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Existe hielo en la superficie de la luna, confirma la NASA

Científicos de la NASA han confirmado el hielo creado por el agua en la superficie de la luna, un descubrimiento que podría desempeñar un papel importante en futuras misiones espaciales.

Un equipo de científicos, liderado por Shuai Li de la Universidad de Hawai y la Universidad Brown, utilizaron datos del Moon Mineralogy Mapper de la NASA para confirmar el hielo de agua en los polos norte y sur de la Luna, fríos y oscuros.

“La mayoría del hielo recién encontrado yace en las sombras de los cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas más cálidas nunca alcanzan los -250 grados Fahrenheit. Debido a la muy pequeña inclinación del eje de rotación de la Luna, la luz solar nunca llega a estas regiones”, dijo la NASA. en una oracion.

Los depósitos de hielo podrían ser antiguos, agregó la agencia espacial estadounidense.

Las observaciones anteriores encontraron posibles signos de hielo en la superficie en el polo sur lunar. Sin embargo, este último descubrimiento podría significar que el agua es más accesible, despejando el camino para futuras expediciones.

“Con suficiente hielo en la superficie, dentro de los primeros milímetros, el agua posiblemente sea accesible como un recurso para futuras expediciones para explorar e incluso permanecer en la luna, y potencialmente más fácil de acceder que el agua detectada debajo de la superficie de la luna “. Dijo la declaración de la NASA.

Los últimos hallazgos fueron publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias el 20 de agosto.

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Ciencia

La NASA dice que nadie, ni siquiera Elon Musk, puede terraformar Marte

Dadas las tendencias recientes, puedes pensar que los humanos dominaron el llenado de la atmósfera de un planeta con dióxido de carbono y la calentaron.

Pero los científicos que usan datos recogidos por la nave espacial de la NASA dicen que usar esta técnica para hacer que Marte sea habitable para los humanos está más allá de la tecnología que tenemos hoy en día.

El problema es uno de suministro: simplemente no hay suficiente dióxido de carbono en Marte para crear una atmósfera que atrape el calor y los gases cerca de la superficie del planeta.

La idea de “terraformar” el planeta rojo es hacerlo más similar a la Tierra al aumentar su temperatura para que el agua líquida pueda existir, en lugar de congelarse, con una atmósfera de invernadero más propicia para la vida. La visión ha inspirado durante mucho tiempo a los autores de ciencia ficción y exploradores del espacio putativo. Cuando, en 2016, Elon Musk presentó por primera vez su visión de ir a Marte, pocos echaron de menos que las imágenes del planeta se volvieron cada vez más verdes a medida que reveló los pasos de su plan .

La NASA tiene un gran interés en qué tipo de compuestos químicos podrían estar en Marte. La agencia ha intentado medir lo que existe en el planeta con varias sondas espaciales a lo largo de los años, en particular la misión Atmosfera de Marte y Evolución Volátil (MAVEN), que ha estado en órbita alrededor del planeta desde 2014.

Bruce Jakosky, geólogo de la Universidad de Colorado-Boulder, lidera la misión MAVEN, y junto con Christopher Edwards, de la Universidad del Norte de Arizona, ha producido un catálogo del dióxido de carbono en los casquetes polares y la superficie de hielo de Marte. Descubrieron que incluso si ese dióxido de carbono pudiera liberarse, no sería suficiente elevar la presión atmosférica hasta el punto 1 bar, donde las temperaturas en los polos estarían por encima del punto de fusión del agua.

Naturalmente, Musk no quedó impresionado por los informes de este análisis, al tuitear que “hay una gran cantidad de CO2 en Marte adsorbido en el suelo que se liberaría al calentarse”. Con suficiente energía a través de la fusión artificial o natural (sol), puedes terraformar casi cualquier cuerpo grande y rocoso “.

Los científicos, que mencionaron a Musk en una nota al pie seca, anticiparon esta crítica. Señalan que liberar todo el dióxido de carbono adsorbido en el suelo marciano requeriría calentar prácticamente todo el planeta hasta 100 metros por debajo de la superficie, lo que tomaría unos 10.000 años. E incluso entonces, la pérdida gradual de dióxido de carbono en el espacio observado en Marte hoy sugiere que se acumulen cantidades insuficientes para generar calentamiento.

Admiten que el sueño de Musk de destruir los casquetes polares marcianos para liberar dióxido de carbono podría elevar la presión atmosférica lo suficiente como para que exista agua líquida en la superficie en algunas áreas durante los momentos más calurosos del día, pero esperan que se evapore rápidamente. “Por lo tanto, el agua líquida no será estable en la superficie, incluso si la presión se duplica o triplica con respecto a los valores actuales”, escriben.

