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Los reptiles alados evolucionaron antes que los dinosaurios

Los paleontólogos han encontrado una nueva especie de pterosaurio, la familia de reptiles voladores prehistóricos que incluye pterodáctilo.

Tiene aproximadamente 210 millones de años, antes de sus parientes conocidos por 65 millones de años.

Llamado Caelestiventus hanseni , los delicados huesos de la especie se conservaron en los restos de un oasis en el desierto.

El descubrimiento sugiere que estos animales prosperaron en todo el mundo antes de que los dinosaurios evolucionaran.

Los pterosaurios son los vertebrados voladores más antiguos; el primero en descifrar el rompecabezas evolutivo del vuelo impulsado.

Como resultado de esta ingeniería, sus delicados esqueletos parecidos a pájaros a menudo se encuentran en un estado bastante aplastado.

“La mayoría de ellos están muy distorsionados, literalmente, como roadkill”, dice el autor principal, el profesor Brooks Britt, de la Universidad Brigham Young en Utah.

Encontrar el cráneo perfectamente conservado de esta especie temprana proporcionó a los investigadores una rara oportunidad de estudiar su estructura.

“Los huesos son tan delicados que no puedes sacarlos completamente de la roca porque se derrumbarían”, explica el profesor Britt.

En cambio, el equipo utilizó un escáner CT para construir un perfil digital del cráneo, y luego imprimió un modelo 3D detallado.

Esto reveló un conjunto notablemente complejo de dientes, incluidos colmillos afilados que sobresalen de la parte frontal de la boca, y dientes con forma de cuchilla a lo largo de la mandíbula inferior.

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El extraño fósil de ‘Leaf’ de 570 millones de años es en realidad de un animal

Un antiguo y misterioso organismo con hojas frondosas floreció en aguas poco profundas. Ahora, después de décadas de debate sobre si estos organismos eran hongos, algas, protozoos o incluso de un reino perdido de la vida, los nuevos fósiles sugieren que eran animales.

De ser cierto, estos organismos estarían entre los primeros animales en el registro fósil, que datan de hace al menos 571 millones de años, la edad de los fósiles frondosos más antiguos. Eso es alrededor de 30 millones de años antes de la explosión del Cámbrico , cuando muchos de los grupos de animales de hoy en día irrumpieron en la escena. La fecha es consistente con otra evidencia que sugiere que los animales aparecieron hace más de 635 millones de años.

Los misteriosos fósiles de frondas, que se han encontrado en todo el mundo, datan del período de Ediacara , que abarcó desde hace 635 millones hasta 542 millones de años. Las impresiones fosilizadas sugieren que los organismos eran blandos y blandos y que algunas frondas deportivas que se ramifican hacia afuera como algas marinas, escribió la coautora del estudio Jennifer Hoyal Cuthill, paleobióloga de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, en The Conversation . Incluso 60 años después del descubrimiento de estos organismos, los investigadores aún no sabían qué eran estas frondas.

Ahora, en un artículo publicado el 7 de agosto en la revista Paleontology , Cuthill y Jian Han, de la Universidad del Noroeste en Xi’an, China, describen el descubrimiento de 206 fósiles de un animal diferente llamado Stromatoveris psygmoglena que datan de hace unos 518 millones de años. , durante el período Cámbrico. Los fósiles se encontraron en el condado de Chengjiang en el sur de China, y se suman a la colección existente de ocho fósiles de S. psygmoglena descubiertos por primera vez en 2006.

S. psygmoglena , que también tenía frondas en forma de hojas , se parecía mucho a los fósiles más antiguos y misteriosos de Ediacara . Para ver qué tan similares eran, Cuthill y Han usaron una computadora para comparar los dos grupos, analizando sus relaciones evolutivas y características físicas, en base a más de 80 fotografías de los fósiles. Descubrieron que ambos conjuntos de fósiles pertenecían al mismo grupo en el árbol de la vida llamado Petalonamae, lo que significa que los organismos ediacaranos también tenían que ser animales.

“Esto significa que las especies animales se diversificaron mucho antes de la explosión del Cámbrico”, escribió Cuthill en The Conversation.

Dado que estas criaturas se pueden encontrar a lo largo de decenas de millones de años del registro fósil, es probable que Petalonamae haya tenido un éxito evolutivo. Debido a que el registro fósil de los organismos de Ediacara parecía haber desaparecido en el momento en que comenzó el Cámbrico, los investigadores pensaron que los organismos se habían extinguido. Pero al vincularlos a Stromatoveris psygmoglena, el nuevo análisis sugiere que vivieron al menos durante los primeros 20 millones de años del Cámbrico.

