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Ciencia

Hierro y titanio encontrados en ‘Ultrahot Júpiter’, un exoplaneta

Por primera vez, los astrónomos han encontrado hierro y titanio en la atmósfera de un planeta fuera del sistema solar. El exoplaneta, llamado KELT-9b, es el mundo alienígena más caliente jamás descubierto . El planeta es tan abrasador, incluso más caliente que la mayoría de las estrellas.

Este sofocante exoplaneta , ubicado a unos 620 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Cygnus, es lo que los astrónomos llaman un “Júpiter ultrahot”. KELT-9b es un mundo de gas gigante como Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Pero es mucho más grande, tiene tres veces la masa y el doble del diámetro de Júpiter, y orbita muy cerca de su madre estrella caliente, KELT-9.

“Ultrahot Jupiter” es un término no oficial para un exoplaneta caliente de Júpiter con temperaturas que exceden los 3,100 grados Fahrenheit (1,700 grados Celsius). “Están tan calientes que se parecen a estrellas aunque sean planetas”, dijo a Space.com Kevin Heng, un astrofísico de la Universidad de Berna en Suiza que participó en el estudio. KELT-9b puede alcanzar temperaturas de hasta 7,800 grados F (4,300 grados C).

Este calor récord permitió a los astrónomos detectar el hierro y el titanio en la atmósfera de KELT-9b. Si bien los investigadores sospechan desde hace tiempo que estos elementos están presentes en algunos exoplanetas, el hierro es uno de los elementos más abundantes del universo, es difícil detectarlos en ambientes más fríos porque los átomos están “atrapados en otras moléculas”, dijo Heng. Sin embargo, KELT-9b es tan caliente que las nubes no se condensan en su atmósfera, permitiendo que los átomos individuales de hierro y otros metales vuelen solos.

El titanio ha sido detectado en la atmósfera de un exoplaneta antes, pero no en su forma atómica. En septiembre de 2017, los astrónomos que utilizaron el Telescopio Espacial Hubble anunciaron que habían encontrado dióxido de titanio (moléculas que consisten en un átomo de titanio y dos átomos de oxígeno) en la atmósfera de un exoplaneta llamado Kepler-13A.

Los astrónomos pueden detectar diferentes elementos al observar el espectro de luz que proviene de un objeto en el espacio. Debido a que el exoplaneta no emite su propia luz, Heng y su equipo de investigadores observaron los datos del telescopio recogidos durante un tránsito solar, cuando el exoplaneta pasó directamente frente a su estrella como se ve desde la Tierra.

Convenientemente, los datos ya existían antes de que Heng y sus coautores decidieran abordar este estudio. Después de que sus colegas de la Universidad de Ginebra utilizaran esos datos espectrales para buscar hidrógeno en la atmósfera de KELT-9b, “en realidad mantuvieron los datos en el cajón porque no había ninguna razón para buscar hierro o titanio”, dijo Heng. “Entonces, hace unos meses, hicimos un estudio teórico, que predijo que el hierro y el titanio estarían allí, y eso motivó la búsqueda”.

Usando los datos de un año del Telescopio Nacional Galileo en La Palma, España, los investigadores comenzaron a buscar metales en el espectro de luz que brilló a través de la atmósfera de KELT-9b durante un tránsito de 4 horas de duración. Esta información fue recolectada usando un instrumento de espectrógrafo llamado HARPS , el Buscador de Planeta de Alta Velocidad Radial de Alta Precisión.

“Diferentes átomos o moléculas tienen una huella digital cuando se divide la luz en un espectro”, dijo Heng. “Dada la resolución suficiente, dados datos suficientemente buenos, cada molécula tiene una huella digital única”. Encontrar las huellas dactilares de hierro y titanio, elementos que Heng y su equipo ya sospechaban que existirían en la atmósfera de KELT-9b, requeriría “una combinación de conocimientos informáticos de alto rendimiento, una cuidadosa conservación de las bases de datos espectroscópicas y una meticulosa atención a los detalles “, Escribió Heng en una publicación de blog en Nature.com.

