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Ciencia

Un nuevo metal excepcionalmente fuerte y ligero ha sido creado

Explicación de imágen: A la izquierda, una muestra deformada de metal puro; a la derecha, el nuevo, fuerte y ligero metal hecho de magnesio con nanopartículas de carburo de silicio. Cada microcolumnas central es alrededor de 4 micrómetros de diámetro.

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El equipo de investigadores de la UCLA Henry Samueli School of Engineeringand Applied Science ha creado un metal super fuerte y ligero. El nuevo metal esta constituido de magnesio infuso con una densa cerámica de nanopartículas de carburo de silicio. Puede ser usado para construir aviones más ligeros, naves espaciales y automóviles, ayudando a mejorar la eficiencia del combustible así como electrónicos para gadgets y dispositivos bio-médicos.

La investigación fue publicada por la revista Nature. Y se mencionaron fragmentos de los científicos.

“Se ha propuesto que las nanopartículas podrían realmente mejorar la fuerza de metales sin dañar su plasticidad, especialmente metales ligeros como el magnesio, pero aún no hay grupos capaces de dispersar nanopartículas de cerámica en metales fundidos hasta ahora” dijo Xiaochun Li, el principal investigador en la investigación de la UCLA. “”Con una infusión de la física y de procesamiento de materiales, nuestro método abre un nuevo camino para mejorar el desempeño de los diferentes tipos de metales mediante la infusión de nanopartículas densas para mejorar el desempeño de los metales para satisfacer los desafíos energéticos y de sostenibilidad en la sociedad actual.”

Vía  Nature/Phys.org

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Ciencia

Satélite Lisa Pathfinder de Agencia Espacial Europea despega con éxito

El satélite Lisa Pathfinder de la Agencia Espacial Europea (ESA), que busca probar tecnologías para detectar ondas gravitatorias en el espacio, despegó con éxito este jueves a bordo de un lanzador Vega desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa.

La ESA explicó en un comunicado que las ondas gravitatorias son ondulaciones en el tejido espacio-temporal, que predijo Albert Einstein hace un siglo en su teoría general de la relatividad, publicada el 2 de diciembre de 1915.

En su teoría, Einstein plantea que estas fluctuaciones de carácter universal estarían generadas por la aceleración de cuerpos masivos, sin embargo, como los efectos son tan pequeños que aún no se detectan de forma directa, la agencia espacial decidió enviar el satélite para probar la tecnología necesaria y averiguar las ondas gravitatorias en el espacio.

La nave transporta, en su interior, dos cubos idénticos de una aleación de oro y platino, de 46 milímetros de lado y separados entre sí 38 centímetros, que se mantendrán aislados de todas las fuerzas internas y externas con una única excepción: la gravedad.

El objetivo de la misión es mantener a estos dos cubos en la caída libre más perfecta jamás lograda en el espacio, los cuales serán monitoreados con un nivel de precisión extraordinario, aseguró la Agencia Espacial Europea.

Estas futuras misiones trabajarán de forma conjunta con los observatorios en tierra; ambas detectarán distintos tipos de ondas gravitatorias, por lo que la combinación de sus datos permitiría estudiar de una forma completa, diferente algunos de los fenómenos más energéticos del universo.

El lanzador Vega despegó a las 05:04 hora local y siete minutos más tarde, la etapa superior se encendió por primera vez para situar a Lisa Pathfinder en una órbita baja, que se estabilizó con un segundo encendido, una hora y 40 minutos después del despegue.

El satélite se separó de la etapa superior del lanzador a las 06:49 hora local, minutos después el equipo del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt, Alemania, tomó el control del satélite.

A lo largo de las próximas dos semanas, Lisa Pathfinder utilizará sus propios medios de propulsión para elevarse al punto más alto de su órbita con una serie de seis encendidos.

El último encendido impulsará al satélite hacia su órbita operacional en torno a un punto virtual del espacio conocido como L1, situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección al Sol.

Está previsto que Lisa Pathfinder alcance su órbita operacional dentro de unas 10 semanas, a mediados de febrero, y las operaciones científicas inicien en marzo.