Y el hecho de que los investigadores encontraron más de 200 fósiles significa que eran comunes. “Esto indica que esta especie era un miembro importante de su ecosistema marino superficial en lugar de un sobreviviente raro o marginal”, dijo Cuthill en el artículo de The Conversation.

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Polillas Bogong son los primeros insectos conocidos por usar el magnetismo de la Tierra para navegar de noche

Cada primavera en Australia, millones de polillas bogong salen de sus pupas y se embarcan en un viaje de 600 millas a los Alpes australianos, la cordillera más alta de Australia. Durante semanas, los insectos descansan durante el día y toman los cielos por la noche para llegar a los Alpes, donde se amontonan en cuevas y descansan durante el caluroso verano.

Después de unos meses de estivación, un tipo de hibernación de clima cálido, salen volando de las cuevas y vuelven a hacer el recorrido inverso. Finalmente, de vuelta a casa, se aparean, dan a luz y mueren. La primavera siguiente, sus bebés continúan el ciclo.

Los investigadores se han quedado perplejos en cuanto a cómo las polillas navegan a cuevas tan precisamente ubicadas sin haber estado allí antes. Aún más desconcertante, algunas polillas migran casi directamente al sur para llegar a los Alpes australianos , mientras que otras se acercan desde el oeste.

Ahora, una nueva investigación proporciona una idea: las polillas bogong parecen usar el campo magnético de la Tierra para ayudar a guiar su caminata. Esta es la primera vez que los científicos han visto evidencia de que los insectos que migran por la noche pueden sentir el magnetismo.

“El magnetismo es difícil de estudiar porque no nos resulta familiar”, le dijo a Gizmodo Patrick Guerra, un neuroetólogo de la Universidad de Cincinnati que no participó en la investigación. “No tenemos ningún análogo en humanos. No sabemos cómo se siente. A menos que seas Magneto , entonces es posible que lo sepas. Pero es genial que comencemos a olvidarnos y entender cómo los animales pueden detectar cosas que nosotros no podemos”.

Se sabe que otros animales usan campos magnéticos como sus propias brújulas personales. Las tortugas marinas las usan para encontrar sus lugares de nacimiento décadas después de partir, y las aves las usan para migrar hacia el norte y hacia el sur. Las mariposas monarcas , a diferencia de las polillas, migran durante el día y hacen su viaje de 3,000 millas principalmente usando el sol como un faro, pero recurren a los campos magnéticos de la Tierra como respaldo en días nublados.

Aunque muchos animales poseen este sentido, todavía no sabemos con certeza cómo funciona. De alguna manera, pueden sentir las líneas de campo invisibles que conectan el Polo Sur y el Polo Norte. Una teoría que prevalece es que los animales tienen proteínas en los ojos que les permiten ver el campo magnético de la Tierra. Otra teoría sugiere que un material a base de hierro llamado magnetita dentro de las células animales cambia la forma en que se mueven los químicos celulares, haciendo que el animal tome conciencia del campo magnético de la Tierra. De cualquier manera, nadie ha identificado un mecanismo exacto.

Eric Warrant, autor del estudio y neuroetólogo de la Universidad de Lund en Suecia, colocó a los bogongs en lo que él llama un “simulador de vuelo al aire libre” para descubrir si formaban parte de este club de magnetosensores. El simulador es un cilindro que mantiene a las polillas atadas en su lugar dentro de la estructura mientras les permite volar y dirigir. El simulador también brinda a los investigadores la capacidad de cambiar el punto de referencia visual de las polillas (una montaña de papel negro) y alterar la dirección de los campos magnéticos que atraviesan la arena a través de grandes bobinas magnéticas.

Warrant y sus colegas hicieron que las polillas volaran hacia la montaña de papel con un campo magnético orientado hacia el norte, y luego comenzaron a cambiar las cosas. Giró 60 grados la ubicación de la montaña y el campo magnético, y las polillas se reorientaron para volar hacia la nueva montaña de papel .

Pero, críticamente, cuando volteó el campo magnético a su dirección original mientras mantenía la misma montaña, las polillas simplemente la perdieron. Volaron en todas direcciones, totalmente confundidos hacia donde deberían ir, como se informó en el estudio publicado hoy en Current Biology . Finalmente, para asegurarse de que las polillas no solo estaban cansadas, repitió las condiciones iniciales originales, y las polillas recuperaron su sentido de la orientación.