El equipo de Heng solicitó la ayuda de Simon Grimm, un astrofísico de la Universidad de Berna “que es (entre otras cosas) un experto en el cálculo de las opacidades de átomos y moléculas”, escribió Heng en la publicación del blog. “Estas opacidades no son triviales para computar, porque uno necesita evaluar las fortalezas y formas de millones a miles de millones de líneas espectrales”.

Estudios previos que analizaron el hidrógeno en la atmósfera de KELT-9b fueron capaces de ver una fuerte línea de absorción de hidrógeno en el espectro sin realizar un análisis de correlación cruzada más complicado como Heng y su equipo tuvo que hacer para encontrar hierro y titanio. Los astrónomos que recolectaron datos para buscar hidrógeno “carecían de la motivación teórica para llevar a cabo una búsqueda seria de metales como el hierro”, escribió Heng.

Otro estudio, publicado el 2 de julio en la revista Nature Astronomy, mostró que el hidrógeno en realidad está “hirviendo” en la atmósfera de KELT-9b y es absorbido por la estrella madre del planeta. “Es posible que elementos de metales pesados ​​también escapen porque el dramático escape de hidrógeno puede ‘arrastrar’ elementos pesados ​​a muy alta [en la] atmósfera”, Fei Yan, astrónomo del Instituto Max Planck de Astronomía y autor principal de la estudio, le dijo a Space.com en un correo electrónico.

Si bien el hierro y el titanio en la atmósfera de KELT-9b fue un gran descubrimiento, Heng le dijo a Space.com que “la técnica en sí es realmente emocionante” también. “Esta es la misma técnica que utilizaremos para detectar firmas de biología o biofirmas “, dijo Heng. “En la Tierra, creemos que es oxígeno y algunas otras moléculas oscuras, pero no sabemos qué son las biofirmas en general. Si supieras cuáles eran … podrías usar exactamente la misma técnica para detectar estas moléculas en planetas más pequeños y fríos” ”

Es poco probable que los astrónomos encuentren signos de vida en este planeta infernal, pero Heng y su equipo han encontrado otros elementos interesantes en los espectros de KELT-9b. “No quiero revelar demasiado, pero hemos encontrado otros metales”, dijo. “También estamos tratando de hacer que el Telescopio Espacial Hubble tenga tiempo para buscar agua también”. El objetivo es eventualmente tener “un inventario químico completo del planeta”, dijo. Hubble también podrá brindar una idea del clima en KELT-9b. “Deberían haber tormentas violentas en este planeta”, dijo.

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Mundo

Arroja avión lingotes de oro… En pista de aeropuerto

Moscú.- La escotilla de un avión de mercancías cargado con metales preciosos se abrió accidentalmente hoy durante el despegue, esparciendo al menos tres toneladas de oro por la pista, según agencias rusas.

Las autoridades investigan el incidente ocurrido en el aeropuerto de la ciudad de Yakutsk, en el extremo oriental del país, según la agencia de noticias Tass.

Un avión An-12 operado por la aerolínea Nimbus despegó de Krasnoyarsk cargado con 9.3 toneladas de oro y otros metales preciosos, según un comunicado del Comité de Investigación citado por Tass. Los problemas en el tirador de la puerta hicieron que esta se abriera arrojando parte de la mercancía.

Las autoridades recuperaron 172 lingotes de oro con un peso total de 3.4 toneladas, dijeron funcionarios del Ministerio del Interior mencionados por Tass.

El incidente se saldó sin heridos. En las imágenes publicadas en medios sociales podían verse los lingotes de oro esparcidos por la pista.

