Categorías
Empresa

Método ecológico evita muerte de peces en Lagos de Xalapa

El Instituto de Ecología (Inecol) y la Comisión Municipal de Agua Potable y Saneamiento (CMAS) crearon un proyecto en el que a través del uso de plantas acuáticas emergentes mejoran la calidad del agua de los Lagos de Xalapa, en Veracruz.

Este proyecto se desarrolló para evitar la muerte de peces como sucedió en febrero de 2011 en los Lagos del Dique, en Xalapa, así como el predominio de fétidos olores, manchas de grafiti en sus muros y acumulación de ramas envejecidas.

Desde 2013, organismos ambientales evalúan e instalan “humedales flotantes”, que son una serie de estructuras ligeras que soportan la combinación de las plantas papiro y hoja de galápago para remover los contaminantes en el agua.

En un comunicado en la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), la investigadora del Inecol, Eugenia Olguín Palacios, resaltó que hasta ahora los trabajos mejoraron la calidad del agua, una vez que pasa por los humedales flotantes.

La especialista explicó que dichas estructuras operan como barreras filtrantes que generan diversos servicios ecosistémicos útiles, por ejemplo, el aumento o concentración de oxígeno disuelto en el agua que contribuye a evitar la muerte de peces.

Olguín Palacios refirió que desde hace 26 años realizan investigaciones enfocadas en el manejo sustentable de los recursos naturales, a raíz de la experiencia que tiene en el uso de plantas acuáticas para el tratamiento de aguas contaminadas.

Por ello, dijo que a través de los proyectos en los lagos contaminados se evaluó el desempeño de los humedales flotantes de ambas plantas para reducir la contaminación en esos cuerpos de agua.

Olguín Palacios detalló que las raíces de las dos plantas absorben nutrientes, como nitrógeno y fósforo, que en grandes cantidades pueden ser considerados contaminantes y, a partir de ello, contribuyen a mejorar la calidad del agua.

Esta biotecnología comenzó a probarse en la entrada del lago uno a manera de barrera, y se demostró a lo largo de más de dos años que generan una serie de servicios ecosistémicos muy útiles.

“Por ejemplo, ha aumentado la concentración de oxígeno disuelto y, por lo tanto, mueren menos peces, se remueven los nutrientes como nitrógeno y fósforo que están como contaminantes en el agua, además que se remueven los coliformes”, apuntó.

La investigadora señaló que de forma reciente instalaron otra barrera de humedales flotantes en el lago cuatro, tras la muerte de diversas especies de peces a causa de la presencia de microalgas tóxicas.

La científica aseveró que el mayor reto al que se enfrentan es sumar el esfuerzo ciudadano, debido a que a pesar de los trabajos que académicos y autoridades realizan, la población no contribuye en conservar una buena calidad del agua.

NTX

Categorías
Sociedad

Estudio de nubes de hielo podría predecir sequías e inundaciones

Un investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realiza un estudio para pronosticar sequías e inundaciones en países latinoamericanos, a partir de las nubes de hielo.
De esta manera, el especialista busca entender los patrones de precipitación pluvial en lugares remotos del territorio mexicano y en ciudades con alta densidad poblacional en América Latina.

Gran parte de las lluvias en el planeta provienen de nubes que están compuestas de manera completa por hielo o bien por una mezcla de agua en fase sólida y fase líquida, explicó el especialista de la UNAM, Luis Antonio Ladino Moreno.

Dichas nubes, dijo, son denominadas nubes frías e influyen en el ciclo del agua, por lo que su análisis permite comprender procesos climáticos, como sequías e inundaciones que afectan a poblaciones.

Esta investigación tiene por objetivo desarrollar instrumentos para el estudio de las nubes de hielo, por lo que iniciará con el diseño de cámaras de nube que simulen las condiciones termodinámicas de la atmósfera, para comprender distintos fenómenos que allí suceden.

“Últimamente hemos observado ciertas fluctuaciones en el patrón de precipitación. Por ejemplo, más lluvia que causa inundaciones, o una disminución, que causa sequías. He aquí la importancia de entender el porqué de estos cambios en el ciclo del agua”, abundó.

