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Descubren que el maíz criollo pigmentado previene enfermedades y envejecimiento

Investigadores mexicanos de la Universidad Nacional Autónoma de México -UNAM- encontraron que los maíces criollos de Tlaxcala, especialmente los pigmentados, tienen compuestos bioactivos que ayudan a prevenir enfermedades, sobre todo de tipo crónico o asociadas al envejecimiento.

El maíz, caracterizado por ser el alimento tradicional de los mexicanos, contiene en específico, fibra dietética, esteroles, antioxidantes y adicionalmente, en los pigmentados amarillos, altas concentraciones de carotenos, informa la UNAM en el mes de enero, al publicar un estudio de un equipo de Investigadores del Departamento de Alimentos y Biotecnología de la Facultad de Química, liderado por de Arturo Navarro.

A su vez el maíz pigmentado de color morado, azul o negro es el que se destaca por poseer los contenidos más altos de los componentes denominados antocianinas.

Para producir tortillas, atole o tamales, este maíz sufre un tratamiento térmico alcalino denominado nixtamalización, del cual se genera el nejayote, rico en compuestos bioactivos, entre ellos, el ácido ferúlico y los xilanos. Estas propiedades contribuyen también al control de la diabetes, destaca el documento.

Navarro y su equipo desarrollaron un método de extracción líquido-líquido para obtener el ácido ferúlico de las aguas residuales de estos productos nativos, con resultados equivalentes a otros procesos, como el de adsorción-desorción con resinas poliméricas o el de ultrafiltración, que se utilizan en otras partes del mundo, así lo indica la Dirección General de Comunicación Social de la Universidad de México, informa la UNAM.

“Los datos con los que contamos hasta el momento son bastante buenos. La siguiente etapa es escalarlo a una planta piloto y hacer un análisis del costo”, dijo uno de los integrantes..

El ácido ferúlico tiene una particular relevancia porque se utiliza para la producción de vanillina natural, el saborizante que más se consume en el mundo y fuente de antioxidantes naturales que se emplean para la estabilización de alimentos ricos en grasas a fin de evitar su oxidación. También es la base para la elaboración de cremas fotoprotectoras de luz ultravioleta, entre otros usos.

El científico destacó que los compuestos bioactivos son usados “per se”, como materias primas para obtener otros grupos de compuestos de interés para las industrias alimentaria, farmacéutica o cosmética.

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Asteroide que pasó cerca de la Tierra tiene su propia luna

La NASA ha dado a conocer las primeras imágenes del paso del asteroide 2004 BL86, que en su máximo acercamiento a la Tierra ayer, mostró que cuenta con su propio satélite orbitando alrededor suyo.

En las imágenes captadas por los científicos se puede ver una pequeña luna. Se trata de otro asteroide de 70 metros de ancho, que gira alrededor de los 325 metros de diámetro del 2004 BL86.

La agencia detalló que no es raro que estos asteroides tengan una luna.

El 16% de los asteroides de 200 o más metros de diámetro suelen presentar un sistema binario, es decir, con un satélite a su alrededor, o incluso terciario, con dos de ellos orbitando.

El asteroide pasó aproximadamente a 1,2 millones de kilómetros de la Tierra, es decir, tres veces la distancia de la Tierra a la Luna, siendo uno de los cuerpos celestes de gran tamaño que más se ha aproximado a nuestro planeta.

Es por esto que el asteroide entra dentro de la categoría de los NEOs, es decir, objetos de gran tamaño que vuelan cerca de la Tierra.

Una de las prioridades de los científicos es el control de estos objetos. Para esto la NASA, informó que en 2016 enviará una sonda para investigar los asteroides con más posibilidades de impactar contra la Tierra. Actualmente la agencia espacial está trabajando en la misión OSIRIS-REx, la cual tiene como objetivo investigar el 101955 Bennu, del que todavía no se sabe cuándo podría impactar sobre el planeta, pero sí que su potencial se encuentra entre el 2169 y el 2199.

El Mercurio

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Océanos cerca de una extinción masiva de especies

Un estudio publicado por la revista especializada Science afirma que la fauna en los océanos podría estar cerca de sufrir una etapa de extinción masiva de la vida marina.