La misión, en la que participa el Instituto de Ciencias del Espacio y empresas españolas, durará seis meses.

NTX

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Economía

Gas LP sigue en $14.14 durante octubre en el Distrito Federal

Con un precio de 14.14 pesos por kilogramo, el gas Licuado de Petróleo (LP) en el Distrito Federal y en algunos municipios de los estados de México e Hidalgo se mantiene durante el mes de octubre.

De acuerdo con la Secretaría de Economía (SE), debido a la incertidumbre en los mercados internacionales de energéticos y la agudización del proceso recesivo mundial, se amplió la vigencia de la disposición por la que se sujeta el energético a precios máximos de venta de primera mano y a usuarios finales.

Explica en un acuerdo publicado en el Diario Oficial de la Federación que a partir de ello, el precio promedio simple nacional del combustible al público se mantendrá en 12.49 pesos por kilogramo antes del Impuesto al Valor Agregado (IVA).

Así, en algunas comunidades de las entidades referidas, que están integradas en la zona 92 en que se divide el país para el caso, el tanque de 20 kilogramos del gas LP continuará en 282.80 pesos para el décimo mes de este año.

Con ello, el mayor costo del energético, de 16.17 pesos por kilogramo, se ubica en las zonas 9 y 145, que prevé algunos municipios de Baja California Sur y Quintana Roo, de manera respectiva.

Por el contrario, el precio más bajo del combustible, de 13.94 pesos, se encuentra en la región 44, que incluye algunas localidades de Tamaulipas.

NTX

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Tecnología

Desarrollan kiosco para cargar dispositivos móviles con energía solar

Un grupo de doctores, maestros y alumnos de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP) crearon un kiosco que consta de dos bicicletas fijas y paneles solares que generan energía eléctrica, los cuales ayudarían a cargar dispositivos móviles.

El director del Centro de Estudios en Energía y Ambiente (CEEA) y creador del proyecto denominado “Kiosco sostenible”, Apolonio Juárez Núñez, dijo en una entrevista con la Agencia Informativa del Conacyt que esta idea aprovecha las energías limpias y fomenta la actividad física de los estudiantes.

“A nivel mundial, más de 80 por ciento de la energía que se consume proviene de los combustibles fósiles, México depende más de 90 por ciento a pesar de la abundancia de recursos energéticos renovables existentes en nuestro país”, dijo Juárez Núñez.

“Y con base en proyecciones de organismos internacionales, en las próximas décadas aumentará el uso de dichos combustibles fósiles”, añadió.

El kiosco desarrollado por la BUAP cuenta con paneles solares y dos bicicletas fijas, las cuales al pedalear crean energía mecánica con una potencia de más de mil watts.

La energía que se genera en el kiosco permite cargar de manera simultánea cuatro computadoras portátiles, 12 celulares, 20 focos led, cuatro pantallas y una computadora de escritorio, explicó Juárez Núñez.

Cuando se realiza el pedaleo en la bicicleta, por cada 10 minutos una persona quema alrededor de 150 kilocalorías (kcal) y se generan alrededor de 45 watts-hora de energía.

Lo anterior permitiría dejar de producir unas dos toneladas de bióxido de carbono al año, lo que se emite si se conectaran los dispositivos mencionados en un sistema convencional, detalló el investigador.

El “Kiosco sostenible” cuenta con dos circuitos: el fotovoltaico y el mecánico, indicó la estudiante de Mecatrónica y encargada del desarrollo de circuitos, Natalia Verónica Mancilla Hernández.

“El primer proceso comienza con la radiación solar. Los paneles solares nos permiten recolectar los rayos solares mediante celdas fotovoltaicas. Esta energía solar acumulada es transformada en energía eléctrica, que se genera por el movimiento de cargas que se establece entre dos capas hechas de materiales semiconductores”, dijo Mancilla Hernández.

“Cuando las partículas de luz o fotones impactan sobre la primera capa de silicio (tipo n), se liberan electrones que hay en exceso. La capa inferior de silicio (tipo p) contiene boro, que es deficiente en electrones. De esta manera, las partículas liberadas de la capa de silicio se mueven hacia la capa de boro, formando una corriente eléctrica”, añadió.

