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Un estudio sugiere que el diamante Hope se engendró en las profundidades más infernales de la Tierra

Antes de que la masiva Hope Diamond descansara en una exposición del Smithsonian, antes de que la gema pasara entre ricos propietarios y ladrones y la realeza francesa, antes de que adquiriera su maldita reputación, antes de ser extraída en India, el diamante nació a profundidades infernales bajo la corteza terrestre. . Oportunamente, el nacimiento de un diamante azul como el Hope requiere una secuencia geológica compleja, según un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista Nature .

Los diamantes azules son los diamantes más raros de la Tierra. Una encuesta reciente de 13.8 millones de diamantes encontró que solo 0.02 por ciento eran azules. Estas gemas se forman cuatro veces más profundas en la Tierra que sus primos incoloros, según indica el nuevo informe, a profundidades de al menos 400 millas por debajo de la superficie. Eso es casi el doble de subterráneo que la Estación Espacial Internacional sobre nosotros.

“Siempre supimos que había algo especial sobre estos diamantes”, dijo el geólogo Jeffrey E. Post , conservador de la colección de minerales en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, que no participó en este informe. Los autores del estudio hacen un “argumento muy convincente” de que estos diamantes se formaron a profundidades mayores que las típicas.

El origen de los diamantes azules ha sido durante mucho tiempo un enigma. “Absolutamente no sabíamos absolutamente nada sobre dónde crecen “, dijo el geólogo Evan M. Smith , autor principal del informe Nature y científico investigador del Instituto Gemológico de América en Nueva York, una organización sin fines de lucro que supervisa el sistema mundial de clasificación de piedras preciosas.

Los diamantes, como recordarás, son cristales de átomos de carbono. Los geólogos habían determinado que las impurezas traza, la contaminación con el elemento boro, convierten los diamantes en azul. Un átomo de boro puede reemplazar un átomo de carbono en la estructura cristalina. No es un sustituto perfecto, y un electrón suelto del boro absorbe la luz roja, dándole al diamante un tono azul.

Pero ese descubrimiento solo generó más preguntas. El boro se adhiere a la superficie de la Tierra. No debería haber boro para hablar en el interior, donde crecen los diamantes.

Para responder a la pregunta de dónde se originó el boro, Smith y sus colegas revisaron 46 diamantes azules, incluido uno que recaudó $ 25 millones en 2016, que fueron enviados al Instituto Gemológico de América. (Los autores del estudio no estudiaron el Hope Diamond en sí, pero Post dijo que la gema es representativa de los diamantes azules naturales.) El Instituto Gemológico de América tiene acceso a “más piedras de las que cualquiera de nosotros tendría acceso en nuestra vida”, publica dijo. Ese río de piedras que pasa por las manos de los graduados contiene valiosa información geológica.

Los diamantes crecen en la roca como las plantas crecen en el suelo. “WCuando un diamante crece, a veces puede envolver parte del material circundante y atraparlo “, dijo Smith. Ofreció un paralelo cinematográfico: el ámbar que atrapó a un mosquito en “Jurassic Park”. Los cristales de carbono atrapan a otros minerales que se conocen como inclusiones.

“Pude estudiar esas inclusiones para identificar los minerales y comenzar a construir una imagen del lugar de nacimiento de los diamantes azules”, dijo Smith. Esas inclusiones son un fragmento físico del vivero de diamantes.

Para los cortadores de gemas, las inclusiones son defectos que deben tallarse. Para los geólogos, sin embargo, estos son mensajes de las profundidades. “Si tuviera que diseñar la cápsula perfecta para llevar algo desde abajo, sería un diamante”, dijo Post.

Dentro de las inclusiones, Smith identificó los restos de silicatos de calcio y otros minerales que se forman solo a una presión extremadamente alta. A medida que los diamantes se abrían camino hacia la superficie, los minerales de alta presión en su interior se volvían inestables y se hacían añicos. Estos minerales rotos dejaron fragmentos, como metralla, atrapados en los diamantes. “Parece que la inclusión ha explotado, casi”, dijo Smith.

Un análisis de estas rupturas, más la lista de minerales encontrados en las inclusiones, apuntaban a un lugar de nacimiento inusual. Requería la unión de dos rocas: la corteza oceánica de la superficie y el manto marino subyacente. Es una combinación hecha en el abismo, donde el movimiento de las placas tectónicas obliga a una losa de corteza oceánica a descender como una cinta transportadora a cientos de kilómetros.