Existe una posible cláusula de escape para los defensores de la terraformación: ¿qué pasaría si hay formaciones de roca con contenido de carbonato en las profundidades de la tierra, similar a los depósitos de petróleo profundamente enterrados de la Tierra? Si es así, eso significaría mucho más dióxido de carbono para liberar a la atmósfera. Pero incluso si existen, serían difíciles de acceder.

“Si bien no existe un límite superior formal sobre la cantidad de depósitos de carbonatos, uno siempre puede argumentar que están aislados de forma preferencial en lugares que no hemos observado o no podemos observar; dichos depósitos son geológicamente inverosímiles y difíciles o imposibles de acceder para la terraformación”. los investigadores concluyen

Tal vez, entonces, es afortunado que ni Musk ni nadie puedan montar una expedición humana a Marte por una década o más. Mientras tanto, los investigadores pueden descubrir nuevas técnicas o nuevos depósitos químicos para convertirlo en un lugar que vale la pena cambiar.

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Tecnología

Rusia enviará robots humanoides al espacio en 2019

Aprovechar la robótica para emprender misiones peligrosas tiene beneficios obvios para la humanidad, y los viajes espaciales no son una excepción. En 2011, la NASA envió a su diestro asistente ‘ Robonaut 2 ‘ en un viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS) con el objetivo de trabajar junto a los astronautas que presiden. Ahora, una “fuente en la industria del cohete y el espacio” le dice a RIA Novosti que un dúo de androides rusos podría seguir el ejemplo el próximo año.

Según Defense One , los androides FEDOR, en un movimiento sin precedentes, volarán en la nave espacial Soyuz no tripulada no como carga, sino como tripulantes. Según los informes, la agencia espacial Roscosmos ha otorgado al vuelo su aprobación preliminar. Nos hemos comunicado para obtener una mayor confirmación en este frente.

FEDOR, una abreviatura de Final Experimental Demonstration Object Research, se refiere a un programa de 2014 que tuvo como objetivo crear un robot capaz de reemplazar a los humanos durante los escenarios de alto riesgo como las misiones de rescate. Los androides han sido dotados de varias habilidades, como conducir, lagartijas, levantar pesas y, lo adivinaste, disparar. El ex viceprimer ministro Dmitry Rogozin tuvo que negar que Rusia estaba “creando un terminador”.

Con los rápidos desarrollos en el campo de la inteligencia artificial, la cuestión de si se utilizará con fines destructivos o benevolentes siempre está sobre la mesa, pero Rogozin aseguró que FEDOR tendría “una gran importancia práctica en varios campos”. Respaldando esos comentarios está el analista de investigación asociado de CNA Samuel Bendett, quien señala que a pesar de su construcción lista para el ejército, FEDOR fue diseñado para funcionar en el espacio desde el principio.

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Ciencia

El eclipse lunar total más largo del siglo: lo que necesitas saber

El eclipse total de Luna más largo de la 21 st siglo se produce el 27 de julio – esto es lo que necesita saber.

Un eclipse lunar total ocurre cuando toda la Luna entra en la sombra de la Tierra. El eclipse del 27 de julio durará una hora y 43 minutos, según la NASA .

La Luna se volverá de un color rojo o rojizo durante el “eclipse de luna de sangre”, informa Space.com .

Sin embargo, los observadores de cielo en los EE. UU. No podrán disfrutar del evento raro, a menos que estén dispuestos a viajar. El eclipse será visible principalmente en Europa, África, Asia y Australasia, así como en algunas partes de Sudamérica.

“Para que ocurra un eclipse lunar total especialmente prolongado de 1 hora y 43 minutos, la luna debe pasar a través de la parte central de la sombra de la Tierra”, explica EarthSky. “El eclipse lunar total anterior el 31 de enero de 2018 no duró tanto (1 hora y 16 minutos) porque la luna pasó al sur del centro de la sombra; y el próximo eclipse lunar total el 21 de enero de 2019 , tampoco será tan largo (1 hora y 2 minutos) porque pasará al norte del centro de la sombra “.

EarthSky observa que el eclipse lunar más largo posible es de 1 hora y 47 minutos. El eclipse lunar total más largo del siglo pasado fue el 16 de julio de 2000 y duró 1 hora y 46,4 minutos, según EarthSky.

Sin embargo, los observadores de cielo en los EE. UU. No podrán disfrutar del evento raro, a menos que estén dispuestos a viajar. El eclipse será visible principalmente en Europa, África, Asia y Australasia, así como en algunas partes de Sudamérica.

