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Seguimos estando a tres minutos de la destrucción total según el Reloj del Apocalipsis

La directiva del Boletín de Científicos Atómicos ha puesto hoy en hora el Reloj del Apocalipsis. Se mantiene la de 2015, las 23:57. En otras palabras, siguen faltando tres minutos para la destrucción total de la humanidad.

El Reloj del Apocalipsis, también conocido como Reloj del Juicio Final en su traducción directa del inglés (Doomsday Clock) es un reloj simbólico que “mantienen” los editores de la revista Atomic Scientists, de la Universidad de Chicago. Fue diseñado en 1947 por Martyl Langsdorf para representar la gravedad de una amenaza nuclear: el reloj marca los minutos que faltan para la medianoche, simbolizando que estamos siempre al borde de un evento apocalíptico que podría acabar con nosotros.

Aquel año eran las 23.50, faltaban diez minutos para la medianoche. El reloj se ajusta periódicamente atendiendo al contexto en el que vivimos. La primera vez que se adelantó fue con la prueba de un dispositivo nuclear por parte de la Unión Soviética que inició la carrera armamentística de la Guerra Fría.

En 2015 se cambió de cinco minutos para la medianoche a tres minutos para la medianoche, debido a la nueva amenaza nuclear y al calentamiento global. En 2016, las 23:57 se mantienen porque “los líderes mundiales siguen sin concentrar sus esfuerzos y la atención del mundo en la reducción de la extrema peligrosidad que representan las armas nucleares y el cambio climático”, según explica la directiva.

El propio grupo enumera lo que el mundo tiene que hacer para atrasarlo:

  • Reducir drásticamente el presupuesto en programas de modernización de las armas nucleares
  • Re-energizar el proceso de desarme, con el foco puesto en los resultados
  • Establecer lazos con Corea del Norte para reducir los riesgos nucleares
  • Seguir el acuerdo de París con acciones que reduzcan drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y cumplir con la promesa de mantener el calentamiento por debajo de 2 grados centígrados
  • Solucionar ahora el problema de los residuos nucleares comerciales
  • Crear instituciones específicas para explorar y abordar los malos usos potencialmente catastróficos de las nuevas tecnologías.

El Reloj del Apocalipsis sirve como portada del Boletín de Científicos Atómicos, pero sobre todo es una llamada pública a la consternación por las amenazas que nos rodean. Eliminarlas dependerá de la cooperación internacional.

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Bomba de hidrógeno: Seúl pide apoyo a países vecinos

Corea del Norte informó al mundo hace una semana haber realizado una prueba subterránea con una bomba de hidrógeno, un arma más poderosa que las bombas atómicas que han ensayado hasta ahora. El anuncio de la prueba nuclear se transmitió en público en la capital Pyongyang.

Todos los medios de comunicación internacionales han dado gran difusión a esta noticia que agrava la tensión en el mundo, ya de por sí afectado con las acciones terroristas del Estado Islámico, los movimientos bursátiles originados en China y que perturban al planeta, los miles de inmigrantes que recurren a las inclemencias para ingresar a Europa, las desalmadas delincuencias organizadas y el flagelo del tráfico de drogas.

Según ha indicado la agencia surcoreana Yonhap, Corea del Sur ya ha pedido a Estados Unidos el despliegue de su armamento estratégico en la península, en una serie de contactos entre responsables militares.

Entre los activos que se podrían movilizar se encuentra, según Yonhap, un submarino nuclear, cazas de combate F-22 y un bombardero.

En una prueba de fuerza, Washington envió bombarderos furtivos B-2 —con capacidad para transportar bombas nucleares— a la península en 2013, después de que Corea del Norte llevara a cabo su tercera prueba atómica.

Estados Unidos mantiene una fuerza de cerca de 25 mil soldados en Corea del Sur, un país que permanece todavía técnicamente en estado de guerra con su vecino del norte, tras el conflicto armado que los enfrentó entre 1950 y 1953.