Este descenso también puede explicar el boro descarriado, dijo Smith. El boro existe en el agua de mar. Hipotetizó que las rocas en la corteza descendente llevaban el boro abajo, como si el elemento estuviera en una góndola hasta el manto inferior. “Esa es una buena evidencia circunstancial, al menos”, dijo Post.

Dijo que este estudio no puede probar el origen del boro, pero que no existe una mejor teoría de la competencia. El análisis más convincente, una evaluación directa del boro en diamantes azules, sería destructivo. El Smithsonian ha adquirido algunos diamantes azules, en su mayoría restos de gemas cortadas, está dispuesto a sacrificar, dijo Post. Está esperando que los investigadores propongan un diseño experimental que pueda justificar la destrucción de algunos de los minerales más caros de la Tierra.

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La NASA dice que nadie, ni siquiera Elon Musk, puede terraformar Marte

Dadas las tendencias recientes, puedes pensar que los humanos dominaron el llenado de la atmósfera de un planeta con dióxido de carbono y la calentaron.

Pero los científicos que usan datos recogidos por la nave espacial de la NASA dicen que usar esta técnica para hacer que Marte sea habitable para los humanos está más allá de la tecnología que tenemos hoy en día.

El problema es uno de suministro: simplemente no hay suficiente dióxido de carbono en Marte para crear una atmósfera que atrape el calor y los gases cerca de la superficie del planeta.

La idea de “terraformar” el planeta rojo es hacerlo más similar a la Tierra al aumentar su temperatura para que el agua líquida pueda existir, en lugar de congelarse, con una atmósfera de invernadero más propicia para la vida. La visión ha inspirado durante mucho tiempo a los autores de ciencia ficción y exploradores del espacio putativo. Cuando, en 2016, Elon Musk presentó por primera vez su visión de ir a Marte, pocos echaron de menos que las imágenes del planeta se volvieron cada vez más verdes a medida que reveló los pasos de su plan .

La NASA tiene un gran interés en qué tipo de compuestos químicos podrían estar en Marte. La agencia ha intentado medir lo que existe en el planeta con varias sondas espaciales a lo largo de los años, en particular la misión Atmosfera de Marte y Evolución Volátil (MAVEN), que ha estado en órbita alrededor del planeta desde 2014.

Bruce Jakosky, geólogo de la Universidad de Colorado-Boulder, lidera la misión MAVEN, y junto con Christopher Edwards, de la Universidad del Norte de Arizona, ha producido un catálogo del dióxido de carbono en los casquetes polares y la superficie de hielo de Marte. Descubrieron que incluso si ese dióxido de carbono pudiera liberarse, no sería suficiente elevar la presión atmosférica hasta el punto 1 bar, donde las temperaturas en los polos estarían por encima del punto de fusión del agua.

Naturalmente, Musk no quedó impresionado por los informes de este análisis, al tuitear que “hay una gran cantidad de CO2 en Marte adsorbido en el suelo que se liberaría al calentarse”. Con suficiente energía a través de la fusión artificial o natural (sol), puedes terraformar casi cualquier cuerpo grande y rocoso “.

Los científicos, que mencionaron a Musk en una nota al pie seca, anticiparon esta crítica. Señalan que liberar todo el dióxido de carbono adsorbido en el suelo marciano requeriría calentar prácticamente todo el planeta hasta 100 metros por debajo de la superficie, lo que tomaría unos 10.000 años. E incluso entonces, la pérdida gradual de dióxido de carbono en el espacio observado en Marte hoy sugiere que se acumulen cantidades insuficientes para generar calentamiento.

Admiten que el sueño de Musk de destruir los casquetes polares marcianos para liberar dióxido de carbono podría elevar la presión atmosférica lo suficiente como para que exista agua líquida en la superficie en algunas áreas durante los momentos más calurosos del día, pero esperan que se evapore rápidamente. “Por lo tanto, el agua líquida no será estable en la superficie, incluso si la presión se duplica o triplica con respecto a los valores actuales”, escriben.