Para que pueda darse la formación de cristales de hielo en las nubes deben presentarse temperaturas por debajo de los cero grados Celsius, indicó el profesor en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

En cambio, si la temperatura del aire en la nube es baja, menor a -38 grados Celsius, las gotas de agua pasarán al estado sólido de manera espontánea, es decir, sin necesidad de otro factor, apuntó.

“Muchas personas pensarán que este fenómeno se da sólo en lugares donde hace mucho frío, pero esa no es la realidad. Lo que sucede es que mientras más subimos en la atmósfera, más frío hace, la temperatura en la tropósfera disminuye conforme aumenta la altura”, expuso.

Las nubes de hielo pueden formarse en cualquier región, incluso, en los trópicos; el factor condicionante para que en una nube se dé la congelación espontánea de las gotitas de agua es la altura, la cual debe superar alrededor de los 10 kilómetros.

Además de las bajas temperaturas, existe otro factor determinante que permite la formación de cristales de hielo: la presencia de partículas de aerosol.

Estas partículas actúan como un catalizador en la formación de hielo, ya que actúan como núcleos de glaciación, lo que permite a las gotas comenzar su cristalización y transformarse en hielo, precisó Ladino Moreno.

De allí, la necesidad de estudiar las partículas de aerosol y entender su papel en la formación tanto de nubes en fase mixta como de las compuestas completamente por cristales de hielo, puntualizó.

NTX

Categorías
Ciencia

Científicos estudian fósil de un delfín de hace 25 millones de años

La Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) investiga el fósil de un delfín de una antigüedad estimada en 25 millones de años (Ma), que se cree pertenece a la familia Simocetidae, un grupo de mamíferos marinos similares a los delfines de ahora.

El fósil está formado por un cráneo y algunas vértebras cervicales, las cuales se encuentran en la etapa de limpieza con máquinas paleontológicas especiales, a fin de eliminar los residuos de roca.

En una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), la bióloga marina, Sandra Lizeth González Jordán, dijo que el vestigio ostenta una dentición redonda que tienen todos los delfines arcaicos.

La investigadora mencionó que también tomarán medidas para efectuar comparaciones con otros registros de fósiles, y así conseguir una conclusión sobre su taxonomía.

“Sabemos que cazaba utilizando la ecolocalización; aún falta hacer más estudios, por ejemplo, sobre morfología”, explicó González Jordán, quien realiza su tesis a través de dicho estudio.

Su proyecto tiene como objetivo dar certeza a la clasificación del delfín, que fue encontrado en la década de 1990, durante una excavación en San Juan de la Costa, La Paz, Baja California Sur.

“El investigador que descubrió primero el fósil con el que estoy trabajado creyó que era Agorophidae, el cual tiene características muy parecidas a la Simocetidae, con apenas algunas variaciones estructurales en el cráneo”, refirió.

“La limpieza del ejemplar no fue concluida, por lo tanto se tenían dudas, ahora me toca a mí terminar de limpiarlo para ver las características que presenta y definir a qué familia pertenece”, agregó.

La investigadora resaltó que Baja California Sur es uno de los estados de México donde se pueden encontrar fósiles del periodo del Oligoceno Tardío, pues se tiene registro del hallazgo de los restos de otras especies de la familia.

“El que se encontró anteriormente era del Rupeliano, que es la etapa temprana del periodo Oligoceno, de los 33 a los 28 millones de años, y el delfín que tenemos es del Oligoceno Tardío-Chattiano, de los 28 a 23 millones de años”, expuso.

“Se cree que este cráneo es de la misma familia, todavía falta confirmarlo, son de la misma época, pero aumentaría su periodo de vida”, apuntó.

La egresada de la UABCS indicó que de ser acertada la hipótesis de clasificación, el periodo de vida de dicha familia se extenderá, además, mencionó que el proyecto lo asesora el responsable del Museo de Historia Natural de la UABCS, Gerardo González Barba.

“Si resulta ser de la familia Simocetidae, ampliará su tiempo en la escala geológica, esta familia abarcaría más años en el tiempo”, dijo la especialista.

“Estos delfines son de los más basales, es decir de los más antiguos, de cuando empezó la variación de todos los odontocetos y misticetos”, puntualizó.