“Para que ocurra un eclipse lunar total especialmente prolongado de 1 hora y 43 minutos, la luna debe pasar a través de la parte central de la sombra de la Tierra”, explica EarthSky. “El eclipse lunar total anterior el 31 de enero de 2018 no duró tanto (1 hora y 16 minutos) porque la luna pasó al sur del centro de la sombra; y el próximo eclipse lunar total el 21 de enero de 2019 , tampoco será tan largo (1 hora y 2 minutos) porque pasará al norte del centro de la sombra “.

EarthSky observa que el eclipse lunar más largo posible es de 1 hora y 47 minutos. El eclipse lunar total más largo del siglo pasado fue el 16 de julio de 2000 y duró 1 hora y 46,4 minutos, según EarthSky.

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Ciencia

La NASA revela un nuevo y audaz plan para proteger a la Tierra de los asteroides

La NASA dio a conocer su plan para proteger la Tierra y predecir las posibilidades de una amenaza de un objeto cercano a la Tierra (NEO), delineando cinco objetivos, incluida la detección mejorada y el modelado mejorado.

El plan de 20 páginas , presentado el miércoles, detalla los pasos que debería tomar Estados Unidos para estar mejor preparados para objetos como asteroides y cometas que se encuentran a 30 millones de millas del planeta.

“La nación ya cuenta con importantes capacidades científicas, técnicas y de operación que son relevantes para la prevención del impacto de los asteroides”, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, en la sede de la NASA en un comunicado.

Johnson agregó: “La implementación de la Estrategia y Plan de Acción Nacional de Preparación para Objetos Cercanos a la Tierra aumentará enormemente la disposición de nuestra nación y trabajará con socios internacionales para responder eficazmente en caso de que se detecte un nuevo impacto potencial en los asteroides”.

Además de mejorar la detección de NEO, el seguimiento y la caracterización de las capacidades y la mejora de la predicción de modelos, el plan también apunta a desarrollar tecnologías para desviar los NEO, aumentar la cooperación internacional y establecer nuevos procedimientos de emergencia y protocolos de acción de NEO.

En una conferencia telefónica con los medios, Aaron Miles, de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, Washington, enfatizó que ninguna amenaza de un NEO es inminente. “La NASA y sus socios han identificado el 95 por ciento de los asteroides lo suficientemente grandes como para causar una catástrofe mundial y ninguno representará una amenaza en este siglo”, dijo Miles.

Cuando se le preguntó de dónde provendrían los fondos, Miles dijo que el plan proviene en gran medida de los recursos existentes en el gobierno de los EE. UU., Pero se trata de utilizar esos recursos y dinero de una manera más inteligente y eficiente.

Johnson agregó que el presupuesto para toda la porción de defensa planetaria de la NASA es de $ 150 millones por año.

Johnson también dijo que hay más de 18,300 NEO registrados y algo más de 8,000 de ellos tienen más de 100 metros o más.

En 2016, la NASA abrió una nueva oficina para rastrear asteroides y cometas que se acercan demasiado a la Tierra, conocida como la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO). El PDCO formaliza el programa existente de la agencia para detectar y rastrear los NEO, que la NASA ha estado estudiando desde la década de 1970.

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Ciencia

El Curiosity Rover de la NASA puede perforar agujeros en rocas de nuevo

Ese es un pequeño agujero para una sonda, pero un gran salto para la NASA. El pasado fin de semana, la agencia espacial manipuló mal el taladro de mal funcionamiento de Curiosity, permitiendo que el rover perforara roca marciana por primera vez en más de un año.

Las reparaciones del Curiosity ha estado dando problemas a la NASA desde hace bastante tiempo. Los problemas eléctricos causaron problemas con el mecanismo de martilleo desde el principio, pero las cosas empeoraron cuando la alimentación del taladro del rover se descompuso en diciembre de 2016 , lo que impidió que el taladro se moviera hacia arriba y hacia abajo. El taladro de Curiosity, para perforar la roca y recoger muestras de polvo, debe bajarse sobre una roca, momento en el que el movimiento combinado de la broca giratoria y una acción de percusión hacen el trabajo. Incapaz de mover el taladro a lo largo del eje vertical, el vehículo explorador de la NASA se vio seriamente obstaculizado e incapaz de realizar aspectos fundamentales de su misión.

Pero Curiosity ahora ha vuelto a la perforación, gracias a una idea ingeniosa conjurada por los ingenieros de la misión . Esencialmente, el rover ahora usa su brazo extendido para perforar de manera libre y sin el beneficio de dos estabilizadores. En febrero, la NASA demostró que Curiosity podía bajar el taladro sobre una roca y hacer girar la broca, pero no había probado el movimiento de percusión necesario, lo que convierte al taladro en un verdadero martillo neumático.

