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500 años después, descubren la causa de la epidemia que mató a los aztecas

Este lunes, científicos anunciaron que la fiebre entérica (o tifoidea) fue la posible causa de la epidemia que mató a 15 millones de aztecas en México hace 500 años.

En 1545, durante la decadencia del Imperio Azteca, los habitantes con fiebre alta, dolores de cabeza y sangrado de ojos, boca y nariz fallecían a los tres o cuatro días. Esta epidemia, conocida como cocoliztli (pestilencia) acabó con el 80 por ciento de la población después de cinco años.

Entre 1576 y 1578 hubo un segundo brote de cocoliztli que terminó con la vida de la mitad del resto de la población.

Los científicos se basaron en el análisis de ADN de los dientes de varias víctimas para apuntar a una fiebre entérica como la posible causa de la epidemia, luego de descartar la viruela, el sarampión, las paperas y la gripe.

El ADN fue extraído de 29 esqueletos sepultados en un cementerio de muertos por cocoliztli y detectaron rastros de la bacteria salmonella entérica, conocida por causar fiebre entérica, como la tifoidea. Hoy en día apenas causa infecciones entre los humanos.

En entrevista con AFP, Ashild Vagene, de la Universidad de Tubinga, en Alemania, comentó: “El cocoliztli fue una de las muchas epidemias que afectaron México tras la llegada de los europeos, y específicamente fue la segunda de las tres epidemias más devastadoras”.

Esta epidemia, considerada como una de las peores de la historia de la humanidad, por detrás de la peste negra que mató a 25 millones de personas en Europa Occidental en el siglo XIV, fue propagada por los colonizadores europeos, quienes aportaron gérmenes desconocidos para las poblaciones locales que, al no contar con ningún tipo de inmunidad, no pudieron hacerles frente.

Según los investigadores, la salmonella entérica se propaga a través de comida o el agua y muchas viajaron a México en animales domésticos traídos por los españoles.

“No podemos asegurar cuán cierto es que la salmonella entérica fuera la causa de la epidemia de cocoliztli. Creemos que debe ser considerado como un candidato fuerte”, comentó Kirsten Bos, participante en el estudio.

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Haití en riesgo de sufrir hambruna tras destrucción de huracán Matthew

Desde hace más de seis años, Haití sufre la peor catástrofe humanitaria del continente americano.

En 2010, un terremoto de magnitud 7.0 devastó el país, provocó alrededor de 300 mil muertos y millones de damnificados que al día de hoy siguen viviendo en condiciones precarias, en medio de escombros y ruinas.

De acuerdo con cifras oficiales, al menos 60 mil personas aún viven en casas de campaña desde el temblor.

Hoy, el país más pobre de América encara otro desastre que parece haberlo sumido en una espiral interminable de tragedia.

El huracán Matthew, el más poderoso que se haya formado en el Atlántico en casi una década, arrasó con comunidades enteras y afectó a más del 19% de la población de 2.1 millones de personas, según datos oficiales.

A ello se suman los 372 muertos, cuatro desaparecidos y 246 heridos que dejó el ciclón, de acuerdo con las autoridades, aunque un conteo independiente realizado por la agencia Reuters da cuenta de casi mil personas fallecidas.

Los equipos de rescate no han podido llegar hasta algunas zonas que siguen incomunicadas, lo que hace que el balance de daños sea más lento.

Todo este escenario se complica aún más debido a la crisis política que ha impedido la formación de un gobierno estable desde hace casi dos años.

El huracán obligó a las autoridades electorales a aplazar los comicios generales previstos para este 9 de octubre.

El Consejo Electoral Provisional (CEP) tiene previsto reunirse en las próximas horas para definir la nueva fecha de los comicios.

Por si fuera poco, una epidemia de cólera amenaza con propagarse por las zonas golpeadas por Matthew, algunas de las cuales están incomunicadas y claman por ayuda y comida.

La gente ha perdido casi todo lo que tenía. Hoy estamos a la espera de ayuda”, aseguró Michel Guerlince, alcalde de la región sureña de Dame Marie.

Centenares de habitantes de esta localidad pasan el día en un terreno de fútbol donde esperan que alguien llegue con algún tipo de ayuda.

Las personas más afectadas han perdido sus casas, sus pertenencias, sus cosechas y sus medios de vida”, alertó la ONU.

NTX

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FAO urge a crear resiliencia ante fenómenos meteorológicos extremos

La creación de resiliencia es crucial para permitir a las comunidades frágiles -especialmente en las zonas rurales- hacer frente a la frecuencia y magnitud creciente de los desastres naturales y la mayor amenaza de enfermedades pandémicas, advirtió hoy el director general de la FAO, José Graziano da Silva.