Una vez obtenida la corriente eléctrica se direcciona hacia el regulador de voltaje, el cual tiene la tarea de limitarlo a un cierto valor para poder cargar los acumuladores sin que sufran daños, puntualizó.

Este a su vez transforma el voltaje excedente en corriente eléctrica. Ya regulado, se almacena en baterías especiales para este tipo de sistemas fotovoltaicos. Almacenada la energía, está lista para usarse, explicó la estudiante.

El segundo proceso de producción de energía es el mecánico que comienza con la energía producida al pedalear la bicicleta estacionaria. La energía mecánica es canalizada por medio de una banda de distribución hacia un generador eléctrico.

Una vez obtenida esta corriente se envía hacia un transformador. El proceso mecánico termina cargando los acumuladores y dejándolos listos para el suministro de energía, comentó la estudiante.

El investigador Juárez Núñez mencionó que con este modelo de obtención de energía se contribuye a la contaminación del planeta de una forma desmedida, por lo que las consecuencias del cambio climático se traducen en inundaciones y sequías.

Indicó que combinando sistemas fotovoltaicos con generadores eólicos es posible proporcionar energía eléctrica a edificios completos y, en consecuencia, reducir el impacto ambiental.

Resaltó que proyectos como el “Kiosco sostenible” pueden ser parte de la formación académica de los estudiantes, pues involucran áreas del conocimiento como la física, ingeniería, filosofía, economía, cálculos básicos de factibilidad, impacto social y ambiental.

Juárez Núñez y Martínez Portugal coincidieron que este desarrollo es una contribución universitaria sólida y palpable para cuidar el medio ambiente, además consideran que se puede reproducir el kiosco por toda la Ciudad Universitaria y también en otros lados.

NTX

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Ciencia

México albergará proyecto de telescopio de Francia y China

La calidad y el reconocimiento de la astronomía mexicana van en aumento. Ahora, con la participación de México como sede del telescopio francés del proyecto franco-chino Space-based multi-band astronomical Variable Objects Monitor (SVOM), que estará conformado por telescopios terrestres y un satelital, se impulsa la internacionalización del Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir en Ensenada, Baja California, que forma parte del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El pasado 13 de julio del año en curso, con la visita oficial de México en Francia, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES, por sus siglas en francés), la Universidad de Aix-Marsella, el Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS, por sus siglas en francés) y en su contraparte mexicana, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y la UNAM, firmaron una carta de intención la cual concreta la participación de nuestro país en este proyecto de carácter internacional.

“China y Francia son responsables de instalar su propia infraestructura terrestre para SVOM, Francia nos contactó para conocer nuestro interés no solo en albergar su telescopio, sino colaborar científicamente también. A ellos les atrae México por el buen sitio que tenemos, porque hay infraestructura para colocar el telescopio y también personal que puede mantenerlo, porque se puede hacer colaboración y porque podemos hacernos cargo de ciertas partes del proyecto”, afirmó el director del Instituto de Astronomía, el doctor William Henry Lee Alardín.

El propósito: estudiar eventos altamente energéticos

El proyecto SVOM pretende observar y estudiar eventos de altas energías, específicamente buscar los llamados eventos de rayos gamma —explosiones muy poderosas.

Para esto, China y Francia colocarán en órbita un satélite con el mismo propósito. SVOM se compone de observaciones terrestres y satelitales, “una parte integral del proyecto es la infraestructura en tierra que le dará seguimiento rápido y automático a lo detectado por el satélite”, añadió el director.

En México, se implementará el telescopio de 1.3 metros de apertura que además contará con cámaras que tendrán la capacidad de observar el espacio en las longitudes de onda que pertenecen a la luz visible e infrarroja.

En el acuerdo establecido, México tiene la obligación de construir el sitio sede y el diseño y construcción de la cámara que observará en luz visible. Francia se encargará de adquirir el telescopio y pulir el espejo primario, además de diseñar y fabricar la cámara infrarroja.