Durante la prueba del 20 de mayo en una roca llamada Duluth, el rover lo armó todo, demostrando que su funcionalidad de perforación podría restaurarse. El rover logró perforar un agujero de dos pulgadas de profundidad y alrededor de 0.6 pulgadas de ancho.

“El equipo utilizó una tremenda inventiva para diseñar una nueva técnica de perforación e implementarla en otro planeta”, dijo Steve Lee, Gerente Adjunto de Proyectos de Curiosity del JPL, en un comunicado. “Esas son dos pulgadas vitales de innovación desde 60 millones de millas de distancia. Estamos encantados de que el resultado haya sido tan exitoso “.

La técnica de percusión funciona, pero todavía hay más trabajo por hacer. Desde aquí, los ingenieros deben refinar el proceso mediante el cual el rover entrega las muestras de roca polvorienta a sus dos laboratorios químicos internos para su análisis.

“Hemos estado desarrollando esta nueva técnica de perforación durante más de un año, pero nuestro trabajo no se realiza una vez que se ha recogido una muestra en Marte”, dijo el científico de la misión Tom Green. “Con cada prueba nueva, examinamos de cerca los datos para buscar mejoras que podamos hacer y luego volvemos a nuestro banco de pruebas para repetir el proceso”.

Para la próxima fase de este proyecto, los ingenieros de la NASA utilizarán las cámaras del rover para calcular la cantidad de polvo que sale del interior del taladro cuando se mueve hacia atrás. El movimiento de percusión del taladro también puede extraer el polvo. Suponiendo que esto funcione, y que los científicos tengan una idea clara de la cantidad de polvo que se puede entregar en el área de prueba de Curiosity, con el tiempo podrán enviar el polvo al laboratorio y restaurar la capacidad del explorador para analizar muestras marcianas. Esta próxima prueba está programada para el próximo viernes.

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Mundo

El Tesla Roadster ‘desaparece’ en el espacio lejano

El Tesla Roadster, automóvil eléctrico enviado al espacio dentro del Falcon Heavy de SpaceX, ha desaparecido del campo de visión de los telescopios terrestres este miércoles 14 de febrero.

Los científicos creen que el automóvil irá más allá de la órbita de Marte, concretamente hasta el cinturón de asteroides, y para 2020 pasará a una distancia de siete millones de kilómetros del planeta rojo. Pero es posible que el vehículo sea destruido mucho antes como consecuencia de los impactos de micrometeoritos y de la radiación espacial.

El pasado 6 de febrero, el Falcon Heavy de SpaceX despegó de la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, con el Tesla Roadster a bordo.

El cohete es el segundo más poderoso de la historia después del Saturn V de la NASA.

Dentro del automóvil, de color rojo, enviado al espacio había un maniquí y sonaba la canción ‘Space Oddity’ de David Bowie.

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Mundo

Elon Musk lanza con éxito un automóvil a Marte en el cohete Falcon Heavy

El cohete Falcon Heavy de SpaceX, el vehículo de lanzamiento más poderoso en operación, despegó el martes desde Florida desde el lugar donde comenzaron las misiones a la luna, en un nuevo hito para la empresa espacial del multimillonario Elon Musk.

El Falcon Heavy, que tiene la altura de un edificio de 23 pisos y que llevaba como carga un automóvil Tesla Roadster rojo, despegó a las 2045 GMT desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral.

El cohete de Space Exploration Technologies, de Musk, despegó desde la mismo sitio que la NASA usó para lanzar los cinco cohetes Saturno que llevaron a las misiones Apolo a la luna hace más de 40 años.

En las oficinas de SpaceX en California, el personal celebró ruidosamente el lanzamiento, que fue seguido por una transmisión en vivo online. En Florida, cientos de personas se reunieron para presenciar el evento.

Musk había dicho antes del despegue que uno de los puntos más críticos del vuelo se produciría cuando los dos impulsores laterales se separaran del cohete central en los primeros minutos tras el despegue, algo que ocurrió sin ningún problema evidente.

El éxito en el lanzamiento le dará a SpaceX, que tiene su sede en California, una nueva ventaja sobre un puñado de empresas comerciales de cohetes que compiten por lucrativos contratos con la NASA, compañías de satélites y las fuerzas armadas de Estados Unidos.

SpaceX ha dicho que aspira a enviar misiones a Marte en los próximos años.