“Esto demuestra que las polillas bogong deben tener un sentido magnético”, le dijo Warrant a Gizmodo. “Si no lo hicieran, no importa lo que hayamos hecho con el campo, simplemente lo hubieran ignorado”. Pero estaban completamente desorientados. El segundo resultado es que esto demuestra que las señales visuales y magnéticas se correlacionan de alguna manera durante el vuelo migratorio “.

Una posible limitación de esta configuración, sin embargo, es que las polillas no se encuentran en el mundo real: están en un campo magnético simulado y en un hábitat ficticio. Yo también estaría confundido si alguien me metiera en un cilindro y me dijera que busque el camino a mi nuevo departamento.

Warrant cree que las mariposas nocturnas confían primero en los puntos de referencia visuales, pero periódicamente “revisan sus brújulas” para asegurarse de que van en la dirección correcta cuando cambian sus puntos de referencia. Al menos, esa es su teoría: será necesario realizar más investigaciones antes de que pueda decirlo con certeza. Todavía quedan otras preguntas por responder sobre la migración de las polillas.

“¿Cómo saben las polillas dónde están las cuevas? Ese es un misterio que requerirá investigación, pero este es un primer paso importante “, dijo Jason Chapman , un ecólogo migratorio de la Universidad de Exeter que no participó en el nuevo estudio. “Un excursionista tiene un mapa y sabe dónde comienzan y terminan, pero las polillas bogong no”.

Por lo menos, tiene sentido que este tipo de brújula interna evolucione en animales que migran por la noche, dijo Warrant, porque la luna no es un punto de referencia confiable.

“A diferencia del sol, que sube y baja en el mismo lugar y traza la misma pista en el cielo, la luna apenas se levanta durante la mitad del mes. Y cuando lo es, tiene una forma diferente y una pista diferente “, dijo Warrant. “Es una pista terrible”. El uso de campos magnéticos como respaldo de otras señales visuales, continuó, sería más confiable.

Las polillas Bogong pueden ser útiles para que los investigadores de otros campos también las estudien. Probablemente sea más fácil reducir qué partes del cerebro o qué genes desempeñan en la magnetosensibilidad porque los cerebros de las polillas son mucho más simples que los cerebros de las aves o las tortugas.

Por lo menos, Warrant solo quiere descubrir cómo las polillas bogong logran esta hazaña migratoria dos veces al año. “Es una maravilla de la historia natural”.

Current Biology

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Nueva evidencia revela una ruta costera de 17,000 años de antigüedad en América del Norte

Las primeras personas en cruzar a América del Norte desde Eurasia lo hicieron viajando a través del Estrecho de Bering, o eso dice la teoría. Ha surgido una nueva teoría que propone una ruta costera hacia el continente, pero no se han obtenido pruebas. Un análisis reciente de cantos rodados, roca madre y fósiles en Alaska ahora proporciona una imagen más clara, apuntando a la aparición de una ruta costera hace unos 17,000 años.

Una nueva investigación publicada hoy en Science Advances está ofreciendo algunas de las primeras pruebas geológicas de una ruta de migración costera de Alaska que habría hecho posible que los humanos crucen desde Eurasia hacia América del Norte cuando la Edad de Hielo todavía era fuerte. Es importante destacar que el documento también incluye evidencia de la vida acuática y terrestre en la región durante el mismo período de tiempo, lo que significa aventurarse a los humanos habría tenido acceso a los alimentos. Los investigadores de la Universidad de Búfalo no están diciendo que los humanos definitivamente viajen a lo largo de esta ruta costera, solo dicen que las condiciones se establecieron para la migración humana a América del Norte desde hace unos 17,000 años.

En el apogeo de la última Edad de Hielo, América del Norte fue separada de Eurasia por la gran capa de hielo de la Cordillera, evitando el flujo de humanos al continente. Eventualmente, los humanos pudieron hacer la caminata, pero los científicos no están completamente seguros de qué ruta tomaron, o el momento del salto transcontinental.

Durante el siglo XX, se supuso convencionalmente que los primeros pueblos de América del Norte viajaron a través de un estrecho corredor sin hielo, pero la evidencia reciente ha arrojado una llave bastante grande en esta hipótesis de larga data. La retirada de las capas de hielo no produjo un camino interior hasta hace unos 14,000 años, y la franja de tierra que de repente se volvió accesible no era adecuada para animales y humanos hasta hace unos 13,000 a 12,600 años . Esto presenta un gran problema cronológico, porque la evidencia arqueológica coloca a los humanos en Chile hace unos 15,000 años, y en Florida hace unos 14,500 años.