“Tenemos que estar preparados con el cambio climático, los fenómenos meteorológicos extremos ocurrirán más a menudo y con mayor intensidad”, aseguró el director de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Ante los participantes en la Cumbre Humanitaria Mundial, en Estambul, resaltó que en los países en desarrollo, el sector agrícola absorbe alrededor de una cuarta parte de los daños y las pérdidas provocadas por eventos relacionados con el clima, con alrededor de dos mil 500 millones de campesinos particularmente en riesgo.

También aseguró que, de forma similar, las amenazas de enfermedades emergentes o reemergentes se incrementan debido a la globalización, el crecimiento demográfico, el cambio climático y del uso de la tierra, así como una intensificación de la actividad agrícola.

“La agricultura, la silvicultura y la pesca tienen un papel clave que desempeñar para cambiar la manera en que gestionamos los riesgos y las crisis. Son fundamentales para garantizar la seguridad alimentaria y la nutrición en la cara del cambio climático”, dijo Graziano da Silva en su discurso, publicado por la FAO.

Señaló que en situaciones ya de por sí volátiles, los fenómenos meteorológicos extremos suponen una grave amenaza para las vidas y los medios de subsistencia de las personas y por tanto las políticas de protección social suponen un “compromiso fundamental” para hacerles frente.

Subrayó además que un 60 por ciento de los nuevos patógenos humanos, como el ébola, el SRAG (síndrome respiratorio agudo y grave), la gripe aviar y el síndrome respiratorio de Oriente Medio, tiene orígenes animales.

Prevención, detección y respuesta en su origen animal son la única forma de poder gestionar y controlar estas amenazas antes de que se conviertan en epidemias o provoquen hambrunas y crisis económicas.

“Pero ello requiere el acceso a herramientas asequibles, vacunas y tratamientos, y una mayor inversión en alerta y acción tempranas para prevenir desastres”, añadió.

“Por este motivo fortalecer los sistemas veterinarios es fundamental para proteger la salud humana, y sin embargo, la inversión en este sector es débil”, indicó Graziano da Silva.

NTX

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Estados Unidos intensificará campaña de información sobre el zika

El gobierno del presidente Barack Obama intensificará en los próximos días su campaña de información pública sobre las medidas de prevención que los estadunidenses pueden adoptar frente al virus del Zika, informó hoy la Casa Blanca.

El vocero presidencial Josh Earnest indicó que no existen planes para nombrar a un responsable de estos esfuerzos, como se hizo en su momento durante la epidemia del ébola el año pasado, al hacer notar las diferencias entre ambos padecimientos.

“Lo primero que queremos es asegurarnos de que la gente esté debidamente educada sobre los riesgos de este virus, pero también tomar los pasos necesarios para combatir tanto como se pueda esta enfermedad”, dijo.

Señaló que de momento y más allá de lo particular que pudiera resultar el nombre, la administración no tiene anticipado designar a un “zar del zika” para dirigir estos esfuerzos, sin que ello demerite la seriedad que la contingencia requiere.

La víspera, el presidente Obama fue informado por miembros de su equipo de seguridad nacional sobre los pasos que el gobierno federal está tomando para proteger a los estadunidenses frente a la potencial proliferación del virus.

Durante el encuentro, Obama enfatizó la necesidad de acelerar los esfuerzos de investigación para facilitar un efectivo diagnóstico, así como para el desarrollo de una vacuna y cuidados médicos, de acuerdo con un comunicado de la Casa Blanca.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el martes en Ginebra que el virus del Zika, transmitido por el mosquito Aedes aegypti y sospechoso de afectar a mujeres embarazadas cuyos bebés nacieron con microcefalia, se expandirá por todo el continente americano, con excepción de Canadá y Chile.

En mayo pasado, el virus apareció en territorio brasileño y desde entonces la OMS ha contabilizado su presencia en una treintena de países, con brotes considerable en Brasil, Colombia, El Salvador, Panamá y Cabo Verde, este último en África.

En el hemisferio occidental, Brasil es hasta ahora el más afectado, con unos tres mil 900 casos de microcefalia.

En Colombia, el presidente Juan Manuel Santos advirtió que se prevén 600 mil casos y el nacimiento de 500 niños con microcefalia, ya que el virus puede afectar a los fetos de las mujeres embarazadas contagiadas.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) contabilizó al menos 20 países donde se ha detectado el virus, incluyendo Bolivia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, México, Panamá y Paraguay, entre otros.