La montura en que será puesto el telescopio es altamente moderna y rápida, pues guiará el telescopio y sus cámaras hacia la dirección que el satélite indique para poder observar estas fuentes de rayos gamma, aproximadamente 30 segundos después de la alerta.

“La idea del satélite es que registre destellos en el espacio, entonces todo el satélite volteará de inmediato y observará. Después se transmitirá la alerta a la Tierra. Entre un evento y otro pasa tiempo, la emisión de rayos gamma dura algunos segundos o minutos cuando mucho. En visible o en rayos X, la emisión dura horas, días o semanas. En esos tiempos sin eventos, el satélite se utilizará para otros programas científicos de investigación”, explicó.

Algunos de estos programas de investigación secundarios incluyen la observación de explosiones de supernova, núcleos activos de galaxias y estrellas de neutrones; en estos también existirá colaboración mexicana.

Toda la infraestructura y aparatos astronómicos especializados deben estar instalados antes de 2020, fecha en que China y Francia planean lanzar su telescopio satelital.

“Nuestro plan es tener instalado el telescopio en 2018, parece mucho pero no es tanto. En esos tres años tenemos que hacer diseño y construcción del edificio, de la cámara visible y los instrumentos”, comentó Lee Alardín.

Colaboración e internacionalización de la astronomía

Dado que actualmente existen investigadores del Instituto de Astronomía involucrados en estudios relacionados con estas fuentes energéticas, existe gran interés del personal de este instituto en colaborar en SVOM, “algunos de estos son Alan Watson, Carlos Román, otros colegas y yo. Más todos los ingenieros involucrados en la instrumentación requerida”, añadió el director.

La intervención mexicana en SVOM abrirá las puertas a más investigación y proyectos internacionales en nuestro país; además de incluir al personal del instituto, existirá la posibilidad de que estudiantes y becarios posdoctorales se acerquen a la investigación de la UNAM.

Por otro lado, el Observatorio Astronómico Nacional tiene mucho qué celebrar, pues este año se inaugurarán otras colaboraciones internacionales con España, Nueva Zelanda y China, y también se está construyendo un telescopio con Taiwán.

La internacionalización del observatorio con sus diversos proyectos en puerta refuerza el papel de México en la astronomía mundial.

Conacyt

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Economía

Continuará gas LP en $14.14 en el Distrito Federal durante agosto

Para el mes de agosto, el precio del gas Licuado de Petróleo (LP) se mantendrá 14.14 pesos por kilogramo en el Distrito Federal y en algunos municipios de los estados de México e Hidalgo, al igual que en lo que va del año.

En el Diario Oficial de la Federación, la Secretaría de Economía (SE) explica que debido a la incertidumbre en los mercados internacionales de energéticos y la agudización del proceso recesivo mundial, se amplió la vigencia de la disposición por la que se sujeta el energético a precios máximos de venta de primera mano y a usuarios finales.

A partir de ello, subraya en un acuerdo, el precio promedio simple nacional del combustible al público seguirá en 12.49 pesos por kilogramo antes del Impuesto al Valor Agregado (IVA).

Así, en algunas comunidades de las entidades mencionadas, integradas en la zona 92 en que se divide el país para el caso, el tanque de 20 kilogramos del gas LP se mantendrá en 282.80 pesos para el mes que inicia mañana.

De esta forma, el mayor costo del energético, de 16.17 pesos por kilogramo, se encuentra en las zonas 9 y 145, que incluyen algunos municipios de Baja California Sur y Quintana Roo, de manera respectiva.

Por el contrario, el precio más bajo del combustible, de 13.94 pesos, se ubica en la región 44, que incluye algunas localidades de Tamaulipas.

Notimex

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Economía

Gas LP seguirá en $14.14 en el DF durante julio

Al igual que en lo que va del año, durante julio, el gas Licuado de Petróleo (LP) mantendrá su precio en 14.14 pesos por kilogramo en el Distrito Federal y en algunos municipios de los estados de México e Hidalgo.

La Secretaría de Economía (SE) explica que debido a la incertidumbre en los mercados internacionales de energéticos y la agudización del proceso recesivo mundial, se amplió la vigencia de la disposición por la que se sujeta el energético a precios máximos de venta de primera mano y a usuarios finales.