Existe una posible cláusula de escape para los defensores de la terraformación: ¿qué pasaría si hay formaciones de roca con contenido de carbonato en las profundidades de la tierra, similar a los depósitos de petróleo profundamente enterrados de la Tierra? Si es así, eso significaría mucho más dióxido de carbono para liberar a la atmósfera. Pero incluso si existen, serían difíciles de acceder.

“Si bien no existe un límite superior formal sobre la cantidad de depósitos de carbonatos, uno siempre puede argumentar que están aislados de forma preferencial en lugares que no hemos observado o no podemos observar; dichos depósitos son geológicamente inverosímiles y difíciles o imposibles de acceder para la terraformación”. los investigadores concluyen

Tal vez, entonces, es afortunado que ni Musk ni nadie puedan montar una expedición humana a Marte por una década o más. Mientras tanto, los investigadores pueden descubrir nuevas técnicas o nuevos depósitos químicos para convertirlo en un lugar que vale la pena cambiar.

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Misterio del Triangulo de Bermudas misterio ‘resuelto’, afirman los científicos

Los científicos británicos creen que las olas de 100 pies “pícaros” podrían ser la razón por la que tantos barcos se hundieron en el misterioso Triángulo de las Bermudas.

El infame cuerpo de agua en la parte occidental del Océano Atlántico Norte se extiende por 700,000 km cuadrados (270,271 millas cuadradas) entre Florida, Bermudas y Puerto Rico.

También conocido como el Triángulo del Diablo, el área cuenta con varias rutas de navegación y ha cobrado más de 1.000 vidas en los últimos 100 años.

Pero los expertos de la Universidad de Southampton creen que el misterio puede explicarse por un fenómeno natural conocido como “olas rebeldes”.

Apareciendo en el documental de Channel 5 “The Bermuda Triangle Enigma”, los científicos usan simuladores de interiores para recrear las oleadas de agua monstruosas.

Las olas de granuja, que solo duran unos minutos, fueron observadas por primera vez por los satélites en 1997 frente a las costas de Sudáfrica.

Algunos incluso han medido 30 metros (casi 100 pies) de altura.

El equipo de investigación construyó un modelo del USS Cyclops, un enorme barco que desapareció en el triángulo en 1918 y que cobró 300 vidas.

Y debido a su gran tamaño y base plana, no pasa mucho tiempo antes de que el modelo se supere con agua durante la simulación.

El Dr. Simon Boxall, un científico del océano y la tierra, dice que una zona infame en el Atlántico puede ver tres tormentas masivas que se unen desde diferentes direcciones, las condiciones perfectas para una ola rebelde.

Boxall cree que semejante aumento de agua podría romper un bote, como el Cíclope, en DOS.

Él dijo: “Hay tormentas al sur y al norte, que se unen.

“Y si hay otros adicionales de Florida, puede ser una formación potencialmente mortal de olas rebeldes”.

“Son empinados, altos, hemos medido olas de más de 30 metros.

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Los científicos descubren 12 lunas más de Júpiter, incluida una realmente extraña

Se han descubierto doce lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter , elevando a 79 el número de satélites naturales que circulan alrededor del planeta más grande de nuestro sistema solar.

Una de las lunas recién descubiertas, llamada provisionalmente “Valetudo” para la diosa romana de la salud y la higiene y la bisnieta del dios Júpiter, es considerada una bola extraña porque orbita a Júpiter en la dirección opuesta a las lunas cercanas.

“‘Valetudo’ es como conducir por la carretera en el lado equivocado de la carretera”, dijo el astrónomo Scott S. Sheppard, un científico del Carnegie Institution for Science en Washington y el líder del equipo de astrónomos que realizó el descubrimiento . NBC News MACH en un correo electrónico.

Los astrónomos espiaron las lunas en la primavera de 2017 mientras usaban un telescopio gigante en Chile para buscar el Planeta X, un planeta masivo y aún no descubierto que se cree que orbita el Sol mucho más allá de Plutón.

“Júpiter simplemente estaba en el cielo cerca de los campos de búsqueda donde estábamos buscando objetos del sistema solar extremadamente distantes, así que pudimos buscar nuevas lunas por casualidad alrededor de Júpiter mientras que al mismo tiempo buscamos planetas en los límites de nuestro sistema solar. sistema “, dijo Sheppard en un comunicado.

El descubrimiento, que fue confirmado por observaciones hechas con varios otros telescopios, deleitó a otros astrónomos.

