen de China hace unos 2.1 millones de años, según una nueva investigación publicada hoy en Nature . Esta área se encuentra a unas 400 millas (660 km) al oeste de Shanghai, pero lo más importante es que está aproximadamente a 9,000 millas (14,000 km) al este de África, el lugar de nacimiento de los homínidos. El descubrimiento de 96 herramientas de piedra enterradas dentro de 17 capas de sedimento en gran parte continuas, que datan de entre 1.3 millones y 2.1 millones de años atrás, sugiere que los humanos hicieron su camino desde África hasta China hace más tiempo de lo que pensamos.

Antes de este descubrimiento, se descubrió en Dmanisi, Georgia, la evidencia más antigua conocida de la actividad de los homínidos fuera de África, concretamente herramientas y huesos de una especie humana, posiblemente Homo erectus , que se remonta a 1,85 millones de años. Otras herramientas y fósiles encontrados en China y Java datan de hace entre 1.5 millones y 1.7 millones de años. Pero esta nueva evidencia rompe la barrera de los dos millones de años, una primicia para los arqueólogos que trabajan fuera de África. El asombroso descubrimiento muestra que los llamados “humanos arcaicos” estaban retozando alrededor de Asia unos 1.3 millones de años antes de que nuestra especie, Homo sapiens , incluso existiera.

Un equipo dirigido por Zhaoyu Zhu de la Academia de Ciencias de China en Guangzhou, China, descubrió los artefactos en la meseta de Loess en China. Los investigadores sacaron 82 herramientas de piedra en copos y 14 piedras sin placas. Las herramientas, que datan del Pleistoceno temprano, eran básicas en su construcción pero diversas en términos de función, e incluían núcleos, escamas, raspadores, puntas, barrenadores, picos y martillos, estos últimos exhibían signos de uso. Otras excavaciones en el sitio revelaron el fragmento de la mandíbula inferior de un ciervo, y los fósiles de un bóvido, otro herbívoro de pezuña hendida, entre otros fragmentos de hueso. Es importante destacar que ninguno de los fósiles de animales exhibió signos de carnicería, como marcas de corte o ruptura deliberada para acceder a la médula ósea, por lo que no se encontró evidencia directa del procesamiento de los animales.

Los artefactos fueron descubiertos dentro de 17 capas sedimentarias. Once de estas capas se asociaron con un ambiente húmedo y cálido, capas que por casualidad contenían los depósitos más ricos de herramientas de piedra (80 para ser exactos). Las otras seis capas se asociaron con un ambiente más frío y seco, y presentaron muchos menos artefactos. Zhu y sus colegas dicen que las 17 capas abarcan un largo período, alrededor de 850,000 años, durante el cual la región fue ocupada repetidas veces, aunque no necesariamente, por humanos, y que las condiciones ambientales probablemente contribuyeron de manera importante al éxito y la lucha de estas poblaciones.

herramientas
Algunas de las herramientas encontradas en el sitio. Imagen: Zhaoyu Zhu y otros, 2018 / Naturaleza

Como siempre, es importante analizar cómo llegaron los investigadores a sus citas. En este caso, utilizaron una técnica conocida como datación paleomagnética, que analiza el sedimento y el loess (arena arrastrada por el viento). Esta técnica de datación aprovecha la influencia del campo magnético de nuestro planeta cuando se voltea, lo que hace de vez en cuando, convirtiendo el polo norte magnético en el sur magnético, y viceversa. Los minerales magnéticos enterrados dentro de los sedimentos y loess registran estos cambios de polaridad, que los científicos pueden vincular a una referencia de fecha conocida como la escala de tiempo de polaridad geomagnética.