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“Defaunación marina: pérdida animal en los océanos globales”, nombre del estudio, destaca nos podríamos encontrar en el preludio de una extinción masiva en los océanos.

El documento, elaborado por un grupo de seis científicos, explica que los humanos hemos alterado de forma significativa casi todos los ecosistemas marinos y ha contribuido a la pérdida de fauna.

“Tales declives pueden generar olas de cambios ecológicos que viajan tanto hacia arriba como hacia abajo de las redes alimentarias y que pueden alterar el funcionamiento de los ecosistemas oceánicos”, asegura el estudio.

En los próximos 150 años podríamos ver la extinción de una gran cantidad de especies; aunque sea sombrío el panorama, todavía hay oportunidad de actuar, afirman los científicos.

Con información de Reforma

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Tener pensamientos “indecentes” ayuda a la memoria

Si creías que los pensamientos “sucios” e “indecentes” sólo sirven para entretenerte o que son una pérdida de tiempo, te equivocas. De acuerdo con una investigación, estos podrían ayudarte a tener una memoria más aguda.

El escritor y maestro de la memoria, Edward Cooke, sostiene que los pensamientos sexuales y groseros ayudan a recordar cualquier información de una manera más fácil. ¿Por qué? Porque estos pensamientos son más fáciles de recordar, además, evocan emociones y atraen el interés.

Cooke señaló que este tipo de recuerdos y pensamientos se pueden utilizar para recordar hechos a través de su vinculación con el pensamiento. Por ejemplo, crear rimas groseras para evocar datos y hechos.

Según el portal Daily Mail, esta técnica de memoria ha sido utilizada para la poesía y los debates políticos, y no sólo funciona con cosas “sucias”, la información también se puede vincular a colores y movimientos.

El Universal

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Agave azul podría trata la obesidad y diabetes

Estudian algunos investigadores las propiedades del agave azul o agave tequilana Weber, puede ser un potencial en fibras útiles para el tratamiento de la obesidad y la diabetes.

Prolongando los resultados de evsos estudios, se busca reducir los niveles de triglicéridos y glucosa en sangre en personas con obesidad; bajo la dirección de Ana Laura Márquez, del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej).

Por lo tanto explicó Márquez Aguirre sobre la piña cruda del agave contiene fibras solubles naturales denominadas fructanos que dependiendo de su composición, tienen beneficios para la salud.

Algunas principales aportaciones de los investigadores del Ciatej es, en principio, la separación de los compuestos de las fibras del agave en fructanos de cadena corta y larga.

Se prevé de esa manera encontraron que los primeros disminuyen la ganancia de peso, acumulación de grasa y niveles de glucosa, mientras que los fructanos de cadena larga disminuyen los triglicéridos.

Realizó esa etapa de la investigación en un modelo animal de obesidad inducida por una dieta alta en grasa y actualmente buscan personalizar los estudios y enfocarlos directamente a personas con sobrepeso, con diabetes o con niveles altos de triglicéridos.

Manifestó el desarrollo del proyecto de nutraceúticos que son compuestos de origen natural que demuestren tener efectos benéficos en el organismo más allá de los valores nutricionales.

Asimismo la investigación de carácter multidisciplinaria es liderada por especialistas en biotecnología vegetal, biotecnología industrial, tecnología de alimentos y biotecnología médica, en un comunicado el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt); puntualizó.

Notimundo

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Crean potente antibiótico que no genera resistencia

Un método poco común para producir antibióticos podría ayudar a resolver un problema urgente a nivel mundial: el mayor número de infecciones resistentes a tratamiento con los medicamentos más comunes, y la falta de nuevos antibióticos para reemplazar a los que ya no funcionan.

El método, que extrae fármacos de bacterias que viven en la tierra, ha producido un nuevo y poderoso antibiótico, según reportaron investigadores en la revista Nature el día de ayer. El nuevo fármaco, llamado teixobactina, fue puesto a prueba en ratones que se curaron de infecciones severas sin efectos secundarios.