De ahí la teoría de la migración costera, también conocida como la hipótesis de Kelp Highway. En lugar de viajar a través de una ruta interior, se contradice, los migrantes humanos se abrazaron a las costas de Siberia, Beringia y Alaska, y finalmente llegaron a América del Norte y del Sur. Prácticamente no hay evidencia arqueológica que respalde esta teoría, pero el reciente descubrimiento de 29 huellas en la costa de la isla Calvert en Columbia Británica, datada en 13,000 años de edad, se burla de la posibilidad. Para complicar las cosas, los científicos ni siquiera están seguros de si los glaciares bloquearon por completo la ruta costera, o si las capas de hielo se retiraron para hacer que la ruta esté disponible para la migración humana.

Para responder estas preguntas, el equipo de Lesnek visitó cuatro islas dentro del archipiélago Alexander de Alaska, que se encuentra a unas 200 millas (360 km) al sur de Juneau. En cuanto a la evidencia física, era claro para el equipo que el hielo alguna vez dominó el área.

“El paisaje es glacial”, dijo Jason Briner, autor principal del estudio y geólogo de la Universidad de Buffalo, en un comunicado. “Las superficies de las rocas son lisas y rayadas cuando el hielo se movió sobre ellas, y hay rocas erráticas en todas partes. Cuando eres geólogo, te golpea en la cara. Lo sabes de inmediato: el glaciar estaba aquí “.

Utilizando una técnica conocida como datación por exposición superficial, los investigadores pudieron determinar cuándo el hielo comenzó a retroceder. Las firmas químicas dentro de las rocas y la roca madre le dicen a los científicos que el hielo ya no es una barrera para los elementos.

“Esto definitivamente nos dice que los glaciares del sudeste de Alaska se retiraron de la costa hace 17,000 años”, dijo Lesnek a Gizmodo. “También aprovechamos un rico archivo de fósiles encontrado en una cueva en la Isla Príncipe de Gales. Por radiocarbono datando los huesos e identificando de qué animales provenían, pudimos determinar que el sello anillado y el zorro ártico vivían en el sureste de Alaska cuando se abrió la ruta costera “.

Lesnek y sus colegas se sorprendieron de que los glaciares bloquearan la ruta costera. Su equipo entró en este proyecto pensando que estas áreas habían estado completamente libres de hielo durante la última Edad de Hielo. “Pero nuestros resultados cuentan una historia diferente”, dijo.

Este documento aborda una brecha importante en nuestro conocimiento sobre cómo, y potencialmente, cuando los humanos colonizaron las Américas.

“Ahora sabemos que los glaciares pueden haber bloqueado la ruta costera durante algunos miles de años. Sin embargo, estos glaciares se retiraron hace unos 17,000 años, lo que abrió la puerta a la migración humana a lo largo de la costa “, dijo Lesnek. “El momento de la retirada de los glaciares se alinea muy bien con la evidencia genética y arqueológica para el poblamiento de las Américas”.

Es importante destacar que el nuevo estudio solo cubre una porción muy pequeña de la ruta costera, y otras partes aún no tienen fecha. Lesnek dice que su equipo continuará buscando áreas que puedan haber escapado a la glaciación, y mapeará las áreas en las que la vida pudo emerger inmediatamente después.

Ben Potter, profesor de antropología en la Universidad de Alaska Fairbanks que no participó en el nuevo estudio, le gusta el nuevo documento, diciendo que la conclusión es plausible y que los investigadores fueron sabios al limitarse a la idea de que una ruta de migración temprana a lo largo de esta parte de la costa era posible, en lugar de decir que era probable o cierto.

“En la ciencia arqueológica, necesitamos análisis deliberados y metódicos de todos los aspectos de la paleoecología, la geología, etc., para comprender la adaptación y expansión humana, incluida la migración”, le dijo Potter a Gizmodo. “Así que este es un estudio bienvenido para comprender el complejo proceso de deglaciación en esta parte de la costa noroeste”.

Potter dijo que los científicos deberían continuar este tipo de análisis a lo largo de la costa para aprender más sobre el momento del retroceso glacial y para rastrear los cambios en el medio ambiente y la ecología durante este período crítico. Pero dice que la respuesta definitiva al momento y la naturaleza de la colonización de América del Norte probablemente seguirá siendo esquiva durante algún tiempo.