Se supone que el Tesla Roadster quedará en una órbita solar indefinida, en un viaje que lo podría llevar tan lejos como a Marte. En un giro promocional, SpaceX colocó un maniquí con un traje espacial en el asiento del conductor del convertible.

SpaceX sostuvo que durante varias horas no se sabrá si el automóvil alcanzará la trayectoria prevista.

Impulsado por 27 propulsores, el Falcon Heavy tiene unas tres veces la fuerza del cohete Falcon 9, que hasta ahora era el más potente de la flota de SpaceX.

Falcon Heavy es el cohete más poderoso del mundo, con más capacidad de carga que cualquier vehículo espacial estadounidense desde la era de los Saturn 5.

Falcon Heavy está diseñado para poner en órbita baja estándar hasta 70 toneladas de carga a un costo de 90 millones de dólares por lanzamiento.

Reuters

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Sociedad

Ciclón bomba llega a su punto más crítico en EE.UU; van 17 muertes

Este jueves, la costa este de Estados Unidos se ve azotada por una gran tormenta provocada por el rápido e inusual descenso de la presión barométrica, calificada como ciclogénesis explosiva y hoy mejor conocida como “ciclón bomba”.

Fuertes nevadas y vientos han cubierto la franja que va de Texas a la región de Nueva Inglaterra, ocasionando que cientos de escuelas suspendan clases, la superficie de las carreteras se congele y varios cortes de electricidad afecten a la población.

De acuerdo con el portal de noticias Infobae, al menos 17 muertes ya fueron atribuidas a las bajas temperaturas registradas desde hace algunos días. Y es que una ola de frío polar, con temperaturas de -20 grados Celsius puso a más de 40 estados de EE.UU. en alerta.

De hecho, según informó la agencia Notimex, los gobernadores de los estados de Nueva York y Nueva Jersey declararon hoy “estado de emergencia” en varias porciones de sus entidades debido a la intensidad del ciclón.

En un mensaje televisado, el gobernador Andrew Cuomo informó que la declaración de emergencia afecta a la porción sur del estado, lo que incluye la ciudad de Nueva York y los suburbios de Long Island, que podían recibir hasta 30 centímetros de nieve.

Por su parte, el gobernador Chris Christie declaró estado de emergencia para los condados de Cape May, Atlantic, Ocean y Monmouth.

Se espera que el sábado, la temperatura podría alcanzar los 12 grados bajo cero en la ciudad de Nueva York, acompañada además por fuentes ráfagas de viento.

El “ciclón bomba” había ya causado poco antes del mediodía la cancelación de más de tres mil 400 vuelos en la costa Este de Estados Unidos, afectando principalmente a las tres terminales que dan servicio a Nueva York y al aeropuerto Logan de Boston.

“Es una combinación de nieve y viento y temperaturas frías. Esa es una mala combinación … miren las condiciones: son terribles y solo se deteriorarán aún más durante el día”, afirmó Cuomo.

El gobernador pidió a los residentes del estado a que eviten salir a las calles salvo que tuvieran una emergencia o necesitaran presentarse a laborar. Advirtió que el transporte público sufriría demoras e interrupciones.

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Ciencia

Descubren un objeto de otro sistema solar con posibles datos vitales

Un grupo de astrónomos de la NASA confirmó que avistó un objeto proveniente de otro sistema solar y que podría acarrear grandes datos para el desarrollo de la ciencia.

Lo llamaron 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) y creen que podría ser uno de 10.000 que acechan nuestro vecindario cósmico sin ser detectados.

La certeza de su origen proviene de un análisis que demuestra que su órbita es casi imposible de lograr desde dentro del Sistema Solar.

Es la primera roca espacial identificada que se forma alrededor de otra estrella, por eso su segundo nombre, ‘Oumuamua, término hawaiano para denominar a un mensajero o explorador. Dado que los asteroides se fusionan durante el proceso de formación de un planeta, este objeto puede decirnos algo sobre la formación de los planetas alrededor de su estrella madre, que permanece desconocida.

“Hemos esperado este día durante décadas”, dijo Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, en un comunicado de prensa del organismo.

Los últimos análisis con telescopios terrestres muestran que ‘Oumuamua es bastante similar a algunos cometas y asteroides de nuestro propio sistema solar. Esto es importante porque sugiere que las composiciones planetarias como la nuestra podrían ser típicas en toda la galaxia.

Se cree que es un objeto extremadamente oscuro, que absorbe el 96% de la luz que llega a su superficie, y que es rojo. Este color es el sello distintivo de las moléculas orgánicas (basadas en el carbono), que son los bloques de construcción de las moléculas biológicas que permiten que la vida funcione, como escribe Stuart Clark para The Guardian.