El presidente estadunidense Barack Obama ha tenido sendas conversaciones telefónicas con la presidenta surcoreana Park Geun-Hye y el primer ministro japonés Shinzo Abe. Los dos líderes asiáticos también han mantenido contactos entre sí.

En un comunicado, la presidencia surcoreana ha indicado que Park y Obama declararon la necesidad de “las mayores y más extensas sanciones” hasta el momento contra Pyongyang, de modo que ese régimen “pague el precio que debe” por su prueba nuclear.

La BBC, sistema de comunicación pública de Gran Bretaña, consultó con los expertos nucleares y de defensa Ankit Panda, James Acton y Bruce Bennet sobre la reciente prueba, sus alcances y lo que significa una bomba H.

Con la poca información que se tenía al día siguiente de la explosión pudieron externar lo siguiente:

1.- Que la mencionada prueba nuclear había generado ondas sísmicas equivalentes a un terremoto de magnitud 5.1 en la escala de Richter, aunque los analistas del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBT, por sus siglas en inglés) dicen que equivalió a un sismo de 4.9 grados.

2.- Para saber qué tan poderosa fue la explosión –conocido como el rendimiento- era necesario conocer la profundidad subterránea de la prueba.

3.- Bruce Bennet, un alto analista de defensa de la Rand Corporation, dijo que la reciente explosión fue un poco más grande que la prueba de 2013, pero no lo suficientemente grande para ser una bomba de hidrógeno.

4.- Se cree que las pruebas norcoreanas en 2006 y 2009 fueron con dispositivos de fusión de plutonio, pero se especula que la prueba de 2013 fue con uranio enriquecido, aunque esto no ha sido confirmado.

“En general, los dispositivos de uranio son mucho más difíciles de fabricar y operar”, dice Ankit Panda, editor asociado de The Diplomat, una revista de análisis para Asia-Pacífico.

Una prueba basada en un dispositivo de uranio representaría mayores peligros porque el enriquecimiento de plutonio para armas se realiza en instalaciones que son más fáciles de detectar, mientras que el enriquecimiento de uranio usa muchas centrífugas, probablemente más pequeñas, que se pueden esconder.

Además, Corea del Norte ha agotado sus existencias de plutonio de calidad armamentista, pero tiene abundantes reservas de mineral de uranio.

Cualquiera que sea el material base, el significado de una bomba H es que utiliza un proceso llamado fusión nuclear y genera una explosión muchísimo más poderosa que una bomba atómica, que usa fisión nuclear.

5.- La magnitud estimada de la explosión sugiere que no tuvieron éxito en detonar un dispositivo completamente termonuclear, según los expertos, donde se esperaría una explosión cercana a los 100 kilotones o más.

“Tentativamente hablando, parece demasiado pequeña para ser una bomba de hidrógeno”, indicó a la BBC James Acton, codirector del Programa de Política Nuclear del Fondo Carnegie para la Paz Internacional.

Dependiendo de la profundidad de la prueba, es posible que la explosión fuera parcialmente “amplificada”, o sea que pudieron haber usado una pequeña cantidad de fusión nuclear.

Bruce Bennet dice que si hubiese sido un dispositivo termonuclear completo, hubiera generado una medida sísmica de “alrededor de 7 en la escala de terremotos”.

Añadió que “una manera de saber con más certidumbre qué fue lo que se detonó, sería a través del material radiactivo despedido en el sitio de la prueba que se puede tomar de muestras atmosféricas”.

Estados Unidos y otros países estarán sobrevolando para analizar la atmósfera y estarán tomando muestras, “pero no hay garantía de que algo se haya filtrado”, según Acton.

Por su parte, el gobierno de Corea del Sur retomará las transmisiones de propaganda mediante altavoces en la frontera común, una práctica a la que en agosto de 2015 Pyongyang amenazó con responder con ataques militares. Al recurrir a los altavoces, Corea del Sur sabe que da donde duele.

Cuando las activó por última vez, en agosto, Pyongyang abrió fuego y amenazó con acciones militares si no cesaban las emisiones de propaganda, en uno de los episodios de mayor tensión de los últimos tiempos entre ambos vecinos.