“La migración de una o más poblaciones de nativos americanos a las Américas probablemente fue un proceso complejo, que incluyó entre uno y tres grupos principales: los antiguos habitantes de Bering, los nativos del norte y los nativos americanos del sur”, dijo Potter. “El momento se desconoce, pero probablemente data de hace 16,000 años, dada la evidencia genética de la expansión después de este tiempo”.

Él dice que las rutas tomadas pueden haber incluido el corredor interior sin hielo, la ruta costera o, más probablemente, ambas.

“Investigaciones recientes indicaron hace 15,000 años libre de hielo, lago proglacial libre [un lago frente a un glaciar derretido] y condiciones de vegetación en el corredor sin hielo, y este nuevo documento indica las condiciones habitables a lo largo de la costa hace 17,000 años. ,” él dijo. “Estudios como este son absolutamente necesarios para ubicar adecuadamente las hipótesis sobre el poblamiento de las Américas”.

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Gusanos gigantes invasores han estado viviendo en silencio en Francia durante 20 años

Durante casi dos décadas, invasiones considerables y blandas se han infiltrado sigilosamente en los ecosistemas franceses y se han aprovechado de criaturas pequeñas que viven en el suelo.

Los invasores son gusanos planos gigantes de cabeza de martillo, especímenes de colores brillantes que se parecen a las lombrices con esteroides. Tienen cuerpos musculosos y coloridos coronados con cabezas alargadas que se asemejan a las de los tiburones martillo, aunque en una escala mucho más pequeña. Los gusanos pueden medir más de 1 pie (40 centímetros) de longitud, y ocupan una variedad de ecosistemas terrestres, devorando gusanos de tierra y otras presas invertebradas.

Bipalium kewense matando a una lombriz de tierra

Y durante casi 20 años, se han detectado cinco especies invasoras de estos gusanos en partes de Francia y en territorios franceses, según un nuevo estudio que recoge informes de avistamientos que datan de 1999. Aunque los gusanos se detectaron por primera vez hace décadas, este es el primer estudio para investigar el alcance de su invasión y cuestionar qué podría significar para los ecosistemas que invaden.

Los gusanos planos pueden no parecer tan emocionantes, pero tienen una superpotencia sorprendente: la regeneración. Cuando se amputan partes de ellos, estos bits pueden volver a crecer en gusanos completos, incluso a partir de fragmentos recortados que representan 1/300 parte del cuerpo del gusano .

En un caso, un gusano enviado al espacio creció una segunda cabeza después de que se cortó su cola. Y en otro estudio, los investigadores ajustaron la regeneración de los gusanos de modo que después de que las cabezas de los animales fueron amputadas, volvieron a generar cabezas y cerebros que se parecían a los de diferentes especies.

Diversibipalium multilineatum es una de las cinco especies invasoras de gusanos cabeza de martillo que se instalan en Francia y territorios franceses en el extranjero

Los gusanos planos pueden introducirse en hábitats extranjeros como polizones del suelo en envíos internacionales de plantas, informaron los científicos en el nuevo estudio. Y aunque muchas especies de platelmintos son nativas de Europa, los platelmintos gigantes de cabeza de martillo se encuentran típicamente en las regiones cálidas de Asia, dijo el autor principal del estudio, Jean-Lou Justine, profesor del Departamento de Sistemática y Evolución del Museo Nacional de Historia Natural de París.

Durante cuatro años, Justine y sus colegas investigaron 111 registros y observaciones recopiladas por voluntarios de avistamientos en jardines, de 1999 a 2017; Los informes describieron docenas e incluso cientos de platelmintos martillo en lugares únicos, dijeron los científicos. Los investigadores identificaron cinco especies no nativas de gusanos planos tipo martillo gigante, distribuidas en el territorio continental de Francia y en los territorios franceses de ultramar, incluidas las islas francesas del Caribe, la Polinesia Francesa y la Guayana Francesa.

Dos de las especies de lombrices en el género Diversibipalium -una negra, encontrada en Francia, y una azul iridiscente, que se encuentra en la isla de Mayotte- son probablemente especies recién descubiertas, según el estudio.

Gusano martillo especie Diversibipalium ‘azul’ de Mayotte, una isla francesa frente a la costa este de África (Laurent Charles)

Una de las razones por las que las especies de gusanos gigantes reportados en el estudio son tan exitosas invasoras es que se reproducen asexualmente , lo que permite que una sola persona produzca muchas crías inmediatamente, Justine le dijo a Live Science.