Mejor aún, de acuerdo con los investigadores, el medicamento funciona de tal manera que la posibilidad de que las bacterias se vuelvan resistentes a él es muy baja. Y el método desarrollado para producir el fármaco tiene el potencial de abrir paso a un gran número de compuestos naturales para combatir infecciones y el cáncer –moléculas que anteriormente estaban más allá del alcance de los científicos puesto que los microbios que las producen no podían cultivarse en el laboratorio.

La teixobactina aún no es puesta a prueba en humanos, por lo que se desconocen su seguridad y eficacia. Los estudios en personas empezarán a llevarse a cabo en alrededor de dos años, de acuerdo con Kim Lewis, autor principal del artículo y director del Centro de Descubrimiento Antimicrobiano en la Universidad Northeastern en Boston. Tales estudios tomarán varios años, así que incluso si el fármaco pasa todas las pruebas necesarias, no estará disponible al público en menos de cinco o seis años, según indicó durante una conferencia telefónica el martes. De aprobarse, agregó, probablemente deberá ser inyectado.

Expertos que no participaron en la investigación indicaron que la técnica para aislar el fármaco tiene un gran potencial. También señalaron que la teixobactina parece ser prometedora pero indicaron que es muy importante realizar primero las pruebas en humanos.

El doctor William Schaffner, especialista en infecciones de la Universidad de Vanderbilt, calificó la investigación de “ingeniosa” y dijo: “Tenemos una enorme necesidad de buenas noticias sobre antibióticos”.

Sobre la teixobactina, comentó: “Se encuentra en la fase de los tubos de ensaye y los ratones, y éstos son animales, así que ir más allá de eso es un gran paso, y muchos compuestos han fallado”. Y agregó: “La toxicidad es a menudo el tendón de Aquiles de los fármacos”.

El doctor David A. Relman, profesor de medicina en la Universidad de Stanford, indicó en un correo electrónico: “El caso ilustra la enorme riqueza y la diversidad de los compuestos biológicamente activos aún no reconocidos del mundo microbiano –algunos de los cuales podrían tener un valor clínico verdadero”.

Las bacterias resistentes a medicamentos infectan a por lo menos 2 millones de personas al año en Estados Unidos y matan a 23 mil, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El año pasado, la Organización Mundial de la Salud advirtió que tales infecciones se están presentando por todo el mundo, y que las especies detrás de muchas enfermedades resistentes están surgiendo con mayor rapidez que los antibióticos con los que podría hacérseles frente. Para agravar el problema, muchas compañías farmacéuticas abandonaron sus intentos de desarrollar nuevos antibióticos a fin de elaborar otros tipos de fármacos más rentables.

La nueva investigación está basada en la premisa de que todo lo que hay en el mundo –plantas, tierra, personas, animales– está lleno de microbios que compiten por sobrevivir. En sus intentos por conseguir lo anterior, los microbios secretan armas biológicas: los antibióticos.

“Por la forma en que se multiplican las bacterias, si no hubiera mecanismos naturales para limitar su crecimiento, habrían cubierto el planeta entero y nos habrían comido a todos hace muchísimos años”, dijo Schaffner.

Por décadas, científicos y compañías farmacéuticas han explotado el arsenal natural de los microbios, a menudo por medio de muestras de tierra, y descubierto antibióticos capaces de salvar la vida como la penicilina, la estreptomicina y la tetraciclina, además de algunos poderosos fármacos contra el cáncer. Sin embargo, los organismos causantes de enfermedades se han vuelto resistentes a muchos de los fármacos existentes, y encontrar un reemplazo para ellos ha sido sumamente difícil. De acuerdo con Lewis, cerca del 99% de las especies microbianas en el ambiente son bacterias que no crecen en las condiciones normales de un laboratorio.

Lewis y sus colegas encontraron la manera de cultivarlas. El proceso involucra la dilución de una muestra de tierra –la que produjo la teixobactina fue tomada de “un campo pastoso en Maine”– y su colocación en equipo especializado. Luego, la clave del éxito está en situar el equipo en una caja llena de tierra obtenida del mismo lugar que la muestra.

“Básicamente estamos engañando a las bacterias”, dijo Lewis.