“Me encanta este resultado”, dijo en un correo electrónico Jackie Faherty, astrónomo del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York que no formaba parte del equipo. “Hemos estado estudiando este planeta durante todo el tiempo que hemos estado mirando hacia arriba, y todavía nos está dando sorpresas. También me recuerda que la cuestión de ‘lo que está por ahí’ siempre es abierta para ser explorada. ”

Tabetha Boyajian, un astrónomo de la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge que tampoco formó parte del equipo, calificó de “genial” el descubrimiento de las nuevas lunas en un correo electrónico. “No me sorprende que esté acumulando más lunas”, dijo sobre Júpiter, y agregó que “estudiar la historia dinámica de tales objetos puede decirnos mucho sobre la formación del sistema solar”.

Con un diámetro de menos de un kilómetro, se cree que Valetudo es la luna más pequeña de Júpiter. Ganímedes , la luna más grande de Júpiter y la más grande del sistema solar, tiene un diámetro de aproximadamente 5.300 kilómetros (alrededor de 3.300 millas). Eso es más grande que el planeta Mercurio.

Sheppard dijo que la composición de Valetudo probablemente sea “mitad hielo y mitad roca” y agregó que el pequeño satélite es el “último remanente de una luna una vez mucho más grande que se ha convertido en polvo por colisiones” con otras lunas jovianas.

Júpiter podría tener más lunas aún no descubiertas , le dijo Sheppard a Nature. Pero su recuento total en la Luna ya supera con creces el de cualquier otro planeta, incluido Saturno, cuyas 62 lunas confirmadas lo convierten en el subcampeón.

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Primer medicamento aprobado para tratar la viruela en caso de bioterrorismo

La FDA aprobó un medicamento que podría usarse en caso de que alguien convirtiera el mortal virus de la viruela en un arma. Según USA Today , el regulador ha otorgado el visto bueno al tecovirimat antiviral o TPOXX del fabricante farmacéutico SIGA Technologies para que se convierta en “una opción adicional si la viruela se utiliza alguna vez como arma biológica”. El APinforma que el gobierno de EE. UU. pagó parcialmente por el desarrollo del medicamento, que ahora se almacenará. Se encontró que el medicamento era efectivo contra la viruela en animales infectados con el virus y se encontró seguro para su uso en sujetos humanos que no estaban infectados. El CDC aseguró rápidamente al público que, a pesar del nuevo medicamento para combatirlo, no hay una amenaza inmediata de que el virus se use para matar intencionalmente.

“La acción de hoy refleja el compromiso de la FDA de garantizar que los EE. UU. Estén preparados para cualquier emergencia de salud pública con productos médicos oportunos, seguros y efectivos”, dijo en un comunicado el Dr. Scott Gottlieb, jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Se estima que la viruela ha matado a unos 300 millones de personas en el siglo XX. Si bien fue erradicado por un esfuerzo de vacunación masiva que se consideró exitoso en todo el mundo en 1980, no se ha desarrollado previamente ningún medicamento para combatir la enfermedad en los que ya están infectados.

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Alrededor de un cuatrillón de toneladas de diamantes pueden estar escondidos en la Tierra

Las ondas sonoras pueden haber detectado un gran número de diamantes que yacen debajo de la superficie de la Tierra.

Un equipo internacional de científicos dijo que los diamantes podrían estar dispersos en la corteza terrestre y el manto, según un estudio del 19 de junio publicado en la revista Geochemistry, Geophysics, Geosystems , anunció el MIT el lunes. Los científicos se propusieron investigar una anomalía sísmica y encontraron algo sorprendente y brillante.

El Servicio Geológico de los EE. UU. Y otras agencias mantienen registros globales de datos sísmicos, que son ondas de sonido que viajan a través del planeta desde tsunamis, terremotos, explosiones y otros eventos que hacen temblar partes de la Tierra. Usan esta información para rastrear muchas cosas, incluso donde se originó un terremoto. En algunos puntos de la corteza terrestre, llamados cratones, las ondas de sonido viajaron mucho más rápido de lo esperado.

Los cratones son partes estables de la corteza terrestre y el manto que generalmente se encuentran en el interior de las placas tectónicas, y no son parte de las partes más activas e inestables de la corteza. Los Cratones son típicamente menos densos y más fríos que las partes de la Tierra que los rodean, por lo que las ondas de sonido deberían viajar a través de ellos un poco más rápido, pero no tan rápido como lo muestran los datos sísmicos.