“Otra razón es la ausencia de depredadores”, agregó Justine. “Los gusanos planos producen productos químicos que les dan un sabor desagradable”, por lo que los depredadores evitan comerlos.

Los gusanos planos han aparecido donde no deberían estar desde al menos 1999, por lo que los autores del estudio se “sorprendieron” al descubrir que había tan poca investigación publicada sobre los invasores antes de esta investigación, escribieron en el estudio. También se sorprendieron de que las autoridades científicas aún no hayan evaluado el impacto de los hábitos invasivos de los gusanos en los ecosistemas nativos; Los gusanos planos se alimentan de organismos que viven en el suelo, lo que podría afectar la ecología del suelo y los ciclos de vida de las plantas, dijo Justine.

“Como depredadores invasores, [platelmintos gigantes] es probable que sean una amenaza para la abundancia y la biodiversidad de los invertebrados del suelo”, dijo.

Los hallazgos fueron publicado

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Muerte de perro en United Airlines provoca una propuesta legislativa y un cambio de política

La muerte de un bulldog francés en un vuelo de United Airlines esta semana ha provocado un cambio de política por parte del transportista y motivó a dos senadores estadounidenses a proponer legislación que proteja a las mascotas que viajan por aire.

El perro murió en un vuelo de 3 horas y media desde Houston a Nueva York después de que una azafata ordenó al dueño del perro que colocara al transportista sosteniendo a la mascota en el compartimento superior porque el transportador no cabía debajo del asiento .

La muerte provocó protestas de grupos de bienestar animal, incluida una llamada de People for the Ethical Treatment of Animals, para que la azafata involucrada en el incidente fuera despedida y acusada de crueldad hacia los animales.

La oficina del fiscal del distrito en el condado de Harris, Texas, que incluye el aeropuerto de Houston donde se originó el vuelo, dijo que planea investigar el caso a través de su fuerza de trabajo de crueldad hacia los animales.

United Airlines emitió un comunicado diciendo que la azafata no escuchó ni entendió cuando el dueño del perro le dijo a la azafata que el perro estaba dentro del transportador. Es un reclamo que ha sido disputado por el dueño del perro y otros pasajeros que han dicho en las redes sociales que el cachorro ladró durante un tiempo después de que lo pusieron en el compartimento superior.

Bajo el cambio de política que comenzará en abril, la compañía con sede en Chicago dijo que planea darles a los pasajeros etiquetas de equipaje de colores brillantes para ayudar a los asistentes de vuelo a identificar el equipaje a bordo que contiene mascotas.

Mientras tanto, los senadores John Kennedy (R-La.) Y Catherine Cortez Masto (D-Nev.) Presentaron el jueves una legislación con el objetivo de prohibir a las aerolíneas poner animales en compartimentos superiores de equipaje. El proyecto recibió el nombre de Welfare of Our Furry Friends Act.

“Demasiados animales han muerto como resultado de la negligencia humana y el descuido”, dijo Cortés Masto en un comunicado.

La presidenta de la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos, Kitty Block, elogió a Kennedy y Cortez Masto por presentar el proyecto de ley. “Las mascotas son miembros de nuestras familias y deben ser tratadas con amabilidad y respeto en todo momento”, dijo.

En 2017, 24 animales murieron, otros 15 resultaron heridos y uno se perdió en vuelos comerciales, de los casi 507,000 animales que fueron transportados, según la Oficina de Estadísticas de Transporte.

Eso equivale a una tasa de menos de un incidente animal por cada 10,000 animales volados. La mayoría de los incidentes, 31 de 40, ocurrieron en United Airlines.

La muerte del perro se produce casi un año después de que un pasajero fuera ensangrentado y golpeado cuando lo arrastraron de un vuelo de United Airlines en exceso con reservas en Chicago por negarse a ceder el asiento.

United también reconoció que, debido a una confusión el martes, un pastor alemán con destino a Kansas City desde Oregon fue llevado accidentalmente a Japón. En cambio, los dueños del perro fueron presentados en el aeropuerto con un galgo que debía volar a la nación isleña.

Los expertos en relaciones públicas dicen que demasiados incidentes vergonzosos como el escándalo de arrastrar y la muerte de un perro pueden eventualmente ahuyentar a los pasajeros.

Eric Rose, un experto en gestión de crisis y reputación con Englander Knabe & Allen, dijo que United necesita crear un grupo de trabajo o adoptar una nueva capacitación para los asistentes de vuelo para demostrar que la aerolínea se toma estos problemas en serio.