Este virus es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, que también es el vector de enfermedades como el dengue y la chikungunya.

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Peligra erradicación del gusano de Guinea en Chad por los perros

Una misteriosa epidemia en perros amenaza con frustrar los esfuerzos de erradicación del gusano de Guinea en Chad, ya que los investigadores sospechan que estos animales transmitirían la enfermedad a los humanos.

La campaña de más de una década para erradicar esa infección parasitaria en África estaba cerca de alcanzar la victoria, con un número mínimo histórico de 25 casos reportados en 2015, sin embargo los perros podrían echar por tierra los esfuerzos.

El Centro Carter en Atlanta, Georgia, que liderea la campaña global para erradicar el gusano de Guinea, registró un total de 25 casos humanos el año pasado sólo en cuatro países del continente, Chad, Etiopía, Mali y Sudán del Sur.

Sin embargo, en Chad las infecciones en perros están aumentando pues se documentaron más de 450 casos de gusano de Guinea en canes domésticos durante el año pasado, una cifra récord también.

La mayoría de los casos de la infección en Chad han ocurrido en comunidades establecidas a lo largo del Río Chari, que corre en el suroeste de ese país centroafricano y desemboca en el Lago Chad.

“Si vamos a ser agresivos y lograr esto, tenemos que eliminar la infección en los perros”, sostiene David Molyneaux, un parasitólogo en la Liverpool School of Tropical Medicine, en Reino Unido, citado en un artículo de la revista Scientific American.

Los investigadores tienen fuertes sospechas de que los perros estarían transmitiendo la infección a las personas y ahora el reto es comprender cómo lo hacen, pero sobre todo la forma en que primero adquieren el parásito.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declarará la erradicación del gusano de Guinea hasta que pare su propagación entre perros, afirma Molyneaux, miembro de la comisión que se reunirá a fines de enero en Chad para discutir cómo lidiar con la epidemia canina.

En 1986, cuando el Centro Carter se unió a la campaña para erradicar al parásito, se registraba un estimado de 3.5 millones de infecciones humanas anuales debido principalmente a las pobres condiciones sanitarias y a la falta de agua limpia.

Cuando las personas beben agua sin filtrar pueden tragar microscópicos crustáceos de agua dulce, llamados copépodos, los cuales al morir liberan larvas que maduran y se aparean en el intestino humano, tras lo cual los machos mueren.

Las hembras, de aproximadamente 80 centímetros de longitud, sobreviven y migran lentamente del intestino, enterrándose a través de los tejidos de su anfitrión, por lo general hacia las piernas y los pies por donde intentan escapar.

Provocan un intenso dolor en los pacientes, muchos de los cuales se bañan en los ríos, contaminando el agua con la próxima generación de larvas, y aunque la infección rara vez es mortal, si debilita a las personas por meses.

Debido a que no existe una vacuna contra el parásito y tampoco hay un tratamiento eficaz para combatirlo, los esfuerzos de erradicación se han centrado en la provisión de agua limpia y el cambio de hábitos de las personas, dice Donald Hopkins, asesor especial en el Centro Carter.

Las personas en las zonas que una vez fueron afectadas por el gusano aprendieron a filtrar el agua utilizando telas y a evitar su consumo, además de que ahora reaccionan rápidamente ante nuevos casos, reportándolos a las autoridades de salud.

Chad estaba en la cúspide de ser declarado libre del gusano de Guinea en la década de los años 2000, ya que ningún caso se había registrado en los 10 años previos, pero a partir de abril de 2010 apareció un puñado de infecciones humanas, registrándose 60 casos desde entonces.

Los casos son inusualmente esporádicos y aislados unos de otros, precisa sin embargo Mark Eberhard, parasitólogo asesor en la erradicación del gusano de Guinea para el Centro Carter.

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México felicita a Guinea tras ser declarada libre del virus del Ébola

La titular de la Secretaría de Salud, Mercedes Juan felicitó a las autoridades sanitarias de Guinea, luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró a esa nación libre de la transmisión del virus del Ébola.

En un comunicado, la dependencia mencionó que la OMS informó que al cumplirse 42 días de que la última persona infectada por este mal diera negativo en dos ocasiones consecutivas al test que evidencia la presencia del virus en la sangre, se declaró a esta nación africana libre del Ébola.

Tras este anuncio, este país entra en un periodo de 90 días de vigilancia sanitaria.