Para probar qué material hace que las ondas de sonido viajen tan rápido a través de las cratones, los científicos crearon modelos de rocas virtuales. Solo una roca virtual mostró la misma velocidad que las ondas sísmicas anormales que viajaban a través de las cratones. La roca contenía un sorprendente 1 por ciento a 2 por ciento de diamantes, además de la peridotita de roca más común y pequeñas cantidades de eclogita, que proviene de la corteza oceánica. Los diamantes son beneficiosos para los cratones, ya que los ayudan a mantenerse estables y evitar que se hundan, preservando las rocas más antiguas del planeta.

Ulrich Faul, investigador del Departamento de Ciencias Terrestres, Atmosféricas y Planetarias del MIT, dijo en un comunicado: “Esto demuestra que el diamante no es quizás este mineral exótico, pero en la escala [geológica] de las cosas, es relativamente común”. De hecho, los científicos han estimado que hay 1.000 veces más diamantes en la superficie de la Tierra de lo que se pensaba anteriormente.

Las erupciones volcánicas traen diamantes a la superficie de la Tierra mediante la creación de tubos de kimberlita, que pueden arrojar magma y diamantes. Los científicos dicen que tiene sentido que los diamantes se encuentren en cratones, porque los tubos de kimberlita se encuentran en los bordes de las raíces cratónicas.

Se calcula que los diamantes están entre 90 y 150 millas por debajo de la superficie de la Tierra, mucho más lejos que cualquier expedición minera. Faul dice: “No podemos alcanzarlos, pero aún así, hay mucho más diamante de lo que habíamos pensado antes”.

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Primeros humanos abandonaron África hace más de 2 millones de años

Los arqueólogos que trabajan en la región de Shangchen en China han descubierto docenas de herramientas de piedra, la más antigua data de hace 2,1 millones de años, lo que las convierte en la evidencia más antigua conocida de una presencia humana fuera de África.

Los humanos antiguos, probablemente una forma de Homo erectus , ocuparon lo que ahora es la región de Shangchen de China hace unos 2.1 millones de años, según una nueva investigación publicada hoy en Nature . Esta área se encuentra a unas 400 millas (660 km) al oeste de Shanghai, pero lo más importante es que está aproximadamente a 9,000 millas (14,000 km) al este de África, el lugar de nacimiento de los homínidos. El descubrimiento de 96 herramientas de piedra enterradas dentro de 17 capas de sedimento en gran parte continuas, que datan de entre 1.3 millones y 2.1 millones de años atrás, sugiere que los humanos hicieron su camino desde África hasta China hace más tiempo de lo que pensamos.

Antes de este descubrimiento, se descubrió en Dmanisi, Georgia, la evidencia más antigua conocida de la actividad de los homínidos fuera de África, concretamente herramientas y huesos de una especie humana, posiblemente Homo erectus , que se remonta a 1,85 millones de años. Otras herramientas y fósiles encontrados en China y Java datan de hace entre 1.5 millones y 1.7 millones de años. Pero esta nueva evidencia rompe la barrera de los dos millones de años, una primicia para los arqueólogos que trabajan fuera de África. El asombroso descubrimiento muestra que los llamados “humanos arcaicos” estaban retozando alrededor de Asia unos 1.3 millones de años antes de que nuestra especie, Homo sapiens , incluso existiera.

Un equipo dirigido por Zhaoyu Zhu de la Academia de Ciencias de China en Guangzhou, China, descubrió los artefactos en la meseta de Loess en China. Los investigadores sacaron 82 herramientas de piedra en copos y 14 piedras sin placas. Las herramientas, que datan del Pleistoceno temprano, eran básicas en su construcción pero diversas en términos de función, e incluían núcleos, escamas, raspadores, puntas, barrenadores, picos y martillos, estos últimos exhibían signos de uso. Otras excavaciones en el sitio revelaron el fragmento de la mandíbula inferior de un ciervo, y los fósiles de un bóvido, otro herbívoro de pezuña hendida, entre otros fragmentos de hueso. Es importante destacar que ninguno de los fósiles de animales exhibió signos de carnicería, como marcas de corte o ruptura deliberada para acceder a la médula ósea, por lo que no se encontró evidencia directa del procesamiento de los animales.

