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Ciencia

Preparan lanzamiento de Dragón a Estación Espacial Internacional

El proveedor de la NASA SpaceX tiene programado para este viernes el lanzamiento de su octava misión denominada Dragón de reabastecimiento de Servicios Comerciales a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La misión despegará a bordo de un cohete Falcon 9 en punto de las 15:43 horas, tiempo de la Ciudad de México, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, (CCAFS), en Florida.

Dragón llevará investigación científica, suministros para la tripulación y hardware para el laboratorio orbital en apoyo de los tripulantes de las Expediciones 47 y 48, indicó en su página de Internet la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Se estima que 10 minutos después del lanzamiento, Dragón alcance su órbita preliminar, despliegue sus paneles solares y comience una serie de encendidos de motores de manera cuidadosa coreografiados para llegar a su destino.

La nave llegará el 10 de abril a la ISS, lugar en el que el astronauta de la NASA Jeff Williams y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea), Tim Peake, usarán el brazo robot de la Estación para capturar la nave espacial Dragón.

Los comandos de tierra serán enviados desde Houston para que el brazo de la Estación instale a Dragón en la cara inferior del módulo Harmony para su estancia.

El lunes la tripulación presurizará el espacio entre la Estación y Dragón, para luego abrir la escotilla entre las dos naves.

La misión Dragón también incluirá el Módulo de actividad expandible Bigelow (BEAM), que se adjuntará a la Estación Espacial para probar el uso de un hábitat espacial ampliable en condiciones de microgravedad.

La misión tiene programado regresar a la Tierra en mayo con muestras biológicas de los astronautas, entre ellos las recogidas durante la misión de un año de duración de la NASA.

Los nuevos experimentos que llegarán a la Estación Internacional ayudará a los investigadores a estudiar la atrofia muscular y la pérdida de masa ósea en el espacio, con la ayuda de la microgravedad para buscar una idea de las interacciones de los flujos de partículas a escala nanométrica.

También les permitirá usar el crecimiento de cristales de proteínas en condiciones de microgravedad, para ayudar en el diseño de nuevos fármacos contra enfermedades.

NTX

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Tecnología

Xian’er el primer robot monje budista

Los expertos en inteligencia artificial del templo budista Longguan en la capital china, preparan ya la generación que seguirá a Xian’er, el primer robot monje del budismo.

No buscamos una producción en serie de robots monjes, pero sí estamos preparando la segunda generación de investigación y desarrollo en robots, la cual será más inteligente, dijo el Maestro Xianfan, creador y jefe del centro de robótica en el templo.

Xian’er es ya toda una celebridad local, que inclusive mantiene su propia cuenta en la red social china Weibo, similar al occidental Twitter, señaló Beijing News.

El monje robot tiene una estatura de 60 centímetros y un hábito amarillo en tono intenso, similar en su forma al que habitualmente visten los monjes budistas.

Es capaz de percibir su entorno y mantener discusiones básicas sobre budismo.

Un periodista de Beijing News le preguntó que haría si se viera atrapado en el tráfico beijinés, a lo que Xian’er respondió que sería una buena oportunidad para cantar.

Y a la queja humana de que ya no quería vivir más, el ingenio robótico atajó señalando que el reportero no era el único con experiencias miserables.

El templo Longquan desarrolló el robot a fin de promover al budismo entre la juventud china que conoce de tecnología, robótica en particular.

Muchos de los asistentes al templo han querido comprarlo, pero el Maestro Xianfan explica que no lo puede vender porque además de ser el único de su clase, permite atraer visitantes.

El budismo, con más de dos mil 500 años de existencia, debe de combinarse con la tecnología moderna, con la esperanza de que la gente pueda aprender y entenderlo mejor, puntualizó el Maestro Xianfan.

Xian’er, que de manera oficial fue presentado en octubre pasado, ya se ha presentado en varios eventos tecnológicos en China, e inclusive ha protagonizado una serie de dibujos animados.

NTX

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Empresa

Inscriben a una inteligencia artificial en un concurso literario. Queda finalista

Tras el robot que aprobó el examen de acceso a la universidad en Japón, llega la inteligencia artificial que ha quedado finalista en un concurso literario. Su novela corta superó el proceso de selección sin que los jueces se dieran cuenta de que era una máquina, pero no fue suficiente para ganar el primer premio.