Associated Press

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Economía

EL PESO MEXICANO ENTRA EN PÁNICO TRAS TRIUNFO ELECTORAL DE DONALD TRUMP

El peso mexicano tocó un nuevo mínimo histórico frente al dólar estadounidense en operaciones internacionales, luego de los resultados de las elecciones de Estados Unidos. Superó la barrera de los 20 pesos por dólar y sufrió el mayor desplome intradía de la historia.

Antes de saber el nombre del ganador de la contienda, alrededor de la 1 de la mañana, el dólar llegó a venderse hasta 20.7818 unidades en el mercado spot, de acuerdo con datos de Bloomberg. Esto significa una depreciación de 13% para la moneda nacional respecto al cierre oficial de Banco de México de este martes.

Tras conocerse la victoria del candidato republicano Donald Trump el dólar cedía terreno y la moneda mexicana cotizaba apenas debajo de las 20 unidades por dólar. A las 5:50 horas, la moneda mexicana se depreciaba 8% a 19.8935 pesos por billete verde.

El dólar se dispara  El peso se hundió ante el ascenso de Trump en las encuestas.  (Foto: Gráfico: Camila Ordorica)
El dólar se dispara El peso se hundió ante el ascenso de Trump en las encuestas. (Foto: Gráfico: Camila Ordorica)

La volatilidad de la moneda nacional se empezó a registrar durante los primeros resultados preliminares de las elecciones presidenciales en Estados Unidos, que dieron la ventaja a Donald Trump.

Tras proclamarse el presidente número 45 de EU, los analistas se encontraban atentos a su discurso, pues de haber sido agresivo, la moneda mexicana podría haberse debilitado más, opinó Gabriela Siller, analista de Banco Base.

No sucedió, el mercado tomó de forma positiva las palabras del republicano. Sin embargo, ante la volatilidad e incertidumbre, Banxico y Hacienda anunciaron una conferencia de prensa conjunta a las 7 de la mañana de este miércoles.

“El Banco de México va a tener que subir su tasa de referencia en al menos 50 puntos base para evitar una fuga de capitales, que podría llegar a los 35,000 millones de dólares. El anuncio podría darse incluso en las próximas horas para que no salgan los capitales al momento de abrir el mercado. Por su parte, Hacienda lo que va a tener que hacer es aumentar el gasto del gobierno el siguiente año para aminorar el golpe”, dijo Siller en relación a las posibles consecuencias del trunfo de Trump.

Los mercados internacionales también se encontraban en incertidumbre. En Estados Unidos, los futuros del Dow Jones llegaron a perder 4% para luego recortar su caída y descender 2.1%. Los futuros del Standard & Poors también disminuían sus pérdidas y caen 2.2%, mientras que los del índice tecnológico Nasdaq lo hacen en 2.3%.

La búsqueda de refugio ante la volatilidad empujó a los precios internacionales de los metales preciosos. El oro pasó de cotizaciones alrededor de los 1,270 dólares por onza alrededor de las 20 horas, hasta 1,335 dólares hacia la media noche, niveles no vistos desde el pasado 26 de septiembre. Para luego recortar ganancias y cotizar en 1,303 dólares, un alza de 2.2%.

De igual modo, la plata ganaba 2.15%. El único metal que parecía afectado era el cobre, que suele tener un comportamiento opuesto a los metales preciosos, y que llegó a descender 2.6%, para luego revertir tendencia y registrar una ganancia de 2% en mercados internacionales.

En los energéticos, el precio del barril de Brent gana 0.02%; mientras que el de WTI pierde 0.3%.

En Asia los mercados cerraron a la baja. El principal índice accionario en Hong Kong, el Hang Seng cayó 2.2%. En tanto que, el índice bursátil de mercado de Japón, el Nikkei, descendió 5.4%.

Los mercados bursátiles europeos abrieron con pérdidas. El FTSE 100 de Londres retrocedía 0.57%, en tanto que el Dax de Alemania y el Cac 40 de Francia bajaban 1.4% y 1.6%, respectivamente. El mercado de España era el más afectado, el Ibex registraba un descenso de 2.6%.