De regreso en su ambiente natural, las bacterias se multiplican y forman colonias. Una vez que éstas se forman, de acuerdo con Lewis, las bacterias son “domesticadas”, y los investigadores pueden tomar muestras y empezar a cultivarlas en el laboratorio.

La teixobactina ataca a las bacterias bloqueando las moléculas grasas necesarias para construir paredes celulares, lo cual difiere de la manera en que funciona la mayoría de los antibióticos. Es poco probable que tales moléculas cambien y confieran resistencia a los microbios, según dijeron los investigadores. Pero si llega a presentarse la resistencia, tardaría un largo tiempo en desarrollarse, predijo Lewis.

Pese a lo anterior, Relman advirtió que en ocasiones se desarrollan “mecanismos de resistencia insospechados”, y que la única forma de saberlo sería seguir de cerca lo que ocurra mientras el fármaco fuera utilizado cada vez más.

Lewis comentó esperar que la investigación abra paso a un nuevo enfoque en cuanto a la búsqueda de antibióticos nuevos. Hasta ahora, dijo, los científicos han supuesto que la resistencia se desarrollará de manera inevitable, y que la única solución requeriría el constante desarrollo de antibióticos con la esperanza de estar al día.

“Esto nos brinda una estrategia alternativa”, dijo. “Desarrollar compuestos en los que no se presente la resistencia”.

NEW YORK TIMES

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Descubren 8 nuevos planetas en una zona donde podría haber vida

Un equipo de astrónomos de Estados Unidos anunció hoy el descubrimiento de ocho nuevos planetas en una zona donde podría haber vida, entre ellos dos que son los exoplanetas más parecidos a la Tierra que se han descubierto hasta la fecha.

El descubrimiento eleva a 1.000 el número de planetas descubiertos gracias al telescopio Kepler, usado por primera vez en 2009, según informó hoy el Centro para la Astrofísica (CfA) de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsonian en un comunicado.

“La mayoría de estos planetas tienen buenas probabilidades de ser rocosos, como la Tierra”, dijo el principal autor del estudio, el investigador del CfA Guillermo Torres, que hoy presentó el hallazgo en un encuentro de la Sociedad Estadounidense de Astronomía.

Los ocho planetas se encuentran en la zona conocida como “Ricitos de Oro (Goldilocks)” de sus estrellas, es decir, que “orbitan a una distancia donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta”, explicó el CfA.

De los ocho, el equipo de investigadores identificó dos similares a la Tierra, Kepler-438b y Kepler-442b, que “orbitan estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro sol”.

Kepler-438b da una vuelta completa a su estrella cada 35 días, tiene un diámetro un 12 % mayor que la Tierra y hay un 70 % de posibilidades de que sea rocoso, según los cálculos del equipo.

Mientras, Kepler-442b completa una órbita a su estrella cada 112 días, es alrededor de un tercio más grande que la Tierra y tiene un 60 % de posibilidades de ser rocoso.

Para estar en una zona habitable, un exoplaneta tiene que recibir más o menos la misma cantidad de luz del sol que la Tierra, para evitar que el agua se evapore o se congele, recordó el CfA.

En ese sentido, los científicos calculan que el planeta Kepler-442b tiene un 97 % de probabilidades de estar en la zona habitable de su estrella, porque recibe alrededor de dos tercios de la luz solar que obtiene la Tierra.

Kepler-438b, por su parte, recibe alrededor de un 40 % más de luz que la Tierra, por lo que tiene un 70 % de posibilidades de estar en una zona habitable.

“No sabemos con seguridad si alguno de los planetas en nuestra muestra son verdaderamente habitables. Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores” a albergar vida, indicó David Kipping, otro de los investigadores del CfA que participaron en el estudio.

Para sus cálculos, precisó Torres, el equipo adoptó “los límites más amplios posibles que pueden llevar de forma plausible a condiciones adecuadas para la vida”.

La distancia a la que se encuentran los dos planetas hará difícil investigarlos más en profundidad, dado que Kepler-438b se encuentra a 470 años luz de la Tierra y Kepler-442b está a 1.100 años luz.