En este caso, las capas tenían edades comprendidas entre 1.3 millones y 2.1 millones de años atrás. Es importante destacar que los minerales dentro de las 17 capas sedimentarias, y no los artefactos en sí, estaban fechados, por lo que es un ejemplo de datación “indirecta”. Es posible, por lo tanto, que estos artefactos no sean tan antiguos en las citas, pero es difícil explicar cómo estos elementos podrían haber llegado allí (tal vez estas herramientas fueron enterradas deliberadamente, por ejemplo). Además, es importante señalar que no se descubrieron pruebas fósiles de humanos en el sitio, por lo que es imposible para los investigadores vincular las herramientas a una especie específica de ser humano.

Es notable que los humanos vivieron y prosperaron en China hace dos millones de años, pero está completamente dentro del ámbito de la posibilidad. Los homininos se originaron en África hace más de seis millones de años, y las primeras herramientas en el registro arqueológico datan de hace tres millones de años. Al escribir en Nature News & Views , John Kappelman, un antropólogo de la Universidad de Texas en Austin, explica:

La caminata de aproximadamente 14,000 kilómetros [9,000 millas] desde el este de África hasta el este de Asia representa un rango de expansión de proporciones dramáticas. La dispersión de los homínidos probablemente se vio facilitada por el aumento de la población a medida que se trasladaban a nuevos territorios y llenaban nichos vacíos, y también podría haber sido impulsado por el fenómeno de agotamiento de recursos que subyace a la alta movilidad de los cazadores-recolectores de hoy. Sin embargo, incluso con una tasa de dispersión de solo 5-15 kilómetros [3-9 millas] por año, un valor dentro del rango diario de búsqueda de cazadores-recolectores modernos, la distancia entre África y Asia podría haberse cubierto en solo 1,000-3,000 años.

Kappelman dice que se requiere más trabajo arqueológico para mostrar la velocidad exacta y la ruta tomada por estos humanos antiguos.

A Katerina Harvati, jefa de paleoantropología del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y Paleoambiente, le gusta el nuevo estudio, diciendo que los autores hicieron un buen trabajo con su trabajo de campo, citas y análisis. Ella dijo que los artefactos son convincentes y que el uso de la datación paleomagnética era apropiado. Pero Harvati cree que hay margen de mejora, tanto para el estudio geológico del sitio, como para el uso de otras técnicas de datación.

“Creo que el trabajo debería ampliarse con trabajo de campo adicional, especialmente nuevas excavaciones en los sitios descubiertos”, le dijo Harvati a Gizmodo. “Sin embargo, los autores han demostrado presencia humana hace más de dos millones de años en el este de Asia. Si las citas son correctas, esta sería la primera presencia humana fuera de África “.

Harvati dice que es sorprendente que los homínidos no hayan expandido su rango geográfico fuera de África antes, especialmente después de la primera aparición de herramientas de piedra hace unos tres millones de años.

“¿Existía una barrera geográfica o ecológica para la dispersión, o la expansión era posible gracias a desarrollos cognitivos, anatómicos o culturales? Este hallazgo hace retroceder tal expansión geográfica, y también parece mostrar que la presencia humana podría haber estado estrechamente vinculada a las condiciones climáticas favorables “, dijo. “Ayudará a evaluar nuestras hipótesis sobre cuál fue el factor crítico para las primeras migraciones humanas”.

Sin duda, las pistas sobre el momento de la dispersión humana y los factores detrás de la evolución humana en sí misma probablemente residan dentro de África. Si realmente vamos a entender cómo y por qué los humanos pudieron diseminarse por el planeta, exploraremos aún más la cuna que fue nuestro primer hogar.

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Ciencia

Científicos descubren los colores más antiguos del mundo

Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y en el extranjero han descubierto los colores más antiguos en el registro geológico, pigmentos de color rosa brillante de 1.100 millones de años extraídos de rocas en las profundidades del desierto del Sahara en África.

El Dr. Nur Gueneli de ANU dijo que los pigmentos tomados de las lutitas negras marinas de la Cuenca de Taoudeni en Mauritania, África Occidental, eran más de medio billón de años más antiguos que los descubrimientos de pigmentos previos . El Dr. Gueneli descubrió las moléculas como parte de su Ph.D. estudios.