Finalmente, los dos países negociaron un acuerdo en el cual Seúl accedió a suspender las transmisiones. La prueba nuclear, en opinión surcoreana, representa “una grave violación” de aquel pacto.

Aunque los expertos descartan, dada la potencia de la explosión, que se tratara de una verdadera bomba de hidrógeno, sí creen que puede ser una bomba atómica mejorada, lo que supondría un paso adelante para la tecnología nuclear norcoreana.

Por último, los analistas argumentan que Pyongyang está anunciando abiertamente sus ambiciones, y que las condenas internacionales están llegando de todas partes, pero la reacción de los aliados de Corea del Norte, especialmente China, será crucial.

NTX

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La bomba H, infinitamente más potente que la de Hiroshima

La bomba de hidrógeno, como la que Corea del Norte afirmó haber probado con éxito, tiene una potencia infinitamente superior a la atómica, empleada enHiroshima y Nagasaki en 1945.

La bomba atómica libera una energía por fisión de elementos como el uranio o el plutonio. La de hidrógeno o termonuclear utiliza la fisión y la fusión en una reacción en cadena.

Por el momento no se ha utilizado ninguna bomba de hidrógeno fuera de los disparos de ensayo. A día de hoy, el arsenal estratégico nuclear estadounidense, y sin duda el ruso, se compone exclusivamente de este tipo de artefactos, pero en miniatura y con una potencia muy variable.

La bomba de hidrógeno o termonuclear, llamada bomba H, se basa en el principio de la fusión nuclear y libera una energía superior a las temperaturas y a las presiones solares.

Cuando una bomba H estalla se producen explosiones químicas, nucleares y termonucleares en un lapso de tiempo infinitesimal.

Una primera bomba de fisión provoca un fuerte aumento de la temperatura que desencadena la fusión.

El 1 de noviembre de 1952, Estados Unidos hizo estallar en secreto este nuevo tipo de artefacto en las islas Marshall, en el océano Pacífico. Un año más tarde la Unión Soviética anunciaba un disparo termonuclear. La potencia de la mayorbomba H en haber explotado (el ensayo soviético “bomba del Zar” del 30 deoctubre de 1961 sobre el Ártico) era de 57 megatoneladas, una potencia teóricamente casi 4.000 veces superior a la de la lanzada sobre Hiroshima.

La explosión del primer artefacto de este tipo en julio de 1945 en el desierto deNuevo México, en Estados Unidos, reveló la potencia destructora de esta energía.

La potencia de la bomba de uranio lanzada sobre Hiroshima era de 15 kilotoneladas (0,015 megatoneladas). La de Nagasaki, de plutonio, tenía una potencia comparable (17 kilotoneladas), o sea el equivalente de 17.000 toneladas de TNT. Cuatro años más tarde, la URSS hizo estallar su primerabomba A, concretamente el 29 de agosto de 1949 en el desierto de Kazajistán.

Se considera que los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad dela ONU, Estados Unidos, Rusia, China, Reino Unido y Francia, son potencias nucleares.

India (1974) y Pakistán (1998) se unieron al club de las potencias nucleares, al igual que Israel, pese a que nunca lo ha reconocido.

Antes del anuncio del primer ensayo de bomba de hidrógeno, Corea del Norte probó tres veces la bomba atómica, en 2006, 2009 y 2013, lo que le valió sanciones internacionales.

Por último Irán firmó con las grandes potencias (Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Rusia, China y Alemania) en julio de 2015 un acuerdo que acota el programa nuclear iraní a cambio de un levantamiento parcial y reversible de las sanciones internacionales.

AFP

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Una misteriosa flota de barcos fantasmas aparece en las costas de Japón

Una flota de once barcos fantasmas apareció en las costas de Japón, con al menos 20 cadáveres a bordo, sin que nadie sepa quiénes son o de dónde vienen.

La noticia fue emitida por el canal NHK World, la mayor organización de radio y televisión de Japón, y disparó todo tipo de teorías conspirativas.