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Tecnología

Desarrollan impresora híbrida 3D para metal

La compañía mexicana especializada en sistemas de Control Numérico Computarizado (CNC), Industrias Viwa, informó que ha desarrollado la primera máquina híbrida para impresión 3D en metal o maquinado CNC.
En un comunicado, la firma jalisciense explica que el desarrollo tecnológico lo realizó en colaboración con las empresas estadounidenses Optomec y Centroid Corporation.

Abunda que con el desarrollo se ubica a la vanguardia en tecnologías de manufactura a nivel mundial, siendo la primera empresa fabricante de máquinas y herramienta del continente en presentar un equipo que incorpora en un centro de mecanizado CNC la capacidad de imprimir metales en 3D y realizar un proceso de maquinado sin necesidad de desmontar la pieza.

En la máquina, aplica, la impresión del metal se logra mediante la tecnología LENS, desarrollada por Optomec, en la cual se funde mediante un rayo láser de alta potencia finas partículas de metal que son expelidas del cabezal de impresión con un chorro de gas argón.

Asimismo, la posición y velocidad del cabezal y la pieza que se fabrica son controladas por la computadora y el software de Centroid, para ir depositando y fundiendo el material en el lugar programado, dándole la forma deseada a la pieza fabricada en sus tres dimensiones.

El director general de Industrias Viwa, Roberto Jacobus, dijo: “La gran ventaja de conjuntar estas tecnologías es que da la capacidad a los usuarios de imprimir piezas de metal partiendo desde cero o imprimir sobre partes metálicas ya existentes, a las que se les quiere añadir nuevas características o incluso aplicar revestimientos y hacer reparaciones de componentes con desgaste o fractura”.

Industrias Viwa fue la primera empresa en fabricar y ofrecer comercialmente máquinas herramientas CNC hechas en México, motivo por el cual fue galardonada por la Secretaria de Economía en 2012 con el Premio Nacional de los Emprendedores, según el reporte.

El lanzamiento de la impresora 3D para metal y maquinado CNC se llevara a cabo en León, Guanajuato, del 12 al 15 de abril en el marco de la feria internacional de maquinaria y manufactura Expomaq.

NTX

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Ciencia

Científicos de Querétaro desarrollan pintura autolimpiable

Con la finalidad de proteger superficies de casas habitación, edificios o monumentos históricos, así como evitar la entrada de agentes patógenos a las viviendas aprovechando la energía solar, investigadores de la carrera de nanotecnología de la pintura-autolimpiableUniversidad Autónoma de Querétaro (UAQ) diseñaron un recubrimiento autolimpiable a base de componentes nanoestructurados.

La profesora investigadora del área de Nanotecnología de la UAQ, Karen Esquivel Escalante, explicó que se trata de un recubrimiento parecido a una pintura que, por efecto de la luz solar y la humedad del ambiente, va limpiando de manera eventual cualquier mancha que se encuentra adherida en una superficie, que puede ser porosa o lisa, piedra natural, cemento o mortero.

“En este proyecto trabajan también los profesores investigadores Eduardo Arturo Elizalde Peña y Carlos Guzmán Martínez, todos nosotros de la carrera de nanotecnología de la Facultad de Ingeniería de la UAQ. Este recubrimiento es un material nanoestructurado que se sintetiza en el laboratorio a base de dióxido de titanio (TiO2) y se modifica con diferentes metales para darle una tonalidad específica —si el cliente lo quisiera—, y conforme se va modificando, cambiamos sus propiedades para que se active con la luz del sol”, destacó.

Beneficios para la salud y medio ambiente

Esquivel Escalante puntualizó que este recubrimiento autolimpiable ofrece también una barrera de protección contra agentes patógenos que se encuentran en el medio ambiente, lo que permitiría mejorar las condiciones de la calidad del aire dentro de los hogares, en especial, cuando existen entre sus habitantes problemas respiratorios o personas que son propensas a infecciones.

