Un estudio sugiere que el diamante Hope se engendró en las profundidades más infernales de la Tierra

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Antes de que la masiva Hope Diamond descansara en una exposición del Smithsonian, antes de que la gema pasara entre ricos propietarios y ladrones y la realeza francesa, antes de que adquiriera su maldita reputación, antes de ser extraída en India, el diamante nació a profundidades infernales bajo la corteza terrestre. . Oportunamente, el nacimiento de un diamante azul como el Hope requiere una secuencia geológica compleja, según un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista Nature .

Los diamantes azules son los diamantes más raros de la Tierra. Una encuesta reciente de 13.8 millones de diamantes encontró que solo 0.02 por ciento eran azules. Estas gemas se forman cuatro veces más profundas en la Tierra que sus primos incoloros, según indica el nuevo informe, a profundidades de al menos 400 millas por debajo de la superficie. Eso es casi el doble de subterráneo que la Estación Espacial Internacional sobre nosotros.

“Siempre supimos que había algo especial sobre estos diamantes”, dijo el geólogo Jeffrey E. Post , conservador de la colección de minerales en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, que no participó en este informe. Los autores del estudio hacen un “argumento muy convincente” de que estos diamantes se formaron a profundidades mayores que las típicas.

El origen de los diamantes azules ha sido durante mucho tiempo un enigma. “Absolutamente no sabíamos absolutamente nada sobre dónde crecen “, dijo el geólogo Evan M. Smith , autor principal del informe Nature y científico investigador del Instituto Gemológico de América en Nueva York, una organización sin fines de lucro que supervisa el sistema mundial de clasificación de piedras preciosas.

Los diamantes, como recordarás, son cristales de átomos de carbono. Los geólogos habían determinado que las impurezas traza, la contaminación con el elemento boro, convierten los diamantes en azul. Un átomo de boro puede reemplazar un átomo de carbono en la estructura cristalina. No es un sustituto perfecto, y un electrón suelto del boro absorbe la luz roja, dándole al diamante un tono azul.

Pero ese descubrimiento solo generó más preguntas. El boro se adhiere a la superficie de la Tierra. No debería haber boro para hablar en el interior, donde crecen los diamantes.

Para responder a la pregunta de dónde se originó el boro, Smith y sus colegas revisaron 46 diamantes azules, incluido uno que recaudó $ 25 millones en 2016, que fueron enviados al Instituto Gemológico de América. (Los autores del estudio no estudiaron el Hope Diamond en sí, pero Post dijo que la gema es representativa de los diamantes azules naturales.) El Instituto Gemológico de América tiene acceso a “más piedras de las que cualquiera de nosotros tendría acceso en nuestra vida”, publica dijo. Ese río de piedras que pasa por las manos de los graduados contiene valiosa información geológica.

Los diamantes crecen en la roca como las plantas crecen en el suelo. “WCuando un diamante crece, a veces puede envolver parte del material circundante y atraparlo “, dijo Smith. Ofreció un paralelo cinematográfico: el ámbar que atrapó a un mosquito en “Jurassic Park”. Los cristales de carbono atrapan a otros minerales que se conocen como inclusiones.

“Pude estudiar esas inclusiones para identificar los minerales y comenzar a construir una imagen del lugar de nacimiento de los diamantes azules”, dijo Smith. Esas inclusiones son un fragmento físico del vivero de diamantes.

Para los cortadores de gemas, las inclusiones son defectos que deben tallarse. Para los geólogos, sin embargo, estos son mensajes de las profundidades. “Si tuviera que diseñar la cápsula perfecta para llevar algo desde abajo, sería un diamante”, dijo Post.

Dentro de las inclusiones, Smith identificó los restos de silicatos de calcio y otros minerales que se forman solo a una presión extremadamente alta. A medida que los diamantes se abrían camino hacia la superficie, los minerales de alta presión en su interior se volvían inestables y se hacían añicos. Estos minerales rotos dejaron fragmentos, como metralla, atrapados en los diamantes. “Parece que la inclusión ha explotado, casi”, dijo Smith.

Un análisis de estas rupturas, más la lista de minerales encontrados en las inclusiones, apuntaban a un lugar de nacimiento inusual. Requería la unión de dos rocas: la corteza oceánica de la superficie y el manto marino subyacente. Es una combinación hecha en el abismo, donde el movimiento de las placas tectónicas obliga a una losa de corteza oceánica a descender como una cinta transportadora a cientos de kilómetros.

Este descenso también puede explicar el boro descarriado, dijo Smith. El boro existe en el agua de mar. Hipotetizó que las rocas en la corteza descendente llevaban el boro abajo, como si el elemento estuviera en una góndola hasta el manto inferior. “Esa es una buena evidencia circunstancial, al menos”, dijo Post.

Dijo que este estudio no puede probar el origen del boro, pero que no existe una mejor teoría de la competencia. El análisis más convincente, una evaluación directa del boro en diamantes azules, sería destructivo. El Smithsonian ha adquirido algunos diamantes azules, en su mayoría restos de gemas cortadas, está dispuesto a sacrificar, dijo Post. Está esperando que los investigadores propongan un diseño experimental que pueda justificar la destrucción de algunos de los minerales más caros de la Tierra.

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