Los artefactos fueron descubiertos dentro de 17 capas sedimentarias. Once de estas capas se asociaron con un ambiente húmedo y cálido, capas que por casualidad contenían los depósitos más ricos de herramientas de piedra (80 para ser exactos). Las otras seis capas se asociaron con un ambiente más frío y seco, y presentaron muchos menos artefactos. Zhu y sus colegas dicen que las 17 capas abarcan un largo período, alrededor de 850,000 años, durante el cual la región fue ocupada repetidas veces, aunque no necesariamente, por humanos, y que las condiciones ambientales probablemente contribuyeron de manera importante al éxito y la lucha de estas poblaciones.

herramientas
Algunas de las herramientas encontradas en el sitio. Imagen: Zhaoyu Zhu y otros, 2018 / Naturaleza

Como siempre, es importante analizar cómo llegaron los investigadores a sus citas. En este caso, utilizaron una técnica conocida como datación paleomagnética, que analiza el sedimento y el loess (arena arrastrada por el viento). Esta técnica de datación aprovecha la influencia del campo magnético de nuestro planeta cuando se voltea, lo que hace de vez en cuando, convirtiendo el polo norte magnético en el sur magnético, y viceversa. Los minerales magnéticos enterrados dentro de los sedimentos y loess registran estos cambios de polaridad, que los científicos pueden vincular a una referencia de fecha conocida como la escala de tiempo de polaridad geomagnética.

En este caso, las capas tenían edades comprendidas entre 1.3 millones y 2.1 millones de años atrás. Es importante destacar que los minerales dentro de las 17 capas sedimentarias, y no los artefactos en sí, estaban fechados, por lo que es un ejemplo de datación “indirecta”. Es posible, por lo tanto, que estos artefactos no sean tan antiguos en las citas, pero es difícil explicar cómo estos elementos podrían haber llegado allí (tal vez estas herramientas fueron enterradas deliberadamente, por ejemplo). Además, es importante señalar que no se descubrieron pruebas fósiles de humanos en el sitio, por lo que es imposible para los investigadores vincular las herramientas a una especie específica de ser humano.

Es notable que los humanos vivieron y prosperaron en China hace dos millones de años, pero está completamente dentro del ámbito de la posibilidad. Los homininos se originaron en África hace más de seis millones de años, y las primeras herramientas en el registro arqueológico datan de hace tres millones de años. Al escribir en Nature News & Views , John Kappelman, un antropólogo de la Universidad de Texas en Austin, explica:

La caminata de aproximadamente 14,000 kilómetros [9,000 millas] desde el este de África hasta el este de Asia representa un rango de expansión de proporciones dramáticas. La dispersión de los homínidos probablemente se vio facilitada por el aumento de la población a medida que se trasladaban a nuevos territorios y llenaban nichos vacíos, y también podría haber sido impulsado por el fenómeno de agotamiento de recursos que subyace a la alta movilidad de los cazadores-recolectores de hoy. Sin embargo, incluso con una tasa de dispersión de solo 5-15 kilómetros [3-9 millas] por año, un valor dentro del rango diario de búsqueda de cazadores-recolectores modernos, la distancia entre África y Asia podría haberse cubierto en solo 1,000-3,000 años.

Kappelman dice que se requiere más trabajo arqueológico para mostrar la velocidad exacta y la ruta tomada por estos humanos antiguos.

A Katerina Harvati, jefa de paleoantropología del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y Paleoambiente, le gusta el nuevo estudio, diciendo que los autores hicieron un buen trabajo con su trabajo de campo, citas y análisis. Ella dijo que los artefactos son convincentes y que el uso de la datación paleomagnética era apropiado. Pero Harvati cree que hay margen de mejora, tanto para el estudio geológico del sitio, como para el uso de otras técnicas de datación.

“Creo que el trabajo debería ampliarse con trabajo de campo adicional, especialmente nuevas excavaciones en los sitios descubiertos”, le dijo Harvati a Gizmodo. “Sin embargo, los autores han demostrado presencia humana hace más de dos millones de años en el este de Asia. Si las citas son correctas, esta sería la primera presencia humana fuera de África “.

Harvati dice que es sorprendente que los homínidos no hayan expandido su rango geográfico fuera de África antes, especialmente después de la primera aparición de herramientas de piedra hace unos tres millones de años.