“No puedes tener un contratiempo después de un contratiempo y solo disculparte”, dijo. “Tienes que hacer cambios para mostrar a las personas que lo obtienes”.

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Sociedad

500 años después, descubren la causa de la epidemia que mató a los aztecas

Este lunes, científicos anunciaron que la fiebre entérica (o tifoidea) fue la posible causa de la epidemia que mató a 15 millones de aztecas en México hace 500 años.

En 1545, durante la decadencia del Imperio Azteca, los habitantes con fiebre alta, dolores de cabeza y sangrado de ojos, boca y nariz fallecían a los tres o cuatro días. Esta epidemia, conocida como cocoliztli (pestilencia) acabó con el 80 por ciento de la población después de cinco años.

Entre 1576 y 1578 hubo un segundo brote de cocoliztli que terminó con la vida de la mitad del resto de la población.

Los científicos se basaron en el análisis de ADN de los dientes de varias víctimas para apuntar a una fiebre entérica como la posible causa de la epidemia, luego de descartar la viruela, el sarampión, las paperas y la gripe.

El ADN fue extraído de 29 esqueletos sepultados en un cementerio de muertos por cocoliztli y detectaron rastros de la bacteria salmonella entérica, conocida por causar fiebre entérica, como la tifoidea. Hoy en día apenas causa infecciones entre los humanos.

En entrevista con AFP, Ashild Vagene, de la Universidad de Tubinga, en Alemania, comentó: “El cocoliztli fue una de las muchas epidemias que afectaron México tras la llegada de los europeos, y específicamente fue la segunda de las tres epidemias más devastadoras”.

Esta epidemia, considerada como una de las peores de la historia de la humanidad, por detrás de la peste negra que mató a 25 millones de personas en Europa Occidental en el siglo XIV, fue propagada por los colonizadores europeos, quienes aportaron gérmenes desconocidos para las poblaciones locales que, al no contar con ningún tipo de inmunidad, no pudieron hacerles frente.

Según los investigadores, la salmonella entérica se propaga a través de comida o el agua y muchas viajaron a México en animales domésticos traídos por los españoles.

“No podemos asegurar cuán cierto es que la salmonella entérica fuera la causa de la epidemia de cocoliztli. Creemos que debe ser considerado como un candidato fuerte”, comentó Kirsten Bos, participante en el estudio.

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Mundo

Chefs europeos se unen contra la pesca eléctrica

Más de 200 chefs de cocina europeos firmaron un manifiesto contra la pesca eléctrica en Europa, comprometiéndose a no comprar ningún producto del mar capturado con este método, anunció el jueves la ONG Bloom.

Entre los firmantes, destacan los chefs españoles Quique Dacosta y Elena Arzak; los franceses Anne-Sophie Pic, Olivier Roellinger, Hélène Darroze y César Troigros; los italianos Antonino Cannavacciuolo y Alfonso y Ernesto Iaccarino, y los alemanes Thomas Bühner y Heinz Winkler.

“Rechazamos trabajar con productos procedentes de este método de pesca que condena nuestro futuro y el del océano”, indicaron los chefs, “escandalizados” por esta práctica en Europa.

La pesca eléctrica conlleva capturas “de una calidad deplorable”, con animales “estresados y a menudo marcados con hematomas”. Además, este método es “no selectivo y amaga con poner en peligro todos los organismos que viven en el fondo del océano”.

“A la espera y con la esperanza de que la pesca eléctrica sea prohibida en Europa, como en el resto del mundo, nos comprometemos formalmente a no comprar ningún producto del mar” capturado de esta manera.

Un voto sobre esta práctica basada en enviar descargas eléctricas al fondo del mar, tendrá lugar la semana próxima en el Parlamento Europeo. La reglamentación actual permite a los Estados de la Unión Europea (UE) equipar de electrodos hasta 5% de sus flotas pesqueras.

La ONG Bloom, especialista en defensa de los océanos y de una pesca duradera, denunció en octubre a Holanda ante la Comisión Europea, acusando al país de haber autorizado ilegalmente a algunos navíos a practicar la pesca eléctrica.

AFP

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Fiscalía de Veracruz investiga venta de tamales con carne de perro

Luego de que se difundiera, a través de redes sociales, un video en el que una mujer denuncia que tras haber comprado un tamal afuera de la Clínica 14 del IMSS, ubicada en avenida Cuauhtémoc del puerto de Veracruz, encontró que la carne contenida en el platillo era de perro, y no de puerco como le aseguró el vendedor; la Fiscalía General del estado y la Secretaría de Medio Ambiente local, emprendieron una amplia investigación.