NTX

Categorías
Ciencia

Científicos mexicanos estudian misterio de la antimateria

Un grupo de científicos mexicanos de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS) participan en el estudio de la antimateria en el experimento Belle II, del Super KEK, del Laboratorio de Partículas Elementales en Tsukuba, Japón.

En el laboratorio, los mexicanos trabajan en proyectos que buscan descubrir nueva física que vaya más allá del modelo estándar y que explique cosas que aún son un misterio, como la antimateria, explicó el líder del equipo, Pedro Luis Manuel Podesta Lerma.

Recordó que en 1928, el físico inglés Paul Dirac, desarrolló una ecuación matemática que predice la existencia de la antimateria, es decir, de antipartículas con la misma masa que las partículas, pero con una carga eléctrica y propiedades magnéticas opuestas.

Esta ecuación no solo predecía la existencia de una antipartícula para el electrón, sino también para el resto de las partículas conocidas; pero fue hasta 1932 que el físico estadounidense Carl David Anderson descubrió el positrón, la antipartícula del electrón, lo que confirmó la teoría de Dirac.

Podesta Lerma comentó que a partir de eso se descubrieron de forma paulatina diversas antipartículas, por ejemplo, los científicos Emilio Segrè y Owen Chamberlain, de la Universidad de Berkeley, encontraron el antiprotón y antineutrón en 1955.

El investigador dijo que a partir de este conocimiento se desarrollaron tecnologías que emplean el principio de la antimateria, por ejemplo, la tomografía por emisión de positrones mejor conocida como PET, por sus siglas en inglés.

El PET es una técnica no invasiva que se utiliza por lo general para diagnosticar tumores, sobre todo aquellos que son diminutos, los cuales se ven cuando se inyecta una sustancia que forma un electrón y positrón para detectarlo, detalló el físico sinaloense.

Aunque los principios de la antimateria ya se emplean, aún hay muchos secretos por descubrir, señaló el investigador en una entrevista para la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

El especialista de la UAS apuntó que uno de esos grandes misterios es saber por qué el universo está hecho de materia y no de antimateria, ya que se supone que hace 13 mil 800 millones de años, cuando se dio la explosión colosal, con que se formó el universo, se generaron cantidades iguales de materia y antimateria.

Además, según la teoría cuántica de campos señala que cuando la materia y la antimateria entran en contacto se aniquilan de manera mutua; por tanto, esta es una de las interrogantes que se trata de resolver en el experimento Belle II.

“Conocer más de la antimateria, así como de la física, es importante porque nos ayuda a comprender de qué estamos hechos nosotros y todo lo que nos rodea”, afirmó.

Podesta Lerma explicó que en los aceleradores a energías muy altas se genera un haz de protones y antielectrones, estos últimos se atrapan con un campo magnético y luego se ponen a dar vueltas y se hacen chocar entre sí

El especialista añadió que encontraron que los quarks b, que son las cosas más pequeñas e indivisibles del universo, se comportan muy diferente de la materia y la antimateria.

Para estudiar más a fondo sobre este y otros comportamientos de las antipartículas y la antimateria, el grupo de científicos mexicanos desarrolló un detector que monitorea un haz de electrones que es 500 veces más delgado que un cabello.

Monitorear este haz tan diminuto es todo un reto, por eso el equipo de científicos mexicanos desarrolló el Large Angle Bremsstrahlung Monitor (LABM) que medirá la intensidad de la luz emitida por el haz de electrones y positrones, precisó el investigador.

Este detector lo desarrollaron investigadores de la UAS, la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Wayne State University, KEK y la University of Tabuk.

El científico puntualizó que dicho detector es pieza fundamental en el experimento Belle II, ya que ayuda a ver con precisión la dirección de este fino haz, que después de un recorrido de tres kilómetros, se puede dar la colisión en un punto exacto.

Adelantó que este equipo ya fue probado e instalado en el experimento, de hecho ya se tomaron algunos datos, pero falta recolectar más información de las colisiones y analizarlas, lo cual tomará algunos años para poder conocer más de la antimateria.