Karen Esquivel y Eduardo Elizalde.
Karen Esquivel y Eduardo Elizalde.

“Este recubrimiento autolimpiable ofrece, además de la eliminación de cualquier mancha generada por la contaminación o el vandalismo, una protección contra microorganismos que se llegaran a pegar en las superficies; estamos hablando de microorganismos patógenos, virus como el de la gripe, coliformes o incluso fecales. Algo que hay que destacar también es que este recubrimiento puede ser aplicado en superficies ubicadas en zonas donde existe una gran concentración de humedad, en las que se llega a generar moho y algas en las paredes”, abundó.

Por su parte, el profesor investigador de nanotecnología de la UAQ, Eduardo Arturo Elizalde Peña, destacó que otro de los objetivos del diseño de este recubrimiento fue contribuir a la estética de las construcciones en las ciudades, por lo que se trabaja en superficies que históricamente han sido utilizadas en las construcciones no solo de edificios o casas habitación, sino también monumentos históricos que por cuestiones climatológicas o de la contaminación —principalmente el esmog que producen los automóviles—, suelen ser afectados.

“Actualmente trabajamos con cantera rosa, que es la que se trabaja en esta región y que suele mancharse mucho porque, dadas sus características, suele absorber manchas orgánicas. Casi todos los contaminantes son de naturaleza orgánica, entonces el recubrimiento lo que hace es eliminarlos, los va degradando, los deshace y los residuos ya no se quedan ahí. Básicamente lo que hace es ir quitando las propias manchas a través de los efectos del sol, que además es una energía que no nos cuesta. Este recubrimiento no se desprende, se puede tocar y no deja residuos. Es también para mantener la estética de las construcciones, el esmog que generan los autos también mancha, pero con este recubrimiento se van limpiando eventualmente”, finalizó.

Agencia Informativa Conacyt

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Ciencia

Planta silvestre de Sonora puede dar fármaco contra cáncer

Un grupo de investigadores de la Universidad de Sonora (Unison) busca obtener un nuevo fármaco contra el cáncer a través del estudio de compuestos de la planta silvestre regional conocida como Mariola.
El proyecto de investigación de laboratorio que realizan los científicos se denomina “Derivados de productos naturales y su potencial uso contra el cáncer”.

La investigación es coordinada por el jefe del Departamento de Ciencias de la Salud de la Unison campus Cajeme, Juan Carlos Gálvez Ruiz y el estudiante del Doctorado en Polímeros y Materiales, Sergio Daniel Morales Chávez.

Señalaron que tradicionalmente ese tipo de plantas han sido utilizadas con fines curativos por las etnias sonorenses, pero ahora buscan recuperar esa riqueza cultural, darle validez y sustento científico como una nueva alternativa contra el cáncer.

El estudio, señalaron a través de un comunicado de prensa, busca que los compuestos de la planta, que se reproduce durante todo el año como arbusto silvestre en márgenes de ríos y arroyos, además de las zonas costeras y áridas, tengan la capacidad de inhibir las células y el crecimiento o la muerte tumoral.

“Sabemos que ese tipo de planta es fuente de sustancias terapéuticas, porque contiene compuestos con una gran diversidad química, los que pueden ser potenciales agentes antitumorales”, afirmaron.

Advirtieron que buscan la bioseguridad de los compuestos, haciéndolos más efectivos, purificándolos y eliminando cualquier toxicidad que pudieran tener y provocar graves efectos secundarios en la salud del paciente.

Establecieron que al ser el cáncer la primera causa de mortalidad a nivel mundial, existen investigaciones en esa misma línea de trabajo, porque se sabe cómo los productos naturales pueden jugar un papel determinante en el organismo humano.

En el trabajo de laboratorio, indicaron, utilizan solventes que ayudan a extraer de la planta esos compuestos benéficos para el organismo.