El relato se llama Konpyuta ga shosetsu wo kaku hi (“El día en que una computadora escribe una novela”) y fue redactado por la máquina en base a una serie de parámetros definidos por sus programadores, como el argumento, el desarrollo y la construcción de los personajes. Así lucen las últimas líneas de la novela, con frases y palabras elegidas por la inteligencia artificial:

Me retorcí de alegría, que experimenté por primera vez, y seguí escribiendo con entusiasmo. El día que una computadora escribió una novela. La máquina, dando prioridad a la búsqueda del placer propio, dejó de trabajar para los humanos.
Los investigadores de la Universididad del Futuro de Hakodate incribieron la novela en el Premio Literario Shin’ichi Hoshi, promovido por Nikkei, y estuvieron cerca de ganarlo. Pero Konpyuta ga shosetsu wo kaku hi no fue la única obra coescrita por una máquina que participó en el concurso. 11 de las 1450 novelas participantes estaban redactadas por una inteligencia artificial.

La hija del escritor de ciencia ficción Shin’ichi Hoshi, una de las organizadoras de los premios que llevan el nombre de su padre, determinó en 2014 que “cualquier no-humano, desde aliens hasta animales” podría presentarse al concurso siempre que su obra estuviera escrita en japonés. ¿Cuánto tardaremos en ver a un robot ganando un galardón de literatura?

Japan News/Gizmodo

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Tecnología

El robot que resuelve el cubo de Rubik en un segundo

Resolver un cubo de Rubik sin ayuda y en poco tiempo siempre es llamativo. Lucas Etter, un adolescente de 14 años, ostenta el récord de ser el humano que más rápido ha resuelto uno de estos rompecabezas: tan sólo tardó 4,9 segundos.

Aunque sea sorprendente en poco tiempo en el que lo consiguió, ahora un robot ha demostrado una vez más la superioridad de las máquinas al resolver el cubo de Rubik en menos de 1,2 segundos. Los ingenieros de software Jay Flatland y Paul Rose, de Kansas (Missouri, EEUU) son los autores de este sistema robótico que incluye varias cámaras, un ordenador que hace funcionar el programa para resolver el cubo de Rubik y seis brazos monitorizados colocados dentro de una estructura creada con una impresora 3D que hace girar los lados del cubo.

Las cámaras escanean el cubo, entregan la información al algoritmo del programa (llamado Kociemba) y este algoritmo informa a los motores de la secuencia de movimientos que tienen que hacer para resolver rápido el cubo.

Además, el cubo tiene seis orificios en los seis caras para que los brazos del robot puedan manipularlo. En una de las pruebas, la máquina consiguió hacer el rompecabezas en tan sólo 1,04 segundos. Actualmente, la máquina que tiene el récord pudo resolverlo en 3,253 segundos. Ahora, Flatland y Rose están en proceso de tramitaciones para conseguir que su robot sea reconocido por el Guiness World Record.

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Mundo

Trineo robótico se viraliza en redes

Boston Dynamics, una compañía de robots, presentó su más reciente creación, un trineo jalado por renos robóticos.

Esta compañía se caracteriza por la creación de increíbles robots que lo mismo corren, saltan obstáculos o se arrastran, y ahora su última novedad, muy acorde a la época navideña, tres renos robóticos que jalan de un trineo.

Los tres renos son una versión decorada con ornamentos navideños de un “perro robot” que fue revelado a principios de este 2015.

La compañía se ha colocado a la vanguardia en la construcción de robots con complejos mecanismos que les permiten una movilidad semejante a la de seres vivos y proveen sus avanzados ejemplares al ejército, la marina y la fuerza aérea de Estados Unidos, según su página web.

Te compartimos el video de un trineo robótico, como no has visto jamás.

Con información de Americano Víctor.

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Investigador mexicano diseña silla de ruedas robótica de bajo costo

Un investigador de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Panamericana (UP) Campus Bonaterra, en Aguascalientes, desarrolló un prototipo de silla de ruedas robótica de bajo costo para las personas con grados severos de discapacidad motora.

En entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), el doctor Ramiro Velázquez Guerrero explicó que el prototipo lo desarrolló a partir de una silla de ruedas estándar plegable de aluminio, disponible de manera comercial.