Al respecto, Mercedes Juan reconoció el apoyo que la OMS brinda a todos los países, pero en especial a aquellas naciones que viven en condiciones de pobreza en el combate de las graves epidemias como la del virus del Ébola.

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Más de 100 muertos y casi 24 mil infectados por dengue en Taiwán

La cifra de muertos por la mayor epidemia de dengue en Taiwán aumentó a 106, mientras 23 mil 821 casos han sido confirmados desde mayo pasado, según un balance difundido hoy por el Centro de Control de Enfermedades de la isla.

De los 106 casos mortales, 90 se registraron en la ciudad de Tainan, 14 en la vecina ciudad portuaria de Kaohsiung y dos más en el distrito de Pingtung, el más meridional de la isla, precisó la fuente citada por la agencia china de noticias Xinhua.

De las 23 mil 821 personas infectadas, 21 mil 260 ya se han recuperado y fueron dadas de alta, lo que supone un 89.2 por ciento, sin embargo el resto se encuentra hospitalizado, de los cuales 47 pacientes están en cuidados intensivos.

Las autoridades sanitarias han recomendado a los habitantes mantener sus casas limpias y secas para evitar nuevos brotes de dengue, que son más virulentos durante el verano y otoño.

El dengue es una enfermedad potencialmente fatal transmitida por el zancudo Aedes aegypti, que afecta principalmente a los habitantes de las regiones tropicales y subtropicales, causando fiebre, náuseas y dolores musculares y articulares.

Las muertes por dengue de este año superan a todas las registradas en años pasados por otros tipos de epidemias, incluyendo las 73 causadas por el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) de 2013.

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Uno de cada cuatro adolescentes porta la bacteria meningococo

Debido a que uno de cada cuatro adolescentes porta en la nariz y la faringe de forma asintomática una bacteria llamada meningococo, la cual puede llevar a la muerte, especialistas de la Fundación de las Américas de la Salud exhortaron a vacunarse para prevenirla.

Esta bacteria se puede propagar cuando las personas tienen contacto cercano o prolongado con la saliva o secreciones respiratorias de alguien infectado, por ejemplo, por medio de un beso o la tos, en especial si viven en el mismo lugar, indicó en un comunicado la fundación.

Si bien puede ocurrir a cualquier edad, sus víctimas más frecuentes son los menores de cinco años y dentro de ese grupo el mayor impacto ocurre entre los lactantes menores de un año.

La enfermedad meningocócica puede ser mortal y debe considerarse siempre como una urgencia médica, ya que en el mundo al menos 500 mil casos ocurren al año con una letalidad del 10 por ciento, aunque en brotes o epidemias la muerte puede aumentar hasta 30 por ciento.

Entre el cinco y 11 por ciento de los adultos también es portador asintomático y es raro que los lactantes y niños de hasta cinco años lo sean, aunque son ellos en quienes la incidencia y manifestaciones clínicas de la enfermedad son mayores debido a la falta de anticuerpos que les protejan.

En situaciones epidémicas también los niños y adolescentes son los grupos más afectados, al igual que los recién nacidos, debido a la presencia de anticuerpos maternos.

La bacteria Neisseria meningitidis (también conocida como meningococo) causa la meningitis meningocócica, infección bacteriana que causa hinchazón e irritación (inflamación) de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal.

Los síntomas por lo regular aparecen de manera rápida y son: fiebre y escalofríos, cambios en el estado mental, náuseas y vómitos, áreas de color púrpura, similares a hematomas, erupción o pequeñas manchas rojas en la piel.

Además, sensibilidad a la luz (fotofobia), dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello (meningismo), agitación, alimentación deficiente o irritabilidad en los niños, y postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás.

A pesar de que con tratamiento antibiótico la letalidad de quienes contraen la enfermedad oscila entre 10 y 15 por ciento, alrededor de entre 11 y 19 de cada 100 sobrevivientes tendrán discapacidades a largo plazo, como la pérdida de extremidades, sordera, problemas en el sistema nervioso, entre otras.

Por ello, especialistas de la fundación recomiendan vacunarse para evitar daños, así como hacerse chequeos rutinarios para descartar la enfermedad.

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Ciencia

Vacuna contra ébola probada en Guinea muestra total efectividad

Una vacuna contra el ébola probada en Guinea ha mostrado una protección de 100 por ciento al mortal virus, lo que ayudaría a poner fin a la epidemia en África, de acuerdo con los resultados preliminares del ensayo clínico publicados hoy.

Se trata de la primera vacuna que ha demostrado ser eficaz para evitar el contagio de ébola, contra el cual no había tratamiento médico ni inmunizaciones cuando comenzó el mayor brote de la enfermedad en la historia, en Guinea en diciembre de 2013.