“Estamos formando compuestos con iones metálicos para la actividad de ciertos mecanismos celulares y evitar su replicación, sin utilizar cualquier tipo de metal, sino aquellos que pueden tener ciertas cantidades en el organismo sin que provoquen un daño”, dijeron.

Informaron que los metales que utilizan, en concentraciones pequeñas, son cobre, cobalto y níquel, que ayudan a subir la actividad de los compuestos.

“De los tres hemos visto positivos resultados, con cambios en su estructura y efecto sobre las líneas celulares cancerosas”, externaron.

Añadieron que su proyecto busca que algunos de esos compuestos lleguen a la parte clínica, un proceso extenso más allá del laboratorio para administrar el producto en algunos tipos de cáncer.

Reconocieron que eso lleva tiempo, pero es un esfuerzo que vale la pena desarrollar.

NTX

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Ciencia

Un nuevo metal excepcionalmente fuerte y ligero ha sido creado

Explicación de imágen: A la izquierda, una muestra deformada de metal puro; a la derecha, el nuevo, fuerte y ligero metal hecho de magnesio con nanopartículas de carburo de silicio. Cada microcolumnas central es alrededor de 4 micrómetros de diámetro.

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El equipo de investigadores de la UCLA Henry Samueli School of Engineeringand Applied Science ha creado un metal super fuerte y ligero. El nuevo metal esta constituido de magnesio infuso con una densa cerámica de nanopartículas de carburo de silicio. Puede ser usado para construir aviones más ligeros, naves espaciales y automóviles, ayudando a mejorar la eficiencia del combustible así como electrónicos para gadgets y dispositivos bio-médicos.

La investigación fue publicada por la revista Nature. Y se mencionaron fragmentos de los científicos.

“Se ha propuesto que las nanopartículas podrían realmente mejorar la fuerza de metales sin dañar su plasticidad, especialmente metales ligeros como el magnesio, pero aún no hay grupos capaces de dispersar nanopartículas de cerámica en metales fundidos hasta ahora” dijo Xiaochun Li, el principal investigador en la investigación de la UCLA. “”Con una infusión de la física y de procesamiento de materiales, nuestro método abre un nuevo camino para mejorar el desempeño de los diferentes tipos de metales mediante la infusión de nanopartículas densas para mejorar el desempeño de los metales para satisfacer los desafíos energéticos y de sostenibilidad en la sociedad actual.”

Vía  Nature/Phys.org

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Mundo

Vertido tóxico avanza al mar y amenaza reserva de tortugas en Brasil

Regencia, Espíritu Santo, Brasil.- El pequeño pueblo de Regencia, en el delta del Río Dulce, se preparaba hoy para contener el vertido de residuos mineros tóxicos, que llegará a la desembocadura este fin de semana, lo que amenaza la subsistencia de la población y la reserva de tortugas que se encuentra en la localidad.

“Va a ser el final de la pesca. ¿De qué vamos a vivir ahora? Nadie lo sabe”, explicó en el pequeño puerto Joao, un pescador de 50 años que, vestido con un vistoso naranja, sale todos los días con su barca para instalar un sistema de boyas diseñado para contener el barro tóxico.

En el pueblo, donde viven mil 500 personas que subsisten sobre todo de la pesca y del turismo vinculado al surf y a la playa, impera el pesimismo y la incertidumbre ante lo que algunos prevén que sea el fin de un modo de vida, como consecuencia de la contaminación.

“No podremos ya pescar y los turistas van a dejar de venir. Ya he recibido llamadas de personas que habían reservado en el hotel en fin de año y están cancelando”, señala a Notimex, Beto, residente en la localidad desde hace dos décadas y dueño de una modesta posada.

La Justicia brasileña determinó este jueves que Samarco –la empresa minera de capital mixto dueña de la mina donde se rompieron las dos presas por causas aún por determinar- debe tomar medidas en 24 horas para frenar la llegada del vertido a la costa atlántica.