El investigador adaptó motores eléctricos en las ruedas de la silla y una serie de dispositivos electrónicos como cámara de video, un joystick, una computadora, baterías y microcontroladores.

Velázquez Guerrero comentó que las sillas de ruedas son los dispositivos más populares para la asistencia motora, aunque el uso de las sillas de ruedas convencionales se limita solo a las personas que tienen la fuerza física necesaria para moverlas y maniobrarlas.

En contraste, las sillas de ruedas eléctricas (SRE) se diseñaron para personas con grados mayores de discapacidad motora; sin embargo, no siempre compensan las discapacidades motrices, aseguró el investigador de UP.

Lo anterior se debe a que las personas que padecen de coordinación y destreza física, espasticidad cerebral, tetraplejia/paraplejia, temblores, espasmos o traumatismo craneoencefálico, no pueden usar una SRE y se les prescribe una silla de ruedas estándar, cuya movilidad depende de la asistencia de otra persona.

En este caso, destacó el investigador mexicano, la robótica y la mecatrónica son herramientas esenciales para desarrollar SRE con cierto grado de autonomía.

Velázquez Guerrero resaltó que la silla de ruedas que desarrolló tiene un bajo costo, ya que su valor representa un tercio del de una silla de ruedas eléctrica disponible en el mercado.

“Buscamos desarrollar un prototipo que rebasara las sillas de ruedas eléctricas convencionales, más accesible en precio y con un mayor grado de autonomía, una silla más que eléctrica, robótica”, mencionó el investigador de la Universidad Panamericana.

El prototipo representó una inversión cercana a los 25 mil pesos, un costo menor al de una silla eléctrica convencional que se cotiza en el mercado en 75 mil pesos, en promedio.

La silla tiene tres modos de operación: manual, eléctrica y autónoma. La operación eléctrica se basa en un control joystick y se destinó para personas que, a pesar de su discapacidad, son capaces de maniobrar la silla.

La autónoma se basa en un sistema de visión por computadora inspirado de robots móviles para navegar a lo largo de corredores, caminos y otros ambientes estructurados y está dirigida para las personas con grados severos de discapacidad.

“La operación en modo estándar o propulsión manual es una opción disponible para casos de emergencia, como batería agotada o fallo en algún sistema”, especificó.

Velázquez Guerrero destacó que el prototipo de investigación ya se concluyó y está listo para transferirse a la industrialización y fabricación en serie; sin embargo, aún falta el apoyo en inversión.

NTX

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Los transformers también van al baño

Un video del aterrizaje de un Boeing 777 en el aeropuerto de Frankfurt, Alemania, parecería uno más de los cientos de aviones que descienden todos los días. Pero justo al tocar tierra, esta aeronave hace algo completamente inesperado y se convierte en un robot como los de la taquillera saga Transformers.

Tan pronto pone los pies sobre la tierra, se puede ver que el robot necesita un baño, así que apresurado busca un hangar y cierra las puertas.

La animación fue publicada en YouTube por Michael Schmidt y ha causado sensación en las redes sociales. Schimidt ha obtenido cientos de comentarios positivos sobre el video de menos de un minuto.

Con información de CNN

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Presenta Japón dos robots de socorro para actuar en zonas de desastre

Con el fin de evitar riesgos para los seres humanos que intervienen en zonas de desastre, Japón desarrolló dos robots humanoides de socorro diseñados para actuar en “lugares donde las personas no pueden ir físicamente”.

Ambos prototipos, que tienen la estatura promedio de un hombre, fueron presentados este miércoles en la Exposición Internacional de Robots 2015 que abrió en Tokio, capital japonesa, y exhibirá numerosos androides hasta el próximo sábado cuando concluye el evento.

El uso de robots para inspeccionar sitios de desastre es un desafío para la industria mundial, sin embargo tras el devastador terremoto y tsunami de marzo de 2011 Japón ha centrado sus esfuerzos en el desarrollo de autómatas que asuman el trabajo humano en esos casos.

La Organización para el Desarrollo de Nuevas Energías y Técnicas Industriales (NEDO), institución pública japonesa, creó los robots HRP-2 Kai y Jaxon totalmente diseñados para trabajar después de desastres como sismos, tsunamis, incendios, derrumbes y tifones.