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Los misteriosos barcos de aspecto precario son motivo ahora de una investigación por parte de las autoridades niponas.

Los rescatistas que sacaron los barcos del mar contaron a NHK que los cuerpos de 20 marineros estaban en avanzado estado de descomposición y algunos ya eran casi esqueletos.

Cuatro barcos aparecieron a principios de noviembre, y siete más fueron vistos en las últimas días a la deriva en el Mar de Japón.

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El último fue hallado el martes de la semana pasada frente a las costas de Fukui, a unos 400 kilómetros al norte de Tokio.

Ha sido imposible identificar los cuerpos y las autoridades no tienen idea de dónde podrían haber zarpado.

Pero hay una pista, una única pista, que podría revelar el misterio. Restos de lo que parecería ser una bandera de Corea del Norte y un cartel hallado en uno de los barcos que en diría “Ejército del Pueblo de Corea”.

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Se cree que las embarcaciones son barcos pesqueros de Norcorea, en momentos en que el país comunista busca expandir su industria pesquera. Pero la falta de equipos modernos a bordo, como instrumental o GPS, genera dudas. ¿Por qué no están?

Otros creen que se trata de barcos que intentaban huir del opresivo régimen de Pyongyang y su líder Kim Jong-un.

La Guardia Costera dijo a NHK que las tripulaciones de los barcos estuvieron navegando a la deriva durante meses, sin que nadie supiera dónde se encontraban.

Además, el diseño primitivo de las embarcaciones sugiere que no fueron confeccionadas en Occidente. Y es posible que recién sean halladas ahora debido a las recientes tormentas que afectaron la región y que arrastraron a los barcos hacia la costa.

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Inteligencia surcoreana: Kim Jong Un “destierra” a su número dos

El líder norcoreano Kim Jong Un pudo haber “desterrado” a su número dos de Pyongyang, según un legislador surcoreano.

El Servicio de Inteligencia Nacional de Corea del Sur (NIS) dijo al Parlamento del país en una sesión informativa este martes que creen que Choe Ryong Hae fue enviado a una granja en el campo de Corea del Norte a principios de noviembre, dijo a CNN Shin Kyung-min, un legislador que estuvo presente durante la sesión informativa.

La razón de su exilio no se conoce, pero el NIS cree que podría ser debido a diferencias de opinión con Kim, o debido a la mala calidad de la construcción de la central Baekdusan, que es parte de las competencias de Choe.

La especulación sobre el paradero de Choe ha rondado durante varias semanas después de que no fue nombrado como parte de un comité fúnebre de un mariscal en el ejército de Corea del Norte.

CNN

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Muere ex presidente surcoreano Kim Young-sam a los 88 años de edad

El exmandatario, quien se encontraba hospitalizado desde el pasado jueves por fiebre y problemas respiratorios, falleció este medio día, destacó la agencia Yonhap.

En los últimos años había sido hospitalizado varias veces por una apoplejía, angina de pecho y neumonía.

Kim fue una figura icónica del movimiento a favor de la democracia del país. Luchó contra los dictadores militares durante décadas y estableció las bases para una transferencia pacífica del poder.

Durante su presidencia, de 1993-1998, enjuició a dos generales, Chun Doo-hwan y Roh Tae-woo, que tomaron el poder en golpes de Estado, bajo los cargos de motín y traición, aún así, al final de su mandato, les concedió un indulto.

En 1994, se enfrentó a la primera crisis nuclear, oponiéndose a la idea de Estados Unidos, de atacar el complejo nuclear norcoreano de Yongbyon.

Kim conversó con el presidente estadounidense, Bill Clinton, en junio de 1994, expresando su oposición, dado que el ataque provocaría el bombardeo inmediato por parte de Corea del Norte de las principales ciudades surcoreanas cercanas a la frontera.

La crisis se distendió rápidamente cuando el ex presidente estadunidense, Jimmy Carter, se reunió en Pyongyang con el líder norcoreano, Kim Il-sung, lo que condujo al acuerdo de Ginebra, orientado a congelar los programas nucleares norcoreanos basados en el plutonio.