NTX

Categorías
Ciencia

Científicos desarrollan bioplástico sin patógenos para sector médico

El Laboratorio de Bioingeniería de la Universidad de Colima (Ucol) creó mediante bacterias modificadas un bioplástico que no presenta características patógenas, el cual se puede utilizar en la industria biomédica.
El proyecto de la doctora Sara Centeno Leija usa la ingeniería metabólica para transformar la bacteria Escherichia coli a fin de sobreproducir polihidroxibutirato, un bioplástico biodegradable que compite con los derivados del petróleo.

“Actualmente estoy trabajando en esa ingeniería (metabólica). Estamos aplicando técnicas moleculares a una cepa que es Escherichia coli, específicamente la MG1655, que no es patógena y que es ampliamente usada en bioingeniería”, explicó Centeno Leija.

“Dado que es de crecimiento rápido, fácil cultivo y es factible insertar o eliminar genes para manipular rutas metabólicas, combinaremos los genes de la ruta directa con la ruta indirecta y los produciremos en E. coli”, agregó.

En una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), la especialista mencionó que en la ruta metabólica de las Pseudomonas podrían estar vinculados 15 genes, que por lo general usan ácidos grasos u otro tipo de ácidos orgánicos para producir los plásticos.

Centeno Leija señaló que hay un camino más directo procedente del género Ralstonia o Azotobacter que emplea azúcares simples, en donde se ve involucrado el metabolismo primario de la bacteria, así como tres genes claves para la síntesis del polímero.

A partir de la tesis de Luis Ángel Castillo Dávalos, estudiante de ciencias químicas de la Ucol, la doctora investiga cómo dilucidar la secuencia del gen clave para la polimerización del producto.

“Ya hemos logrado aislar un fragmento del gen phaC1 de las Pseudomonas aisladas en la planta de tratamiento, el cual secuenciaremos para compararlo con algunas bases de datos y diseñar oligonucleótidos que nos permitan amplificarlo completamente”, abundó.

La doctora destacó que la investigación presenta varias ventajas, pues elimina la parte patógena del sistema, además, se puede optimizar de forma más directa la síntesis del polímero y permite un mayor beneficio del producto en comparación con una cepa nativa.

También, ofrece mejores rendimientos en la purificación del plástico, lo que reduce de manera significativa los pasos para el proceso de síntesis en su aplicación a nivel biomédico.

“Para poder generar el bioplástico se podría mejorar la cepa para utilizar los hidrolizados lignocelulósicos, que son básicamente bagazo de caña o desperdicios agroindustriales, lo que disminuiría los costos de producción”, aseguró Centeno Leija.

“Es probable que estos genes, que provienen de cepas nativas de un nicho ecológico específico, tengan características a nivel de sitio activo que podrían generar cadenas de polímeros con distintos grados de polimerización o ramificación y proporcionen características fisicoquímicas deseables para la industria”, afirmó.

La especialista señaló que la bacteria se podría modificar aún más para generar polímeros que no sean de uso biomédico, con un valor agregado y que se usen en bolsas para alimentos, contenedores, botellas, embalajes, entre otros materiales.

NTX

Categorías
Ciencia

El extraño síndrome detectado en Nayarit

Neutropenia congénita asociada a estrabismo convergente y nistagmus es el nombre que dio el hematólogo nayarita Carlos Silvestre Ron Guerrero a un síndrome hereditario único en el mundo, detectado en el municipio de Jala, Nayarit, en 1998, y descrito científicamente en 2012; actualmente solo dos mujeres lo padecen.

El especialista, con maestría en salud pública, ciencias de la salud y profesor de la Unidad Académica de Medicina de la Universidad Autónoma de Nayarit (UAN), dijo que en 1998 atendió en su consultorio a una niña de cuatro años que presentaba signos de neutropenia congénita —que es una reducción significativa de glóbulos blancos o leucocitos—, albinismo parcial y otros que orillaron al médico a buscar el fondo del problema.

En 2012, Ron Guerrero publicó en la Revista de Hematología, órgano de difusión de la Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología A.C. (AMEH), un artículo donde describió los signos y síntomas del síndrome.

“Hace 18 años detecté el síndrome, pero fue publicado en revistas científicas apenas en 2012; fue identificado en una niña de cuatro años, en la comunidad de Coapa del municipio de Jala, y tuvo seguimiento médico durante 17 años hasta que falleció por una insuficiencia respiratoria relacionada con fibrosis pulmonar”, explicó.