De esta forma, precisa en un acuerdo publicado en el Diario Oficial de la Federación (DOF), el precio promedio simple nacional al público seguirá en 12.49 pesos por kilogramo antes del Impuesto al Valor Agregado (IVA).

Conforme al documento, en algunas comunidades de las entidades mencionadas, integradas en la zona 92 en que se divide el país para el caso, el tanque de 20 kilogramos del gas LP continuará en 282.80 pesos.

De esta forma, el precio más bajo del energético, de 13.94 pesos, se ubica en la región 44, que incluye algunas localidades de Tamaulipas.

Por el contrario, el mayor costo del combustible, de 16.17 pesos por kilogramo, se encuentra en las zonas 9 y 145, que incluyen algunos municipios de Baja California Sur y Quintana Roo, respectivamente.

NTX

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Mundo

Un momento complicado para el mercado energético global: especialistas

 La situación en Medio Oriente, en especial en Irak, puede llegar a “proporciones inimaginables” para los mercados petroleros en el mundo si se suman los movimientos de insurrección en el norte de África, especialmente en Libia y Egipto, alertaron a Notimex académicos y expertos.

La catedrática en Relaciones Internacionales del Tecnológico de Monterrey, campus Toluca, Arlene Ramírez Uresti, destacó que en esa región del mundo existe una gran tradición de grupos de inversión estadounidenses que buscan participar en Medio Oriente.

“Es un momento complicado para el sector energético, parte de los intereses de la Unión Europea y de Estados Unidos radican en estabilizar los precios tanto del petróleo como del gas natural”, ya que ponen en riesgo la estabilidad global, abundó.

La especialista destacó que desde el inicio del conflicto, la región ha registrado una escalada en los precios del gas natural de hasta 50 por ciento, aproximadamente, aunado a los recientes conflictos entre Rusia y Ucrania por el territorio de Crimea.

De tal forma, mencionó que la situación podría tener “proporciones inimaginables” si se suman los movimientos de insurrección en el norte de África, especialmente en Libia y Egipto, países que están tratando de sacar a Estados Unidos del juego político y energético del Medio Oriente.

Al respecto, la catedrática refirió que el peor panorama del conflicto en Irak en el corto plazo sería una guerra civil, pero sería catastrófico para la región, toda vez que no se recupera de la invasión estadounidense.

Para el coordinador del área de Relaciones Internacionales de la Universidad del Valle de México, campus Querétaro, Juan Roberto Reyes Solís, es inevitable la formación de un “estado” kurdo al norte de Irak, ya que han planteado su autonomía y pedido apoyos a las grandes potencias a cambio de recursos energéticos, lo cual generará un cambio en la geopolítica regional.

Ello, estimó, pues en medio de las situaciones de inestabilidad del Irak contemporáneo emergería un territorio el cual se convertiría en un bastión de las potencias occidentales, e implicará un foco de atención para otros ejes económicos.

En cuanto a las repercusiones económicas, Arlene Ramírez Uresti, consideró que dicho panorama afectaría a la región, pero también a otros países, en tanto que para México “el escenario es hasta cierto punto favorable”, ya que no es parte de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Refirió que al no ser parte del organismo no está sujeto a sus reglas de mercado, lo cual ha beneficiado en crisis anteriores, ya que ante algún tipo de conflicto “los mercados internacionales vuelven a mirar al petróleo mexicano”.

Sin embargo, dijo que actualmente la economía es tan globalizada y hay tanta inversión extranjera en todos los países que los escenarios de crisis en cualquier parte del mundo afectan y tienen un impacto mediano o mayor, según el grado de involucramiento de las economías.

Mientras que para el especialista de la UVM, el precio de los energéticos ha registrado un alza importante en los últimos años, por lo que se debe buscar una forma para estabilizar la oferta e impulsar una reducción en los precios.

Agregó que esta posibilidad sería favorable para los consumidores del energético en los países del Medio Oriente, pero tendría un efecto negativo para quienes producen y exportan hidrocarburos al tener que ajustarse a dichos precios.