“Los brillantes pigmentos rosas son los fósiles moleculares de la clorofila que fueron producidos por organismos fotosintéticos antiguos que habitan en un océano antiguo que hace tiempo que desapareció”, dijo el Dr. Gueneli de la Escuela de Ciencias de la Tierra de ANU.

Los fósiles varían de rojo sangre a púrpura oscuro en su forma concentrada, y de color rosa brillante cuando se diluyen.

ANU dirigió la investigación con el apoyo de Geoscience Australia e investigadores en los Estados Unidos y Japón.

Los investigadores machacaron las rocas de hace mil millones de años, antes de extraer y analizar las moléculas de organismos antiguos de ellas.

“El análisis preciso de los pigmentos antiguos confirmó que pequeñas cianobacterias dominaron la base de la cadena alimenticia en los océanos hace mil millones de años, lo que ayuda a explicar por qué los animales no existían en ese momento”, dijo el Dr. Gueneli.

El investigador principal asociado, el profesor asociado Jochen Brocks de ANU, dijo que la aparición de organismos activos de gran tamaño probablemente haya sido restringida por un suministro limitado de partículas de alimentos más grandes, como las algas.

“Las algas, aunque todavía son microscópicas, son mil veces más grandes en volumen que las cianobacterias, y son una fuente de alimento mucho más rica”, dijo.

El Dr. Brocks de la Escuela de Ciencias de la Tierra de ANU Research.

“Los océanos cianobacterianos comenzaron a desaparecer hace unos 650 millones de años, cuando las algas comenzaron a diseminarse rápidamente para proporcionar la explosión de energía necesaria para la evolución de ecosistemas complejos, donde los animales grandes, incluidos los humanos, podrían prosperar en la Tierra”.

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Ciencia

La colisión “cataclísmica” dio forma a la evolución de Urano

Urano fue golpeado por un objeto masivo de aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra que causó que el planeta se inclinara y pudiera explicar sus temperaturas bajo cero, según una nueva investigación.

Los astrónomos de la Universidad de Durham (Reino Unido) dirigieron un equipo internacional de expertos para investigar cómo Urano se inclinó por su parte y qué consecuencias habría tenido un impacto enorme en la evolución del planeta.

El equipo ejecutó las primeras simulaciones por computadora de alta resolución de diferentes colisiones masivas con el gigante de hielo para tratar de determinar cómo evolucionó el planeta.

La investigación confirma un estudio previo que dice que la posición inclinada de Urano fue causada por una colisión con un objeto masivo, muy probablemente un proto-planeta joven hecho de roca y hielo, durante la formación del sistema solar hace unos 4.000 millones de años.

Las simulaciones también sugirieron que los desechos del impactador podrían formar una capa delgada cerca del borde de la capa de hielo del planeta y atrapar el calor que emana del núcleo de Urano. La captura de este calor interno podría en parte ayudar a explicar la temperatura extremadamente fría de Urano de la atmósfera exterior del planeta (-216 grados Celsius, -357 grados Fahrenheit), dijeron los investigadores.

Los hallazgos se publican en The Astrophysical Journal.

 

El autor principal Jacob Kegerreis, Ph.D. investigador en el Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, dijo: “Urano gira de costado, con su eje apuntando casi en ángulo recto con los de todos los otros planetas del sistema solar. Esto fue casi seguramente causado por un impacto gigante, pero nosotros sabemos muy poco acerca de cómo sucedió esto realmente y de qué otro evento tan violento afectó al planeta.

“Ejecutamos más de 50 escenarios de impacto diferentes usando una súper computadora de gran potencia para ver si podíamos recrear las condiciones que dieron forma a la evolución del planeta.

“Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo hacia un lado y poniendo en proceso los eventos que ayudaron a crear el planeta vemos hoy “.

Ha habido un interrogante sobre cómo Urano logró mantener su atmósfera cuando se esperaba que una colisión violenta lo enviara al espacio.

Según las simulaciones, esto puede explicarse por el impacto del objeto golpeando el planeta. La colisión fue lo suficientemente fuerte como para afectar la inclinación de Urano, pero el planeta pudo retener la mayoría de su atmósfera.