Una sola inyección brindó protección total a las personas a partir de 10 días después de recibir la dosis de la vacuna VSV-EBOV, primero desarrollada por la Agencia de Salud Pública de Canadá y luego por la compañía farmacéutica Merck.

Las pruebas clínicas de este vacuna, que combina un fragmento del ébola con otro virus más seguro a fin de entrenar al sistema inmunológico, se realizaron sólo en Guinea a partir de marzo pasado.

La primera vacunación se aplicó cuando se diagnosticó a un nuevo paciente, y sus familiares, vecinos y amigos recibieron la dosis para crear “un anillo de protección” de inmunidad.

Durante el ensayo, entre abril y julio, fueron identificados un total de 100 pacientes y sus contactos estrechos -alrededor de dos mil 014 personas- también recibieron la inmunización, ya sea de inmediato o hasta tres semanas más tarde.

Entre los contactos vacunados inmediatamente no se registraron casos posteriores de ébola, mientras que entre aquellos que fueron inmunizados días después se reportaron sólo 16 casos, según el reporte de los resultados, publicados este viernes en la revista The Lancet.

Los científicos aseguran que la vacuna podría ayudar a detener la epidemia del virus del Ébola, que se ha cobrado la vida de más de 11 mil personas y ha infectado a casi 28 mil desde diciembre de 2013.

Esta vacuna combina el virus de la estomatitis vesicular (VSV), que causa la enfermedad en el ganado, pero no a las personas, y la proteína del ébola.

Otra inmunización que actualmente está en proceso de prueba es la producida por la farmacéutica británica GlaxoSmithKline (GSK).

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Piden diagnóstico oportuno de VIH para frenar dispersión del virus

De acuerdo con estudios científicos, el diagnóstico y el tratamiento oportuno del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) son fundamentales para prevenir la epidemia, pues al suprimir el virus en el paciente se evitan más contagios.

Así lo informó el jefe del Departamento de Infectología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, Juan Sierra Madero, quien precisó que cifras de ONUSIDA estiman que hay 36.9 millones de infectados con VIH en el mundo.

Cada año alrededor de dos millones de personas se contagian y mueren 1.2 millones por el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), precisó Sierra Madero en una conferencia de prensa.

Por ello, dijo que es indispensable sumar esfuerzos en torno a la iniciativa de ONUSIDA que plantea diagnosticar a 90 por ciento de los seropositivos, dar tratamiento a 90 por ciento de los infectados y lograr que 90 por ciento tenga el virus suprimido.

Siguiendo la tendencia mundial, Sierra Madero comentó que desde diciembre de 2014 las Guías de Tratamiento en México recomiendan ofrecer antirretrovirales a todos los infectados con VIH, sin importar su nivel inmunitario.

Esto es un avance, porque si bien el acceso al tratamiento era universal y gratuito desde 2003, antes del año pasado sólo recibían medicamento quienes tenían niveles inferiores a 300 CD4, es decir, los que tenían un sistema inmune muy dañado, mencionó.

No obstante, afirmó que el estigma que persiste en la sociedad en torno al padecimiento impide que haya diagnósticos y tratamientos oportunos. En México sólo 30 por ciento de los seropositivos tienen el virus suprimido, según Censida.

En ese sentido, el director de la asociación civil Letra S, Cultura y Vida Cotidiana, Alejandro Brito, presentó una herramienta digital que está diseñado para apoyar a las personas con VIH para que hablen con su médico acerca de su estado de salud y tratamiento.

Los interesados podrán tener acceso al cuestionario TalkingPoints (Temas de conversación con tu médico), que se implementó con éxito en Inglaterra, en el portal de internet www.letraese.org.mx

La persona con VIH contestará de forma anónima y confidencial una serie de preguntas tras elegir alguna de las opciones: ya estoy tomando tratamiento antirretroviral, mi médico me recomendó iniciar el tratamiento, estoy pensando en iniciar el tratamiento y no estoy tratamiento.

Al contestar estas opciones, el paciente podrá acceder a información sobre la importancia del tema de la pregunta.

Al final, el paciente tendrá un resultado con sugerencias y comentarios que le proporcionará información para consultar con su médico.

Brito comentó que México es el único país en Latinoamérica que cuenta con este instrumento diseñado por la organización británica NAM y que contó con el apoyo del laboratorio Janssen-Cilag.

Por lo que, después de seis meses podrá modificarse tomando en cuenta el contexto nacional, agregó el activista.

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