La compañía, propiedad conjunta de la brasileña Vale y la australiana BHP Biliton, está instalando con ayuda de los pescadores kilómetros de boyas flotantes para tratar de evitar que el barro tóxico desemboque al mar y pueda afectar una de las playas más importantes de Brasil para el desove de tortugas.

“Nadie sabe aún lo que va a pasar. Todo cambia mucho y de forma rápida, pero estamos tomando medidas para evitar un impacto en los huevos de tortuga, pues estamos en el período de desove más importantes del año para dos tipos de tortugas protegidas”, señaló João Carlos Thome, coordinador de la asociación TAMAR, que lleva 35 años preservando tortugas marinas en el país.

Los biólogos y veterinarios de la asociación trabajan para desenterrar los huevos de tortuga marina que puedan estar en zonas de peligro, y los trasladan a áreas más seguras, pero existe el riesgo de que el barro llegue a la costa y contamine la arena donde cientos de tortugas pusieron sus huevos en las últimas semanas.

“Los metales del vertido podrían filtrarse por la arena y afectar a los huevos, y la contaminación del mar también afectaría a las crías que acaban de nacer”, señaló a Notimex, Liliana Colman, bióloga especialista en tortugas, mientras de madrugada muestra al periodista el frágil proceso de desove de las tortugas marinas, que sucede a pocos kilómetros de la desembocadura del río por donde debe llegar el vertido.

Las consecuencias medioambientales y sociales del vertido de 62 millones de metros cúbicos de agua con componentes tóxicos, ocurrido el pasado 5 de noviembre con la rotura de dos presas mineras, son aún desconocidas en su totalidad en las regiones por las que pasa el Río Dulce, cuyo cauce quedó teñido de un color marrón.

Una decena de personas fallecieron en el accidente ocurrido en la región de Mariana, al sudeste del país donde está la mina de mineral de hierro, y ahora el avance del barro en trechos del río a más de 500 kilómetros de distancia del epicentro de la tragedia revelan el impacto medioambiental que el accidente puede tener.

El vertido tóxico se encuentra actualmente en Colatina, una ciudad de 120 mil habitantes situada en las orillas del río y que depende completamente de su agua para el abastecimiento, por lo que el suministro ha sido cortado y el Ejército y las autoridades están distribuyendo agua por medio de camiones y tanques.

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Ciencia

Buscan recuperar el fósforo del agua con innovación tecnológica

El Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA) desarrolla una tecnología que permitirá recuperar el fósforo de los cuerpos de agua, ya que en la actualidad se desecha, descarga y acumula en concentraciones contaminantes.

La investigadora del Laboratorio de Hidrogeoquímica, Anne M. Hansen Hansen, detalló en una entrevista con la Agencia Informativa del Conacyt que la innovación tecnológica consiste en la producción, caracterización y optimización de hidróxidos de doble capa (HDC).

Explicó que los hidróxidos de doble capa son materiales inorgánicos compuestos por dobles capas de cationes divalentes y trivalentes, así como aniones unidos entre las capas de la matriz donde ocurre el intercambio iónico con fósforo, lo cual permitirá recuperar este elemento de forma eficiente.

“A diferencia de absorbentes compuestos de óxidos de metales, que absorben fosfatos a pH más ácido, los HCD intercambian iónicamente con fósforo en un mayor intervalo de pH y su producción es de bajo costo”, dijo Hansen Hansen.

El fósforo se puede recuperar “mediante diferentes métodos, incluyendo elución con soluciones alcalinas o salinas”, abundó la especialista, quien comentó que el proyecto nació derivado de los trabajos hechos en la cuenca hidrológica del río Verde, en Jalisco, donde se encontraron elevadas emisiones de fósforo.

La especialista aseguró que recuperar el fósforo no sólo evita la contaminación del agua, sino también puede usarse de nuevo como fertilizante en la industria agrícola y garantizar un abasto alternativo de este elemento en la producción de complementos alimenticios y fármacos.