Una imagen compuesta infrarroja 2004 de los dos hemisferios de Urano obtenida con la óptica adaptativa Keck Telescope. Crédito: Lawrence Sromovsky, Universidad de Wisconsin-Madison / WW Keck Observatory.

La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta. Esta roca y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan alrededor de Urano.

Las simulaciones muestran que el impacto podría haber creado hielo fundido y bloques de roca ladeados dentro del planeta. Esto podría ayudar a explicar el campo magnético inclinado y descentrado de Urano.

Urano es similar al tipo más común de exoplanetas, planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, y los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a explicar cómo evolucionaron estos planetas y comprender más acerca de su composición química.

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Enfermera del IMSS Culiacán golpea a menor

Se dio a conocer un vídeo que ha indignado en las redes sociales se trata de una enfermera del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) de Culiacán, Sinaloa golpeando a una paciente padiatrica.

De acuerdo con la grabación, la enfermera comienza a empujar a la paciente -que presuntamente le diagnosticaron várices esofágicas e hipertensión arterial- y al parecer le llama la atención por mover el suero.

La paciente se negaba a atender las indicaciones, por lo que la enfermera le dio una nalgada y la joven le respondió con una patada, motivo por el cual la mujer siguió golpeándola y le grita “esto es lo que necesitas”, en ese momento entró a la habitación personal de seguridad para ayudarle a sujetar a la joven, sin embargo, continuó con los golpes.

La menor, llorando le dice “te voy a acusar con mi tío para que te meta a la cárcel” y la enfermera le contestó: “Y yo te voy a acusar porque me estás pegando”.

El IMSS informó que ya inició una investigación por el “comportamiento injustificable” de la enfermera, a quien ya separó de sus funciones.

https://twitter.com/ALERTACODROJOMX/status/1012177631842795520

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Ciencia

Polillas Bogong son los primeros insectos conocidos por usar el magnetismo de la Tierra para navegar de noche

Cada primavera en Australia, millones de polillas bogong salen de sus pupas y se embarcan en un viaje de 600 millas a los Alpes australianos, la cordillera más alta de Australia. Durante semanas, los insectos descansan durante el día y toman los cielos por la noche para llegar a los Alpes, donde se amontonan en cuevas y descansan durante el caluroso verano.

Después de unos meses de estivación, un tipo de hibernación de clima cálido, salen volando de las cuevas y vuelven a hacer el recorrido inverso. Finalmente, de vuelta a casa, se aparean, dan a luz y mueren. La primavera siguiente, sus bebés continúan el ciclo.

Los investigadores se han quedado perplejos en cuanto a cómo las polillas navegan a cuevas tan precisamente ubicadas sin haber estado allí antes. Aún más desconcertante, algunas polillas migran casi directamente al sur para llegar a los Alpes australianos , mientras que otras se acercan desde el oeste.

Ahora, una nueva investigación proporciona una idea: las polillas bogong parecen usar el campo magnético de la Tierra para ayudar a guiar su caminata. Esta es la primera vez que los científicos han visto evidencia de que los insectos que migran por la noche pueden sentir el magnetismo.

“El magnetismo es difícil de estudiar porque no nos resulta familiar”, le dijo a Gizmodo Patrick Guerra, un neuroetólogo de la Universidad de Cincinnati que no participó en la investigación. “No tenemos ningún análogo en humanos. No sabemos cómo se siente. A menos que seas Magneto , entonces es posible que lo sepas. Pero es genial que comencemos a olvidarnos y entender cómo los animales pueden detectar cosas que nosotros no podemos”.

Se sabe que otros animales usan campos magnéticos como sus propias brújulas personales. Las tortugas marinas las usan para encontrar sus lugares de nacimiento décadas después de partir, y las aves las usan para migrar hacia el norte y hacia el sur. Las mariposas monarcas , a diferencia de las polillas, migran durante el día y hacen su viaje de 3,000 millas principalmente usando el sol como un faro, pero recurren a los campos magnéticos de la Tierra como respaldo en días nublados.