Antes de este descubrimiento, los dos planetas más parecidos a la Tierra que se conocían eran Kepler-186f, que recibe un 32 % de la luz solar que obtiene nuestro planeta; y Kepler-62f, al que llega un 41 % de la luz que alcanza el globo terrestre.

EFE

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Primer anticonceptivo masculino no hormonal y reversible en México

Uno de los principales descubrimientos para el avance en el desarrollo de un anticonceptivo masculino no hormonal y reversible tuvo su origen en México. El doctor Alberto Darszon Israel, investigador emérito del Instituto de Biotecnología de la UNAM y miembro del Seminario Permanente Las Ciencias y las Tecnologías en México en el Siglo XXI fue el primero en describir un componente de la parte exterior de los espermatozoides o células reproductivas que son los canales iónicos. Gracias a ellos hay intercambio de sustancias químicas que influyen en la capacidad del espermatozoide para moverse y fecundar.

Hasta entonces, los canales iónicos sólo estaban identificados en otro tipo de células, pero una investigación de Darzon Israel permitió descubrirlos en los espermatozoides, a pesar de que son células muy pequeñas y con movilidad. Sus hallazgos son una base para inhibir el intercambio de sustancias químicas que ocurre a través de la membrana, y así evitar que los gametos o células reproductivas masculinas fecunden a un óvulo.

“Existe la necesidad de contar con estrategias diversas de control de la natalidad, hasta el momento no hay un anticonceptivo masculino reversible que sea efectivo y seguro”, explicó el doctor Darzson Israel.

El trabajo realizado en México tiene que ver con el cruce o paso vertiginoso de los iones a través de la membrana de la célula reproductiva masculina. Los iones son esencialmente sustancias químicas con carga eléctrica que están dentro y fuera de la membrana celular y que pueden atravesar esa membrana gracias a desequilibrios en las cargas. Cuando los iones cruzan la membrana, la célula puede intercambiar información con su entorno y con otras células. Darszon estudió este proceso específicamente en la membrana de los espermatozoides.

“Llevamos muchos años tratando de entender cómo se mueven diferentes sustancias a través de la membrana del espermatozoide y creemos que tenemos pistas para poder llegar a un inhibidor específico que pueda interrumpir su capacidad para fecundar”, dice el bioquímico egresado de la UNAM y con estudios en la Universidad de California en San Diego (UCSD).

Entre las funciones que reconoció el doctor Darzon sobre los canales iónicos en el espermatozoide se encuentran el de la movilidad que le permite llegar al óvulo, así como durante la fecundación existe un intercambio con la membrana plasmática del óvulo. En ese proceso los movimientos iónicos también juegan un papel clave, que de encontrar algún bloqueador que interviniera en cualquiera de esos procesos tendría buenas posibilidades de evitar la concepción.

Inhibir los cambios de concentración iónica, es decir los cambios de concentración de sustancias químicas con carga eléctrica dentro y fuera de la membrana del espermatozoide podría entonces impedir ciertos procesos celulares. En eso trabaja Darszon actualmente.

“Exactamente esa es la idea del anticonceptivo. Para que el espermatozoide pueda encontrar al óvulo, se requiere de un procesamiento de información química en la capa externa del óvulo. El diálogo entre el óvulo y el espermatozoide, depende de cambios en la permeabilidad. Si nosotros encontramos un compuesto que bloquea el funcionamiento de ese canal, esa decodificación de la información se va a estropear y entonces el espermatozoide no va a poder encontrar al óvulo”, contó el bioquímico en una aproximación muy general a su trabajo.

AGENCIAS

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No toda la grasa es mala: estudio revela que la grasa repele a las bacterias

Las células de grasa que se encuentran bajo la piel, conocidas como adipocitos, producen unas proteínas que defienden a los seres humanos de bacterias y agentes patógenos, según un estudio publicado hoy por la revista científica “Science”.

El doctor Richard Gallo, jefe de dermatología de la Universidad de California en San Diego, que lideró el estudio científico, explicó que hasta ahora no se conocía el papel que estas células de grasa jugaban en la protección del organismo.