El médico detalló que en los primeros meses de nacimiento las mujeres presentan bajos niveles de leucocitos y desarrollan infecciones oportunistas porque su sistema inmunológico se encuentra debilitado.

Además, el investigador afirmó que este síndrome es un defecto genético ligado al cromosoma X, asociado a síntomas como estrabismo convergente y nistagmus —movimientos incontrolables de los ojos—, particularidades que no habían sido descritas en conjunto.

Puntualizó que con este padecimiento las mujeres pueden tener un periodo de vida corto, o más largo, en comparación de los hombres.

“Los varones no alcanzan a vivir después de nacidos o nacían muertos, entonces ese defecto genético era compatible con las mujeres pero incompatible con la vida en varones”, subrayó.

Carlos Ron Guerrero destacó que durante la investigación clínica se detectaron en total a cuatro mujeres de la misma rama familiar, de las cuales, dos han muerto y dos sobreviven.

El síndrome de neutropenia congénita asociada a estrabismo convergente y nistagmus, dijo el hematólogo, solo ha sido detectado en la comunidad donde fue descubierto y la causa principal de este defecto cromosómico hereditario resultó de la costumbre de casarse entre miembros de la familia y procrear.

Descripción del síndrome nayarita

El médico Ron Guerrero estableció que para publicar su hallazgo se asesoró con genetistas para caracterizar el defecto que fue hallado en el cromosoma X; y dados los antecedentes del origen de la enfermedad, las autoridades de salud intervinieron para recomendar que los habitantes de la comunidad evitaran uniones matrimoniales y tener descendencia entre familiares.

“Actualmente tenemos dos pacientes que quedan vivas, y son a quienes les estoy dando seguimiento; pero a partir del descubrimiento, en la comunidad dejaron de casarse entre ellos”, aseguró.

Las investigaciones clínicas que viene realizando el hematólogo se basan en signos como neutropenia severa con detención de la maduración de los granulocitos, albinismo parcial con síntomas de estrabismo convergente y nistagmus, e infecciones en la piel, en las vías respiratorias altas, bajas, otitis y gingivitis, concluyó el especialista.

Por estas investigaciones, el doctor Carlos Silvestre Ron Guerrero fue acreedor en 2012 a la Medalla al Mérito Nayarit, en el área de Ciencias, y ese mismo año también la Presidencia de la República le entregó un reconocimiento por el hallazgo.

Contacto
Carlos Silvestre Ron Guerrero
01 (311) 101 9563
[email protected]

Agencia Informativa Conacyt

Categorías
Tecnología

Kyka, aplicación móvil que localiza medicamentos en farmacias

Un desarrollador mexicano creó una aplicación móvil (app) que permite localizar la disponibilidad de medicamentos en cualquiera de las farmacias cercanas al usuario, a fin de evitar la pérdida de tiempo en los traslados.

La aplicación, que lleva por nombre Kyka, permite al usuario enviar una petición con el nombre de la medicina a las farmacias integradas en la app, para que los establecimientos confirmen su existencia y precio, explicó el creador José Antemio Flores Rodríguez.

“Damos catálogos actualizados con toda la información. La farmacia dice: sí tengo y ofrece el precio. Implica que la persona que está en el mostrador tenga un navegador abierto, lo ingrese al inventario y dé el precio”, dijo Flores Rodríguez.

“El dependiente interactúa solamente con tres clics, le da ‘enviar’ y al usuario le llega la notificación, la cotización, todo; hacemos que todo el proceso sea automatizado en la nube. Esto ya se está aplicando en farmacias”, destacó.

La app se encuentra disponible en Monterrey, Tamaulipas, Reynosa, Colima, Ciudad de México, Querétaro y Puebla, expuso Flores Rodríguez en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

A todas las farmacias a las que se les presentó la propuesta les pareció atractiva, sin embargo, algunas tuvieron miedo de cotizar, pues se sienten invadidos por el tema de la competencia, señaló el desarrollador.

Para seguridad de las farmacias en torno a la confidencialidad y la protección de información, los usuarios no podrán realizar más de tres peticiones al día ni solicitar más de cinco productos en cada una de estas.