Las autoridades intentan hallar en puestos callejeros de las calles veracruzanas, tamales cuyo contenido parezca sospechoso.

Y es que, en el video, la mujer y otra persona detallan el tipo de huesos que contiene el tamal y asegura que no se trata de osamentas de cerdo, como tradicionalmente se prepara el alimento, sino que es muy probable que sean de perro y encontraron una articulación de un hueso “que no pertenece a un cerdo”.

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Ante ello, usuarios de redes sociales y mediante llamadas telefónicas, la ciudadanía exigió al ayuntamiento del Puerto de Veracruz que hicieran una inspección en los puestos de comida del lugar por la presunta venta de carne de perro en los tamales.

De acuerdo con información difundida en el sitio de noticias Infobae, policía de la Fiscalía General de la entidad e intees de la Secretaría de Medio Ambiente y Protección Animal, de la Dirección de Comercio y de la Fiscalía Especializada en Delitos Ambientales y Contra los Animales acudieron el sábado por la tarde para hacer una revisión.

Inspeccionaron la comida y tomaron varias muestras, incluyendo los tamales con supuesta carne de perro y el alcalde de Veracruz, Fernando Yunes Márquez, dará a conocer si la comida es de consumo humano en dos semanas, después de que sea analizada por la Jurisdicción Sanitaria Número VIII.

En 2015 una persona encontró y grabó a un hombre que se encontraba sentado en una silla de madera y quien estaba quitándole la piel a un perro para enviarla a los mercados de la entidad, el hombre aseguró que el perro murió atropellado.

Ante el reclamo de quien grababa, respondió que sólo hacía su trabajo. El hombre de 40 años tenía un puesto de tacos, pero el nombre y la ubicación no se dieron a conocer.

En otros estados se ha documentado la venta de carne de perro para consumo humano. En 2010, un hombre que se dedicaba a recolectar fierros viejos fue detenido por policías de la entidad por destazar y tener varios cadáveres de perros colgados en el patio de su casa.

Uno de sus vecinos, de la colonia El Florido, en Tijuana, Baja California, vio cómo destazaba a un perro y dijo que lo denunciaría. El hombre se enojó e inició una pelea. Tras una llamada, los policías municipales llegaron al domicilio y detuvieron a Rubén Cuéllar, de 45 años, quien aseguró vender la carne a varios puestos de tacos de la colonia.

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Una joven fue devorada por sus perros

Bethany Lynn Stephens salió un día, como cualquier otro a pasear a sus perros por el bosque cercano a su casa, sin imaginar lo que le ocurriría más tarde.

El padre de Bethany, preocupado por su hija, quien tenía un día sin aparecer, decidió salir y adentrarse en el bosque. Gritó el nombre de la chica, pero no hubo respuesta. Momentos después se encontró a los perros custodiando lo que parecía ser el cadáver de un animal, aunque con horror descubrió que se trataba de una persona.

Las pericias de los investigadores determinaron que Bethany Lynn Stephens, una mujer de 22 años, que medía 1.55 metros y pesaba unos 45 kilos, había sido devorada por sus dos mascotas, unos portentosos perros mezcla de pitbull con otras razas que aún no han sido determinadas.

“Los perros claramente, por lo menos de lo que hemos estimado en una noche oscura, tuvieron que ver con esto. Fue espeluznante lo que hicieron. En mis 40 años de servicio jamás he visto algo parecido. Espero que no tenga que volver a ver algo así”, declaró Jim Agnew, sheriff del condado de Goochland, en el estado de Virginia a medios estadounidenses sobre el hecho que ocurrió el jueves.

Los oficiales del condado y personal del departamento de animales duraron al menos una hora intentado tranquilizar a los perros, que parecían bestias poseídas. En el área había pedazos de ropa, hilachas, llenas de sangre.

“Duramos un montón de tiempo en la escena e hicimos algunas observaciones, pero por respeto a la familia no las divulgaremos”, señaló Agnew.

Las autoridades aún no han podido determinar por qué los perros atacaron tan salvajemente a su dueña. De acuerdo con los resultados forenses, la joven primero fue atacada en el cuello y cara.

Además, tenía heridas en las manos y brazos, lo que indicó que estaba vivía mientras la devoraban.