Aunque muchos animales poseen este sentido, todavía no sabemos con certeza cómo funciona. De alguna manera, pueden sentir las líneas de campo invisibles que conectan el Polo Sur y el Polo Norte. Una teoría que prevalece es que los animales tienen proteínas en los ojos que les permiten ver el campo magnético de la Tierra. Otra teoría sugiere que un material a base de hierro llamado magnetita dentro de las células animales cambia la forma en que se mueven los químicos celulares, haciendo que el animal tome conciencia del campo magnético de la Tierra. De cualquier manera, nadie ha identificado un mecanismo exacto.

Eric Warrant, autor del estudio y neuroetólogo de la Universidad de Lund en Suecia, colocó a los bogongs en lo que él llama un “simulador de vuelo al aire libre” para descubrir si formaban parte de este club de magnetosensores. El simulador es un cilindro que mantiene a las polillas atadas en su lugar dentro de la estructura mientras les permite volar y dirigir. El simulador también brinda a los investigadores la capacidad de cambiar el punto de referencia visual de las polillas (una montaña de papel negro) y alterar la dirección de los campos magnéticos que atraviesan la arena a través de grandes bobinas magnéticas.

Warrant y sus colegas hicieron que las polillas volaran hacia la montaña de papel con un campo magnético orientado hacia el norte, y luego comenzaron a cambiar las cosas. Giró 60 grados la ubicación de la montaña y el campo magnético, y las polillas se reorientaron para volar hacia la nueva montaña de papel .

Pero, críticamente, cuando volteó el campo magnético a su dirección original mientras mantenía la misma montaña, las polillas simplemente la perdieron. Volaron en todas direcciones, totalmente confundidos hacia donde deberían ir, como se informó en el estudio publicado hoy en Current Biology . Finalmente, para asegurarse de que las polillas no solo estaban cansadas, repitió las condiciones iniciales originales, y las polillas recuperaron su sentido de la orientación.

“Esto demuestra que las polillas bogong deben tener un sentido magnético”, le dijo Warrant a Gizmodo. “Si no lo hicieran, no importa lo que hayamos hecho con el campo, simplemente lo hubieran ignorado”. Pero estaban completamente desorientados. El segundo resultado es que esto demuestra que las señales visuales y magnéticas se correlacionan de alguna manera durante el vuelo migratorio “.

Una posible limitación de esta configuración, sin embargo, es que las polillas no se encuentran en el mundo real: están en un campo magnético simulado y en un hábitat ficticio. Yo también estaría confundido si alguien me metiera en un cilindro y me dijera que busque el camino a mi nuevo departamento.

Warrant cree que las mariposas nocturnas confían primero en los puntos de referencia visuales, pero periódicamente “revisan sus brújulas” para asegurarse de que van en la dirección correcta cuando cambian sus puntos de referencia. Al menos, esa es su teoría: será necesario realizar más investigaciones antes de que pueda decirlo con certeza. Todavía quedan otras preguntas por responder sobre la migración de las polillas.

“¿Cómo saben las polillas dónde están las cuevas? Ese es un misterio que requerirá investigación, pero este es un primer paso importante “, dijo Jason Chapman , un ecólogo migratorio de la Universidad de Exeter que no participó en el nuevo estudio. “Un excursionista tiene un mapa y sabe dónde comienzan y terminan, pero las polillas bogong no”.

Por lo menos, tiene sentido que este tipo de brújula interna evolucione en animales que migran por la noche, dijo Warrant, porque la luna no es un punto de referencia confiable.

“A diferencia del sol, que sube y baja en el mismo lugar y traza la misma pista en el cielo, la luna apenas se levanta durante la mitad del mes. Y cuando lo es, tiene una forma diferente y una pista diferente “, dijo Warrant. “Es una pista terrible”. El uso de campos magnéticos como respaldo de otras señales visuales, continuó, sería más confiable.