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Empresa

Plataforma MEXICO2 tiene 10 proyectos que emiten bonos de carbono

A ocho meses de que se lanzó la Plataforma Mexicana de Carbono (MÉXICO2), ya se tienen 10 proyectos en el país que emiten bonos de carbono, además de ocho iniciativas de campañas Socio-Ambientales, informó la Bolsa Mexicana de Valores (BMV).

MÉXICO2 se lanzó en noviembre de 2013 como una iniciativa de mercado, apoyada de manera conjunta por la BMV y SIF ICAP, la Embajada Británica en México, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Secretaría de Medio Ambiente, la Comisión Nacional Forestal y el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático.

El centro bursátil local precisó que la iniciativa propone, mediante un mecanismo eficiente, compensar las emisiones de gases de efecto invernadero y apoyar aquellos proyectos que tienen como misión proteger y aumentar el capital natural y social del país.

Asimismo, ofrece al público en general Proyectos de Bonos de Carbono, de la más alta calidad, certificados y emitidos bajo rigurosos protocolos que garantizan la reducción de emisiones de Gases Efecto Invernadero.

Adicionalmente, lista diversas Campañas Socio-Ambientales dirigidas al fondeo corporativo que promueven e incentivan prácticas de desarrollo sustentable y representan un compromiso real y medible dentro de un entorno geográfico definido.

En un comunicado, informó que a la fecha MÉXICO2 cuenta con 10 proyectos que emiten bonos de carbono en diversos estados del país, como: Reforestación de la selva “El Ocote” en Chiapas; Captura de metano en granjas de Sonora; Captura de metano en granjas de Jalisco; Captura de metano en granjas de Yucatán y Parque eólico en Oaxaca.

También se tienen los proyectos Planta solar en Baja California; Integración energética en Veracruz; Proyecto de metano en minas de carbón; Recuperación quemado y utilización de gas en el relleno “El Verde León” y Recuperación quemado y utilización de gas en el relleno sanitario Culiacán Norte.

Respecto a las Campañas Socio-Ambientales, indicó que se tienen las iniciativas: Apoyo a mujeres y reconversión de actividades en Sierra de Zapalinamé, Coahuila; Conservación de la biodiversidad en Nuevo Becal, Selva Maya, Campeche; Conservación de la Reserva de la biosfera Sierra Gorda, San Luis Potosí y Querétaro.

Además de la campaña Conservación de la Selva de los Chimalapas, Oaxaca; Programa de protección del oso Negro en la Sierra Zapalinamé, Coahuila; Reforestación y manejo ambiental en la Sierra de Oaxaca; Restauración del área natural protegida, Sierra de Zapalinamé y Río Jamapa, fábrica de agua, Veracruz.

“El objetivo de esta iniciativa es seguir impulsando las inversiones responsables, para que los recursos destinados a la compra de bonos de carbono y a la inversión en campañas socio-ambientales contribuyan directamente en el desarrollo, implementación, mantenimiento y expansión de proyectos comprometidos con su entorno social y con el medio ambiente”, resaltó la empresa bursátil.

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Economía

Aplican sanciones por faltas a reglamento de gas licuado

 La Secretaría de Energía (Sener) inició más de 900 procedimientos administrativos por faltas al reglamento de Gas Licuado de Petróleo (LP).

En este año, durante las visitas ordinarias a las plantas de distribución y estaciones de carburación, la dependencia inmovilizó 46 vehículos y clausuró nueve plantas de distribución y estaciones de carburación.

En un comunicado señaló que, asimismo, efectuó 50 revisiones extraordinarias en el primer semestre del año y realizó 18 clausuras adicionales.

Además, en conjunto con las autoridades locales puso en marcha un nuevo operativo para el aseguramiento de auto tanques que recargan gas L.P. a vehículos de transporte público o cilindros domésticos ilícitamente.

Como resultado de este esfuerzo, en los últimos dos meses la Sener inmovilizó cuatro autotanques, mientras que en el transcurso del año verificó 96 auto tanques y detectó faltas administrativas en 16 de éstos en tres revisiones carreteras.

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