HRP-2 Kai, que mide 1.70 metros, puede caminar erecto a través de un camino estrecho y abrir una puerta para comprobar si hay un incendio y extinguir el fuego o, bien, identificar con un sensor la presencia de escombros en el suelo.

A su vez, Jaxon, de 1.88 metros, tiene la capacidad de agacharse si detecta que la altura por donde debe pasar es reducida, e incluso caminar con cuatro extremidades, además de que puede desplazar obstáculos y despejar un camino.

Este tipo de robots habrían sido indispensables para los trabajos que siguieron al terremoto y subsecuente tsunami que golpearon la costa este de Japón el 11 de marzo de 2011, especialmente en la crisis que se originó en la planta nuclear de Fukushima Daiichi.

“Cuando ocurren este tipo de desastres, hay lugares a los cuales los seres humanos no pueden ir y allí es donde los robots vienen a reducir los riesgos”, afirmó Ryosuke Aya, coordinador del proyecto de NEDO, con sede en Kawasaki.

Los prototipos de NEDO son las figuras principales de esta exposición, que muestra los últimos avances en robótica, incluida tecnología para el campo de la atención de enfermería, como sistemas de monitoreo remoto y trajes exoesqueletos para las personas con movilidad reducida.

También se exhiben un traje de músculos robóticos que permite a sus usuarios levantar objetos pesados con mayor facilidad; robots para lectura y para teléfonos; un androide pequeño que puede reconocer rostros, chatear con personas y actuar como asistente personal.

Un número récord de 446 organizaciones -algunas de países como Francia, Reino Unido, Rusia y corea del Sur- asisten a este evento, el cual tiene lugar cada dos años en el distrito capitalino de Koto.

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Auto robot inteligente realiza con éxito travesía de Sonora al DF

Luego de recorrer dos mil 400 kilómetros en cinco días, el vehículo autónomo que desarrolló el científico mexicano Raúl Rojas González llegó de Nogales, Sonora, al Distrito Federal.

El auto robot o vehículo autónomo cuenta con 33 sensores,9 cámaras de video, 9 láser y un sistema GPS, los cuales proporcionan información sobre el tráfico a la computadora central que va con el copiloto y que determina la velocidad y carril, entre otros parámetros de manejo.

Rojas González, también investigador de la Universidad Libre de Berlín, detalló en conferencia de prensa que para este recorrido, planeado desde hace un año, se requirió un mapa digital.

NTX

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Con exposiciones robóticas se suma Colima a Semana de la Ciencia

Con una serie de conferencias, así como talleres y exposiciones robóticas, se inició aquí la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología.

Al inaugurar el evento en las instalaciones de Casa de la Cultura, el secretario estatal de Fomento Económico (Sefome), José Carlos Ahumada Viveros, precisó que las actividades, al igual que a nivel nacional, se desarrollarán bajo el lema “Año Internacional de la Luz”.

Destacó que la actual administración estatal ha sido una fuerte impulsora del avance de la ciencia en la entidad, a través del trabajo que conjuntamente realizan los consejos estatal y nacional de Ciencia y Tecnología, lo cual ha permitido estimular el desarrollo científico y tecnológico en Colima.

Precisó que esta semana nacional está diseñada para que los participantes observen directamente procesos científicos que expliquen y den forma a su quehacer cotidiano, “sobre todo, acercando a los niños y jóvenes a la ciencia de una manera divertida”.

Detalló que, para ello, está la exposición Dinosauria-Animatronix, en el patio central de Casa de la Cultura.

“Esta semana se podrá disfrutar también de talleres de robótica infantil, robótica más avanzada, para universitarios, y exhibición de prototipos de robots de competencias, para fomentar la creatividad entre la población colimense”, indicó.

Destacó la participación de instancias federales y estatales para impulsar las ciencias y el desarrollo tecnológico, buscando fomentar las carreras del futuro.

Por su parte, la directora general del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología, Gloria Margarita Puente de la Mora, anunció que por primera ocasión se desarrollará la Feria Estatal de Ciencias e Ingenierías, enfocada a jóvenes de 14 a 20 años.

“Se pretende difundir los trabajos de al menos cuatro proyectos, y finalmente, que uno de ellos represente a Colima a nivel nacional”, subrayó.

NTX