Las polillas Bogong pueden ser útiles para que los investigadores de otros campos también las estudien. Probablemente sea más fácil reducir qué partes del cerebro o qué genes desempeñan en la magnetosensibilidad porque los cerebros de las polillas son mucho más simples que los cerebros de las aves o las tortugas.

Por lo menos, Warrant solo quiere descubrir cómo las polillas bogong logran esta hazaña migratoria dos veces al año. “Es una maravilla de la historia natural”.

Current Biology

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Un conjunto de dientes antiguos desbloquea un secreto bacteriano sobre la peste bubónica

Hace unos 4.000 años, una mujer y un hombre fueron enterrados juntos justo al este del río Volga en la Rusia actual, con un secreto encerrado en la pulpa de los dientes.

Los cuerpos fueron descubiertos hace solo unos años, los dientes tirados y enviados hacia el oeste al Instituto Max Planck en Alemania, donde Maria Spyrou estaba trabajando en un Ph.D. en paleogenética. Cuando sometió la pulpa a una serie de pruebas genéticas, encontró algo sorprendente: un antepasado de la bacteria responsable de la Peste Negra.

Publicó ese hallazgo el viernes en Nature Communications, proporcionando evidencia de que la bacteria tiene orígenes al menos 800 años antes de lo que los científicos habían pensado anteriormente.

Los hallazgos de Spyrou llegan a una pregunta científica más amplia, con implicaciones para enfermedades infecciosas más allá de la peste: ¿De dónde provienen las enfermedades?

“Entender cómo surge una enfermedad es algo que realmente no sabemos”, dijo Spyrou. “Por supuesto, cada enfermedad tiene una forma diferente, o podría tener una forma diferente, [pero] hay patrones que tal vez nos ayuden a entenderlo en términos más globales, tal vez”.

Esto podría tener implicaciones para combatir las enfermedades infecciosas, también para comprender mejor la historia humana en sí misma, dijo.

La primera pandemia de peste conocida comenzó a mediados de los años 500, mucho antes de la Peste Negra del siglo XIV. El hecho de que las bacterias causantes de plagas circularan durante miles de años antes de la pandemia inicial plantea la cuestión de si hubo otros brotes devastadores que los historiadores aún no descubrieron.

“Comprender la historia natural de tales enfermedades es realmente clave para entender nuestra historia”, dijo Spyrou.

La bacteria causante de la peste Yersinia pestis vive en roedores. Las pulgas muerden a los roedores y luego muerden a los humanos, transmitiendo la bacteria.

Antes de la publicación de este documento, los científicos pensaban que la variedad de Yersinia pestis que causó la peste negra surgió alrededor del año 1000 a. Esa fue la conclusión de un documento de investigación de 2015 de un equipo diferente.

Pero, de acuerdo con ese documento y un documento de 2017 en el que Spyrou trabajó, había otras variedades de bacterias causantes de plagas que circulaban hace milenios.

Sin embargo, las cepas de bacterias previamente descubiertas “no fueron transmitidas de manera eficiente por la pulga”, dijo Spyrou. Carecían de características genéticas clave, que estaban presentes en la bacteria que causó la peste negra.

Las bacterias que Spyrou informaron en su artículo del viernes, que datan de hace unos 3.800 años, sí tienen tales características genéticas, lo que significa que las bacterias causantes de peste pueden haber estado creciendo en las pulgas e infectando a los humanos antes de lo que se pensaba.

Francois Balloux, profesor del University College London que dirige el UCL Genetics Institute, dijo que la investigación de Spyrou fue bien conducida desde una perspectiva técnica, y que fue “genial”, aunque “un poco gradual”.

Y la peste no es solo un fenómeno histórico. La enfermedad todavía existe hoy , desde Madagascar a Mongolia a Arizona.

Spyrou dijo que estudiar la plaga en diferentes partes del mundo podría ser la clave para encontrar el origen de la enfermedad. Ella recomienda centrarse en Asia central.