NTX

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Científicos rechazan creación de robots militares

Científicos del mundo presentaron en junio una carta abierta contra el desarrollo de robots militares autónomos que no requieran de la intervención humana para funcionar, pues podrían representar un riesgo si caen en manos de grupos terroristas.

La iniciativa, presentada en la Conferencia Internacional de Inteligencia Artificial, en Buenos Aires, Argentina, cuenta con más de 35 mil firmas, de las cuales, 19 mil 65 son de investigadores dedicados a la inteligencia artificial y robótica.

Mientras que 16 mil 255 son de otros firmantes, entre los que se encuentran el físico Stephen Hawking, Elon Musk co-fundador de PayPal y el lingüista Noam Chomsky.

Entre los investigadores mexicanos que signaron el documento están Guillermo Morales Luna, del Instituto Politécnico Nacional (IPN); Alejandro Martínez García, del Instituto Tecnológico del Valle de Morelia y Raúl Monroy Borja, expresidente de la Asociación Mexicana de Inteligencia Artificial.

En entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Monroy Borja afirmó que la carta, promovida por Toby Walsh, profesor de Inteligencia Artificial de la Universidad New South Wales, de Australia, pretende la prohibición en primera instancia del desarrollo de armas autónomas.

Además la misiva pide que la comunidad científica de inteligencia artificial apoye el rechazo a los programas de desarrollo de armas autónomas, pues podría ir en detrimento del desarrollo del área.

En ese sentido, el también investigador del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (Itesm), comentó que desde el punto de vista técnico no existen las armas autónomas.

Sin embargo, es cuestión de tiempo para que un humano pueda instruirle a un drone, avión no tripulado, buscar, identificar y luego actuar en contra de objetivos, sean militares o no, aseguró.

Monroy Borja recordó que un ejemplo de que el desarrollo de las máquinas autónomas está cerca es el avión no tripulado Taranis stealth, desarrollado por Reino Unido.

Este aparato es controlado por satélite desde cualquier lugar del mundo y entre sus características está la de evadir misiles dirigidos en su contra y por el momento, en caso de entrar en combate, necesita la autorización humana para atacar a un objetivo potencial.

El investigador dijo que otro es el Super aEgis II, una torreta automatizada capaz de identificar y disparar contra un objetivo humano a una distancia de tres kilómetros.

Este dispositivo ya fue desplegado en la franja desmilitarizada, de cuatro kilómetros, que separa a Corea del Sur de Corea del Norte, refirió Monroy Borja.

“El asunto no está en si podemos construir armas, sino en si esto es correcto o no, y si en el futuro estas armas podrían terminar en manos de grupos con propósitos agresivos”, dijo.

“Y aunque el veto no frenará el desarrollo de esta tecnología, lo que se busca es que ni el crimen organizado, ni los grupos radicales puedan adquirir armas autónomas de manera legal, en todo caso, tendrían que desarrollar ellos mismos su propia tecnología”, agregó.

NTX

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Se reduce lista terrorista de EUA tras remoción de Cuba

Con la salida de Cuba, y antes de Irak, Libia, Yemen del Sur y Corea del Norte, la lista estadunidense de Estados Patrocinadores de Terrorismo del Departamento de Estado se redujo a solo tres miembros: Siria, Irán y Sudán.

Iniciada en 1979 con cinco países, la lista se integra con los Estados designados por el secretario de Estado estadunidense por “proveer repetido apoyo” a actos de terrorismo, bajo la Ley de Administración de Exportaciones, la Ley de Control de Exportaciones de Armas y la Ley de Ayuda Extranjera.

Los países incluidos en la lista son objeto de sanciones por parte del gobierno estadunidense que incluyen restricciones en la ayuda internacional de Estados Unidos, la prohibición de ventas o exportaciones de equipos militares e impedimentos financieros.