La investigación se centra en los llamados adipocitos, unas células de grasa cutánea, que producen péptidos antimicrobianos (proteínas de origen natural con propiedades antibióticas) que ayudan al cuerpo a combatir bacterias invasoras y otros agentes patógenos.

“Hasta ahora se pensaba que, una vez que la barrera de la piel se rompía, la responsabilidad de protegernos de las infecciones recaían en los glóbulos blancos, como los neutrófilos y los macrófagos”, explicó Gallo.

Sin embargo, se necesita tiempo para que estas células protejan la zona de la herida, así que mientras se preparan para actuar las células de la grasa cutánea asumen un papel protector.

“Demostramos que las células madre de la grasa son las encargadas de protegernos. Fue totalmente inesperado. No se sabía que los adipocitos podían producir agentes antimicrobianos y mucho menos que podían hacer tanto como un neutrófilo”, subrayó Gallo.

El estudio recoge el complejo proceso de defensa del cuerpo humano contra las infecciones microbianas, en el que participan diferentes tipos de células que actúan en distintos niveles.

Cuando se produce una infección los neutrófilos y monocitos, dos tipos de glóbulos blancos, se encargan de devorar a los agentes patógenos que tratan de atacar al organismo.

Pero antes de los neutrófilos y monocitos, otros glóbulos blancos llegan a la zona herida y proporcionan al cuerpo una respuesta inmediata para contrarrestar la capacidad de muchos microbios de incrementar rápidamente su número.

Ese trabajo lo realizan normalmente células epiteliales, mastocitos y leucocitos que residen en el área de la infección.

Pero, según desvela este estudio, en este puzzle para defender el organismo, las células de grasa “se sitúan en primera línea de batalla contra las infecciones”, destacó Gallo.

No toda la grasa es mala, pero tampoco toda es buena.

El estudio también muestra que un exceso de células de grasa puede conducir al desarrollo de enfermedades autoinmunes o inflamatorias, como lupus, psoriasis o rosácea, y enfermedades crónicas que afectan a la piel, entre otros órganos.

Para Gallo, el estudio abre “nuevas y fantásticas opciones” y espera que el descubrimiento permita despejar nuevas vías de investigación y buscar una aplicación práctica a los hallazgos.

“Por ejemplo, los fármacos que usan los diabéticos podrían beneficiar a otras personas que necesitan desarrollar inmunidad. A la inversa, los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender enfermedades asociadas con la obesidad”, apunta el científico.

EFE

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Estudio revela porqué desaparecieron los Mayas

Un estudio geológico analizó el pozo de 125 metros, descubriendo dos períodos consecutivos de sequía que derivaron en hambruna, disturbios y el posterior declive de la civilización.

La razón del repentino debilitamiento y posterior desaparición de una cultura como los Mayas ha sido tema de investigación durante varios años. Entre las teorías más populares se considera un colapso ecológico producido por el agotamiento de recursos y el deterioro de las condiciones agrícolas de la zona, una epidemia, el colapso de las rutas comerciales, rebeliones campesinas o agitación social, una invasión extranjera por parte de los Toltecas e incluso, algunos lo vinculan con una civilización alienígena. Sin embargo, una de las hipótesis más aceptadas ya ha sido confirmada: una sequía extrema.

"El Gran Agujero Azul", en Belice
“El Gran Agujero Azul”, en Belice

Para probar sus sospechas, el Dr. Andre Droxler del Rice University de Houston decidió analizar las muestras del fondo de una cueva submarina llamada “El Gran Agujero Azul”, en Belice, un pozo de 125 metros de profundidad rodeado de arrecifes de coral y que en la temporada de tormentas acumula el exceso de agua y sedimentos de ríos y arroyos cercanos.

Así, los resultados de los análisis de la línea de tiempo geológico revelaron que tras un período seco entre los años 800 y 900 D.C. la civilización huyó hacia el norte reubicándose en México, donde nuevamente fue víctima de otra sequía en los años 1000 y 1100 D.C., coincidiendo con el declive de la ciudad maya de Chichén Itzá.

De esta forma, el estudio concluye que la falta de agua y alimento fue el catalizador de hambrunas y revueltas sociales, derivando en la posterior extinción.

Fuente: Live Science