“Muchos empresarios tienen el miedo de que esta herramienta se convierta en un cotizador para su competencia, pero Kyka tiene candados para no permitir que el usuario haga muchas propuestas o muchas solicitudes”, aseguró el ingeniero.

“La farmacia puede tener políticas muy establecidas en precio. Existen tres modalidades: puedes poner el precio por producto, o bien totalizar toda la petición, si son más de dos productos, y la otra opción es no poner precio, solo informar que se cuenta con el medicamento”, apuntó Flores Rodríguez.

Por el momento, Kyka se encuentra disponible para los dispositivos móviles con sistema operativo Android, sin embargo, se espera que en las próximas semanas salga la versión en iOS.

Categorías
Ciencia

Estudiantes diseñan boyas con GPS para monitorear corrientes marinas

La Facultad de Ciencias Marinas de la Universidad de Colima (Ucol) construyó boyas adaptadas con tecnología GPS para monitorear en tiempo real las corrientes de retorno en las playas.
Las corrientes de retorno que se dan de manera perpendicular en la costa mar adentro presentan un flujo rápido cerca de la superficie, consecuencia del espacio entre el oleaje, la marea y el relieve.

Los alumnos de la Facultad construyeron las boyas para identificar de manera más sencilla las corrientes marinas, a su vez, los estudiantes realizan investigaciones de campo en 27 playas de Colima y en las bahías de Manzanillo y Santiago.

El responsable del proyecto, Omar Darío Cervantes Rosas, dijo que por ahora trabajaron en la playa Miramar, Olas Altas y en Bahía de Santiago para saber el periodo de oleaje en dichas zonas catalogadas de alto riesgo.

“Vamos hacia una estrategia de gestión de riesgo, estamos primero registrando lo que nos puede permitir zonificar la playa a través de áreas de riesgo, de alto, medio y bajo”, explicó Cervantes Rosas en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“Luego por medio de la simulación hacer un sistema de pronóstico de las corrientes de retorno”, añadió el doctor en ciencias en oceanografía costera.

De acuerdo con el investigador, entre 2011 y mayo de 2015 medios locales y regionales cuantificaron 27 muertes por ahogamiento en el campo de estudio en Manzanillo.

Y es que más de 60 por ciento de la población no logra identificar este tipo de corrientes, además, no las consideran peligrosas por la falta de información.

Con los datos obtenidos, los investigadores crearon campañas informativas para concientizar a los turistas y a los habitantes de la región para prevenir los accidentes relacionados con las corrientes de retorno.

NTX

Categorías
Ciencia

Ultrasonido para diagnóstico de enfermedad de Chagas

Con el objetivo de desarrollar un método de detección temprana de la enfermedad de Chagas, un equipo conformado por el Instituto de Investigaciones en Matemáticas Aplicadas y en Sistemas (IIMAS) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigaciones Regionales de la Universidad Autónoma de Yucatán (CIR Uady) creó una técnica de señales ultrasónicas con procesamiento de señales Doppler, que tendrá como resultado un diagnóstico menos invasivo y de costos más accesibles para los pacientes.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Israel Sánchez Domínguez, investigador de la Unidad Mérida del IIMAS, señaló que el proyecto cuenta con el apoyo de Proyectos de Desarrollo Científico para Atender Problemas Nacionales del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), y nació de una hipótesis que había desarrollado a lo largo de toda su carrera de investigación, relacionada con la detección de cardiopatías y, específicamente, de oclusiones en las arterias causadas por la presencia de lípidos que forman paredes que alteran la velocidad, presión y movimiento de las corrientes sanguíneas, lo que pone en riesgo la vida de los pacientes.

De acuerdo con el investigador, los estudios que se emplean para detectar los síntomas de la enfermedad de Chagas funcionan de forma invasiva a través del método de ELISA (Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay) que comúnmente se usa para detectar la presencia del virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

“Para desarrollar un nuevo método menos invasivo, se estudió la morfología del parásito Trypanosoma cruzi, las características sanguíneas al momento de su infección (cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos, plaquetas) y los patrones de variación en la concentración de estos parásitos en la sangre. Este dato se predice a partir de la velocidad con que la sangre se mueve en el cuerpo, particularmente en el corazón. Para capturar la información, se emiten señales ultrasónicas bajo la técnica de procesamiento de señales Doppler”, apuntó.