La administración del presidente Barack Obama oficializó este viernes la remoción de Cuba, un planteamiento formulado por el gobierno cubano en el marco del proceso de negociaciones para el restablecimiento de relaciones diplomáticas y de apertura de embajadas. Cuba había sido designada el 1 de marzo de 1982.

Entre los países que han sido removidos en los últimos años figuran Irak, Libia, Yemen del Sur y Corea del Norte.

Irak fue designado en 1979, removido en 1982; incluido de nuevo en 1990 y eliminado por el presidente George W. Bush en 2004.

Libia fue enlistado el 29 de diciembre de 1979 y removido en 2006 luego que el país renunció al terrorismo.

Yemen del Sur fue enlistado el 29 de diciembre de 1979 y removido tras fusionarse con Yemen del Norte.

Corea del Norte, que había sido designado en 1988, fue removido 20 años después tras abrir sus puertas a las inspecciones nucleares.

Entre los países que permanecen en el listado figura Siria, designado desde el 29 diciembre de 1979.

En los últimos años Estados Unidos ha acusado al presidente sirio Bashar el-Assad de apoyar políticamente a grupos que terroristas que afectan la estabilidad de la región. El Departamento de Estado sostiene que la relación entre Assad, Irán y Hezbollah se fortaleció en 2013.

Asimismo figura Irán, designado desde el 19 de enero de 1984. Estados Unidos mantiene que Irán apoya los grupos terroristas en Gaza y a Hezbollah, así como a Hamas y al grupo Jihad Islámico.

Y Sudán que fue designado por el gobierno del entonces presidente William Clinton desde el 12 de agosto de 1993. Este país ha sido señalado por Estados Unidos de permitir que miembros de Hamás viajen, recauden dinero y vivan en territorio sudanés.

Además de que subsisten elementos de que la red terrorista Al-Qaeda tiene presencia en ese país. En descargo, Estados Unidos reconoce que Sudán ha tomado pasos para limitar las actividades de los grupos.

NTX

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Líder norcoreano ha ordenado la ejecución de 15 funcionarios este año

El régimen del líder norcoreano Kim Jong-un ha ejecutado a 15 funcionarios de alto nivel de su gobierno y cuatro músicos de una de las principales bandas del país en lo que va de este año, aseguraron hoy los servicios de inteligencia surcoreanos.

El líder norcoreano ordenó las ejecuciones de los 15 altos cargos de su gobierno por expresar opiniones diferentes a la suya y a los artistas por presunto espionaje, precisó un representante del Comité de Inteligencia del Parlamento surcoreano, citado por la agencia Yonhap.

Entre los funcionarios figura el viceministro de Bosques, Rim Eob-sung, ejecutado en enero pasado después de que expresara su inconformidad por el plan de reforestación del gobierno, según el Servicio Nacional de Inteligencia de Corea del Sur.

Un mes después, Kim habría ordenado la muerte de un vicepresidente de la Comisión de Planificación del Estado por haber sugerido ideas diferentes sobre el diseño de un gran edificio dedicado a la ciencia y la tecnología a las orillas del río Taedong que baña Pyongyang.

“Cuando hay algún tipo de desacuerdo con él, Kim Jong-un lo considera un desafío a su autoridad, por lo que ha ejecutado a los 15 altos cargos a modo de ejemplo”, aseguró el representante del Comité de Inteligencia del Parlamento de Corea del Sur.

Al siguiente mes, cuatro músicos pertenecientes a la famosa orquesta Unhasu (Galaxia en coreano) habrían sido ejecutados por cargos de espionaje, según los servicios de inteligencia surcoreanos.

Lee Cheol-woo, un legislador del gobernante Partido Saenuri, indicó que los cuatro músicos, incluido el jefe de la orquesta, fueron ejecutados por presuntamente filtrar secretos sobre la familia de Kim.

A finales de 2013, el líder norcoreano ordenó el asesinato de su tío y cercano asesor, Jang Song Thaek, después de acusarlo de traición y otras actividades anti estatales.

Kim, quien se cree tiene alrededor de 30 años, asumió el gobierno tras la muerte de su padre, Kim Jong-il, a fines de 2011.

NTX