“¿Existía una barrera geográfica o ecológica para la dispersión, o la expansión era posible gracias a desarrollos cognitivos, anatómicos o culturales? Este hallazgo hace retroceder tal expansión geográfica, y también parece mostrar que la presencia humana podría haber estado estrechamente vinculada a las condiciones climáticas favorables “, dijo. “Ayudará a evaluar nuestras hipótesis sobre cuál fue el factor crítico para las primeras migraciones humanas”.

Sin duda, las pistas sobre el momento de la dispersión humana y los factores detrás de la evolución humana en sí misma probablemente residan dentro de África. Si realmente vamos a entender cómo y por qué los humanos pudieron diseminarse por el planeta, exploraremos aún más la cuna que fue nuestro primer hogar.

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Científicos descubren los colores más antiguos del mundo

Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y en el extranjero han descubierto los colores más antiguos en el registro geológico, pigmentos de color rosa brillante de 1.100 millones de años extraídos de rocas en las profundidades del desierto del Sahara en África.

El Dr. Nur Gueneli de ANU dijo que los pigmentos tomados de las lutitas negras marinas de la Cuenca de Taoudeni en Mauritania, África Occidental, eran más de medio billón de años más antiguos que los descubrimientos de pigmentos previos . El Dr. Gueneli descubrió las moléculas como parte de su Ph.D. estudios.

“Los brillantes pigmentos rosas son los fósiles moleculares de la clorofila que fueron producidos por organismos fotosintéticos antiguos que habitan en un océano antiguo que hace tiempo que desapareció”, dijo el Dr. Gueneli de la Escuela de Ciencias de la Tierra de ANU.

Los fósiles varían de rojo sangre a púrpura oscuro en su forma concentrada, y de color rosa brillante cuando se diluyen.

ANU dirigió la investigación con el apoyo de Geoscience Australia e investigadores en los Estados Unidos y Japón.

Los investigadores machacaron las rocas de hace mil millones de años, antes de extraer y analizar las moléculas de organismos antiguos de ellas.

“El análisis preciso de los pigmentos antiguos confirmó que pequeñas cianobacterias dominaron la base de la cadena alimenticia en los océanos hace mil millones de años, lo que ayuda a explicar por qué los animales no existían en ese momento”, dijo el Dr. Gueneli.

El investigador principal asociado, el profesor asociado Jochen Brocks de ANU, dijo que la aparición de organismos activos de gran tamaño probablemente haya sido restringida por un suministro limitado de partículas de alimentos más grandes, como las algas.

“Las algas, aunque todavía son microscópicas, son mil veces más grandes en volumen que las cianobacterias, y son una fuente de alimento mucho más rica”, dijo.

El Dr. Brocks de la Escuela de Ciencias de la Tierra de ANU Research.

“Los océanos cianobacterianos comenzaron a desaparecer hace unos 650 millones de años, cuando las algas comenzaron a diseminarse rápidamente para proporcionar la explosión de energía necesaria para la evolución de ecosistemas complejos, donde los animales grandes, incluidos los humanos, podrían prosperar en la Tierra”.

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La colisión “cataclísmica” dio forma a la evolución de Urano

Urano fue golpeado por un objeto masivo de aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra que causó que el planeta se inclinara y pudiera explicar sus temperaturas bajo cero, según una nueva investigación.

Los astrónomos de la Universidad de Durham (Reino Unido) dirigieron un equipo internacional de expertos para investigar cómo Urano se inclinó por su parte y qué consecuencias habría tenido un impacto enorme en la evolución del planeta.

El equipo ejecutó las primeras simulaciones por computadora de alta resolución de diferentes colisiones masivas con el gigante de hielo para tratar de determinar cómo evolucionó el planeta.

La investigación confirma un estudio previo que dice que la posición inclinada de Urano fue causada por una colisión con un objeto masivo, muy probablemente un proto-planeta joven hecho de roca y hielo, durante la formación del sistema solar hace unos 4.000 millones de años.

Las simulaciones también sugirieron que los desechos del impactador podrían formar una capa delgada cerca del borde de la capa de hielo del planeta y atrapar el calor que emana del núcleo de Urano. La captura de este calor interno podría en parte ayudar a explicar la temperatura extremadamente fría de Urano de la atmósfera exterior del planeta (-216 grados Celsius, -357 grados Fahrenheit), dijeron los investigadores.