Procesamiento de señales Doppler

Esta técnica grafica las señales del ultrasonido filtradas, moduladas y ampliadas para obtener los picos de interés en el mosaico de señales, las cuales están en el orden de cinco kilohertz. A partir de esto, se detectan las diferencias de presiones en el flujo de la sangre, la cual es caracterizada por ciertas concentraciones y morfologías del parásito.

Al ser procesadas por diferentes herramientas de interpretación de las señales, se obtiene un espectro con los datos de cada señal capturada.

“Nuestra metodología permite asociar las lecturas del ultrasonido con ciertas condiciones de la sangre al iniciarse la infección de Trypanosoma cruzi en condiciones determinadas. Significa que predice el estado inmediato del paciente afectado por la enfermedad de Chagas, lo cual hasta ahora se ha dificultado con los métodos actuales. Además, las señales Doppler son rápidas de obtener, permitiendo producir más pruebas de detección en menos tiempo y con menores costos”, agregó.

Importancia del sistema circulatorio

La técnica con ultrasonido estudia el sistema circulatorio debido a la importancia de este en el ciclo de vida del parásito, particularmente en la región de Yucatán, donde a diferencia de otros lugares, la bacteria tiende a parasitar el corazón.

Sin embargo, aún se requiere hacer conteos e identificación del parásito a través de fotografías de segmentación.

Categorías
Tecnología

Empresa jalisciense diseña audífonos con tecnología de conducción ósea

Una empresa originaria de Jalisco desarrolló unos audífonos con tecnología de conducción ósea, los cuales permitirán mantener el canal auditivo abierto para hacer otras actividades.

A diferencia de los audífonos convencionales, con este aparato el sonido se escucha sin cerrar el canal auditivo, lo que permitirá a una persona estar alerta, indicó uno de los fundadores de la empresa Euphonia, Jorge Alberto Pérez Naitoh.

“El hueso como material conduce muy bien el sonido. Cuando pones en contacto esta membrana con el hueso, el sonido se salta el oído externo y el oído medio llegando directo a la cóclea, que es la parte del cerebro con la que procesas el sonido”, explicó Pérez Naitoh en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

El ingeniero biomédico mencionó que el uso de este dispositivo es muy sencillo, ya que solo implica colocar los audífonos en la cabeza, sincronizar el aparato con el celular o computadora vía Bluetooth y comenzar a escuchar.

Los audífonos son inalámbricos y permiten oír música o llamadas telefónicas sin bloquear el oído, apuntó el fundador de la empresa.

El prototipo es similar a una diadema que se sostiene con puntos de presión en la cabeza, por lo que en vez de auriculares tiene una pequeña membrana de metal que vibra a la frecuencia del sonido que viaja a través del hueso hasta la cóclea.

“La parte de hardware es muy parecida a unos audífonos convencionales, lo único que cambia es el actuador con el que sale el sonido”, dijo Pérez Naitoh.

Además, en lugar de bocinas se utilizan dos pequeñas membranas metálicas recubiertas que vibran a la frecuencia de la música. Estas vibraciones se saltan las primeras dos partes del sistema auditivo para llegar directo a la cóclea y dirigir los estímulos al cerebro, donde se interpreta el sonido.

Pérez Naitoh comentó que hasta el momento detectaron que los clientes potenciales podrían ser ciclistas y corredores, ya que por las características de sus actividades necesitarían estar al pendiente de su entorno por cuestión de seguridad.

“Si voy corriendo y tocan el claxon, voy más atento a que si voy aislado completamente. También oficinistas podrían estar interesados, para no bloquear la comunicación entre colegas”, apuntó.

El proyecto inició en 2015 y requirió una inversión de alrededor de 150 mil pesos, provistos por capital de un fondo privado.

Euphonia es asesorada por otra empresa para mejorar el diseño y trabajar en la manufactura, además, se afinan el rendimiento de la batería y el rango de conexión de Bluetooth, para lograr que el producto sea ligero, ergonómico y cómodo al uso.

Se espera que los audífonos entren al mercado a finales de este año, luego de una campaña de crowdfunding (cooperación colectiva en Internet), de dos meses a través de la plataforma Indiegogo; el precio inicial podría rondar los mil 200 pesos.

NTX