Equipos de rescate informan sobre devastación y muerte tras ciclón en Vanuatu

Reportes de las islas exteriores de Vanuatu el lunes mostraron un escenario de destrucción después de que un monstruoso ciclón azotó a la isla del Pacífico Sur, arrasando edificios y matando a al menos ocho personas.

Funcionarios de manejo de desastres y rescatistas intentaban establecer contacto con las islas que se llevaron la peor parte de los vientos de más de 300 kilómetros por hora del ciclón Pam, que destruyó casas, aplastó botes y provocó inundaciones en carreteras y puentes durante la noche del viernes y el sábado.

La cifra oficial de ocho muertos y 20 heridos casi con certeza aumentaría en la medida en que llegaban reportes desde los lugares más golpeados del archipiélago.

“Muchos de los edificios y casas han sido completamente destruidos”, dijo a Reuters el presidente de Vanuatu, Baldwin Lonsdale, desde Tokio.

“Más de un 90 por ciento de los edificios han resultado destruidos”, agregó.

La Cruz Roja australiana dijo que tenía reportes de “devastación total” en la isla austral de Tanna, con la mayoría de las casas destruidas.

Tanna, una ciudad de 29.000 habitantes emplazada a cerca de 200 kilómetros al sur de la capital, Port Vila, recibió toda la fuerza de la tormenta de categoría 5, con al menos dos muertos.

Reportes de grupos de rescate informaron que la ciudad principal en la isla de Erromango, al norte de Tanna, había sufrido de una destrucción similar.

En Port Vila se desarrollaban trabajos de limpieza, donde se reportó que el mar había llegado a subir hasta 8 metros y que hasta tres cuartos de las casas de la capital habían sido destruidas y gravemente dañadas.

“Las cosas en Port Vila están mejorando, la gente está volviendo al mercado y comenzando a limpiar, pero lo clave es que aún no tenemos contacto con otras provincias”, dijo a Reuters Tom Perry, de la agencia de ayuda CARE Australia, vía telefónica desde la capital.

Vuelos militares desde Nueva Zelandia y Australia llevaban agua, medicamentos y refugios temporales para cerca de 10.000 damnificados en la isla principal. Francia y Estados Unidos también están enviando ayuda.

Australia prometió 5 millones de dólares australianos en ayuda (3,8 millones de dólares) y Nueva Zelandia, 2,5 millones de dólares neozelandeses (1,8 millones de dólares).

Gran Bretaña, que gobernó Vanuatu conjuntamente con Francia hasta su independencia en 1980, ofreció hasta 2 millones de libras esterlinas en ayuda (2,95 millones de dólares).

El Fondo Monetario Internacional dijo que está listo para enviar fondos y ayuda para reconstruir la economía de Vanuatu, un conjunto de más de 80 islas y 260.000 habitantes ubicado a 2.000 kilómetros al noreste de la ciudad australiana de Brisbane.

El país, uno de los más pobres del mundo, sufre de frecuentes terremotos y tsunamis y tiene varios volcanes activos, además de las amenazas de tormentas y aumento del nivel del mar.

El ciclón Pam bajó de categoría y se había movido costa afuera del este de la isla norte de Nueva Zelandia el lunes por la tarde, con fuertes lluvias y vientos sobre un mar bravo, pero con pocos daños hasta el momento.

Reuters

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