Los hallazgos se publican en The Astrophysical Journal.

 

El autor principal Jacob Kegerreis, Ph.D. investigador en el Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, dijo: “Urano gira de costado, con su eje apuntando casi en ángulo recto con los de todos los otros planetas del sistema solar. Esto fue casi seguramente causado por un impacto gigante, pero nosotros sabemos muy poco acerca de cómo sucedió esto realmente y de qué otro evento tan violento afectó al planeta.

“Ejecutamos más de 50 escenarios de impacto diferentes usando una súper computadora de gran potencia para ver si podíamos recrear las condiciones que dieron forma a la evolución del planeta.

“Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo hacia un lado y poniendo en proceso los eventos que ayudaron a crear el planeta vemos hoy “.

Ha habido un interrogante sobre cómo Urano logró mantener su atmósfera cuando se esperaba que una colisión violenta lo enviara al espacio.

Según las simulaciones, esto puede explicarse por el impacto del objeto golpeando el planeta. La colisión fue lo suficientemente fuerte como para afectar la inclinación de Urano, pero el planeta pudo retener la mayoría de su atmósfera.

Una imagen compuesta infrarroja 2004 de los dos hemisferios de Urano obtenida con la óptica adaptativa Keck Telescope. Crédito: Lawrence Sromovsky, Universidad de Wisconsin-Madison / WW Keck Observatory.

La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta. Esta roca y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan alrededor de Urano.

Las simulaciones muestran que el impacto podría haber creado hielo fundido y bloques de roca ladeados dentro del planeta. Esto podría ayudar a explicar el campo magnético inclinado y descentrado de Urano.

Urano es similar al tipo más común de exoplanetas, planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, y los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a explicar cómo evolucionaron estos planetas y comprender más acerca de su composición química.

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El eclipse lunar total más largo del siglo: lo que necesitas saber

El eclipse total de Luna más largo de la 21 st siglo se produce el 27 de julio – esto es lo que necesita saber.

Un eclipse lunar total ocurre cuando toda la Luna entra en la sombra de la Tierra. El eclipse del 27 de julio durará una hora y 43 minutos, según la NASA .

La Luna se volverá de un color rojo o rojizo durante el “eclipse de luna de sangre”, informa Space.com .

Sin embargo, los observadores de cielo en los EE. UU. No podrán disfrutar del evento raro, a menos que estén dispuestos a viajar. El eclipse será visible principalmente en Europa, África, Asia y Australasia, así como en algunas partes de Sudamérica.

“Para que ocurra un eclipse lunar total especialmente prolongado de 1 hora y 43 minutos, la luna debe pasar a través de la parte central de la sombra de la Tierra”, explica EarthSky. “El eclipse lunar total anterior el 31 de enero de 2018 no duró tanto (1 hora y 16 minutos) porque la luna pasó al sur del centro de la sombra; y el próximo eclipse lunar total el 21 de enero de 2019 , tampoco será tan largo (1 hora y 2 minutos) porque pasará al norte del centro de la sombra “.

EarthSky observa que el eclipse lunar más largo posible es de 1 hora y 47 minutos. El eclipse lunar total más largo del siglo pasado fue el 16 de julio de 2000 y duró 1 hora y 46,4 minutos, según EarthSky.

Sin embargo, los observadores de cielo en los EE. UU. No podrán disfrutar del evento raro, a menos que estén dispuestos a viajar. El eclipse será visible principalmente en Europa, África, Asia y Australasia, así como en algunas partes de Sudamérica.

“Para que ocurra un eclipse lunar total especialmente prolongado de 1 hora y 43 minutos, la luna debe pasar a través de la parte central de la sombra de la Tierra”, explica EarthSky. “El eclipse lunar total anterior el 31 de enero de 2018 no duró tanto (1 hora y 16 minutos) porque la luna pasó al sur del centro de la sombra; y el próximo eclipse lunar total el 21 de enero de 2019 , tampoco será tan largo (1 hora y 2 minutos) porque pasará al norte del centro de la sombra “.

EarthSky observa que el eclipse lunar más largo posible es de 1 hora y 47 minutos. El eclipse lunar total más largo del siglo pasado fue el 16 de julio de 2000 y duró 1 hora y 46,4 minutos, según EarthSky.