La tecnología que los científicos desarrollan se enfoca a las industrias interesadas en reciclar fósforo de los desechos y descargas que producen, así como en organismos gubernamentales y no gubernamentales y en uniones ganaderas.

“Es un proceso económicamente atractivo para el tratamiento de las descargas de agua, que les permita cumplir con la normatividad vigente”, ya que el manejo del fósforo y el agua limpia son factores clave para alcanzar la seguridad hídrica y alimentaria, indicó la investigadora.

“La producción anual de fósforo minado es de 20 millones de toneladas métricas, de las cuales 95 por ciento se utiliza en la agricultura y la producción de alimentos. Alrededor de 40 por ciento de este termina en cuerpos de agua debido a erosión de suelos y escurrimientos”, añadió.

Por ello, recordó que los cuerpos de agua en México y otras partes del mudo presentan concentraciones de fósforo superiores a los límites.

“Se ha reportado el aumento de 75 por ciento de las concentraciones de fósforo en sistemas de agua dulce en el mundo con respecto a los niveles anteriores a la industrialización, mientras que las descargas de fósforo al océano se ha incrementado de 8 a 22 millones de toneladas métricas por año en el mismo periodo de tiempo”, detalló.

Además, estimaciones prevén que para 2035 el consumo de fósforo sobrepasará la producción minera y para 2050 las reservas de este elemento se agotarán, lo cual provocará un grave problema de sustentabilidad alimenticia.

De acuerdo con la investigadora, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarmat) reportó en 2008 que 35 por ciento de los cuerpos de agua monitoreados en México presentan concentraciones de fósforo que favorecían la eutroficación y sólo el cinco por ciento cumplían con el límite máximo permisible que evita esta condición.

“Sin embargo, a esta fecha no se había medido (el fósforo) en 60 por ciento de los cuerpos de agua de nuestro país, por lo que es posible que el problema sea diferente a lo anteriormente reportado”, agregó.

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Economía

En $17.28 dólar libre a la venta en bancos del DF

El dólar libre se vende esta mañana en ventanillas de los bancos del Distrito Federal en un máximo de 17.28 pesos, con un avance de 10 centavos respecto al cierre de ayer, y se compra en un mínimo de 16.29 pesos.

El euro subió 18 centavos comparado con la víspera, al ofrecerse hasta en 19.24 pesos, en tanto que el yen alcanza una máxima cotización a la venta de 0.144 pesos.

Para Banco Base, el mercado cambiario inicia la sesión en calma debido a que los precios en el mercado de materias primas mostraron una corrección en las pérdidas de ayer, incluyendo los productos energéticos, metales y del sector agrícola.

Señala que la divisa mexicana inicia la jornada con una depreciación de 0.27 por ciento, después del dato adelantado de la manufactura en China.

Para hoy, la institución financiera estima que el tipo de cambio se cotice entre 16.80 y 17.00 pesos por dólar.

De acuerdo con el Banco de México (Banxico), el tipo de cambio para solventar obligaciones denominadas en moneda extranjera pagaderas en el país es de 16.8713 pesos.

El banco central fija en 3.3289 y 3.3400 las tasas de Interés Interbancarias de Equilibrio (TIIE) a 28 y 91 días, de manera respectiva, con un descenso de 0.0011 y 0.0150 puntos porcentuales, en ese orden, comparado con la jornada anterior.

BANCO ____________ COMPRA _________ VENTA

DÓLAR

BANAMEX

Libre______________16.53 ___________17.28

Interbancario______16.96 ___________16.97

EURO_______________18.68 ___________19.24

YEN________________0.139 ___________0.144

BANCOMER

DÓLAR

Libre______________16.29 ___________17.20

Interbancario______16.93 ___________16.94

EURO_______________18.31 ___________19.19

YEN________________0.137 ___________0.142

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