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Buscan probar la existencia del monstruo del Lago Ness con muestras de ADN

Las historias parecen tan altas como el lago profundo. Durante cientos de años, los visitantes del lago Ness de Escocia han descrito haber visto un monstruo que algunos creen acecha en las profundidades.

Pero ahora la leyenda de “Nessie” puede que no tenga lugar para esconderse. Un científico de Nueva Zelanda está liderando un equipo internacional en el lago de 37 kilómetros de largo el próximo mes, cuando tomarán muestras de las aguas turbias y realizarán pruebas de ADN para determinar qué especies viven allí.

El profesor de la Universidad de Otago, Neil Gemmell, dice que no cree en Nessie, pero que quiere llevar a la gente a una aventura y comunicar algo de ciencia en el camino. Además, dice, sus hijos creen que es una de las mejores cosas que ha hecho.

Una de las teorías más descabelladas es que Nessie es un plesiosaurio de cuello largo que de alguna manera sobrevivió al período en que los dinosaurios se extinguieron. Otra teoría es que el monstruo es en realidad un esturión o bagre gigante. Muchos creen que los avistamientos son engaños o pueden ser explicados por troncos flotantes o vientos fuertes.

Gemmell dijo que cuando las criaturas se mueven en el agua, dejan pequeños fragmentos de ADN. Viene de su piel, plumas, escamas y orina.

Dijo que su equipo tomará 300 muestras de agua de diferentes puntos alrededor del lago y a diferentes profundidades. Ellos filtrarán el material orgánico y extraerán el ADN, dijo, y lo secuenciará utilizando la tecnología originalmente creada para el proyecto del genoma humano.

Dijo que los resultados del ADN luego se compararán con una base de datos de especies conocidas. Dijo que deberían tener respuestas antes de fin de año.

“Me estoy metiendo en esto pensando que es poco probable que haya un monstruo, pero quiero probar esa hipótesis”, dijo Gemmell. “Lo que obtendremos es una muy buena encuesta de la biodiversidad del lago Ness”.

Dijo que los descubrimientos reales pueden venir a determinar cosas como la prevalencia de especies invasoras.

Gemmell, de 51 años, dijo que visitó Loch Ness en sus últimos 20 años mientras estaba de vacaciones. Como miles de turistas antes que él, miró hacia el lago tratando de ver a un monstruo. Dijo que primero se le ocurrió la idea de probar el ADN del lago hace un par de años y que resonó con muchos, incluidos sus hijos, de 7 y 10 años.

Graeme Matheson, jefe de la Sociedad Escocesa de Nueva Zelanda, dijo que él también visitó Loch Ness y miró por encima del agua, y que le desea lo mejor a Gemmell.

“Espero que él y sus secuaces encuentren algo, aunque creo que estarán batallando”, dijo Matheson. “Aún así, es una buena forma de hacer un viaje a Escocia”.

Gemmell dijo que incluso si no encuentran ningún ADN monstruoso, no disuadirá a algunos creyentes Nessie. Dijo que ya le habían estado ofreciendo teorías, que Nessie podría estar de vacaciones después de nadar al mar a través de cuevas ocultas bajo el agua, o que la criatura podría ser extraterrestre y no dejar ningún ADN.

“En nuestras vidas queremos que aún haya misterios, algunos de los cuales finalmente resolveremos”, dijo Gemmell. “Eso es parte del espíritu de descubrimiento. Y a veces, lo que encuentras puede no ser lo que esperabas”.

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Mundo

Mujer regresa a la Florida a enfrentar cargos por crimen del “Payasa Asesina”

Una mujer de Virginia fue arrestada el martes por el escalofriante caso del “Payaso Asesino” que permaneció inconcluso durante 27 años.

Sheila Keen Warren regresará a la Florida para enfrentar cargos. La mujer enfrenta cargos de asesinato en primer grado después de que fuera acusada recientemente por un gran jurado.

El 26 de mayo de 1990, Marlene Warren fue asesinada fuera de su casa de Wellington. Según los informes de testigos de la filial de NBC, WPTV, una persona vestida como un payaso y que sostenía un arreglo de flores y dos globos llegó a la casa de Warren en un auto Chrysler Le Baron de color blanco.

Como si se tratara de una película de terror, un grupo de testigos dijeron que escucharon un disparo y Warren cayó al suelo mientras el payaso caminaba calmadamente hacia el vehículo y se alejó en el auto.

Marlene Warren se desplomó en el suelo después de sufrir una herida de bala en el rostro y fue transportada a un hospital de la zona, donde murió dos días después, según el informe.

Durante la investigación inicial Keen fue identificada como sospechosa pero no se llevó a cabo ningún arresto. Hasta que en el 2014, la policía reabrió la investigación del homicidio y realizaron nuevas pruebas de ADN.

Las autoridades luego se percataron de que Keen se había casado en el 2002 con Michael Warren, antiguo esposo de la difunta Marlene.

Aunque los detectives aun no divulgaron si consideran que Michael Warren estuvo involucrado en el homicidio, una orden de arresto si pesa sobre Keen después del 31 de agosto.

Telemundo51

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Policia

Por medio de ADN identifican a presunto violador serial de CDMX

Los estudios periciales practicados a las víctimas del violador serial que opera en el sur de la Ciudad de México, asegurando que le ofrecieron 50 mil pesos por asesinarlas, permitieron identificarlo.

Se trata de Carlos Raúl González Estrada, quien ya estuvo detenido por un ataque sexual cometido hace algunos años y cuyo perfil genético quedó registrado en un banco de datos de la Fiscalía de Delitos Sexuales.

Al confirmar su identidad, tras el análisis de los restos de semen en tres de las víctimas, la Procuraduría General de Justicia solicitó a un juez penal una orden de aprehensión en su contra.

Así lo confirmó ayer el subprocurador de Averiguaciones Centrales de la dependencia, Marco Enrique Reyes Peña.

“Nosotros tenemos una investigación muy puntual sobre el caso y de hecho ya hay orden de aprehensión, y vamos a acelerar el cumplimiento sobre esta persona”, dijo.

Es músico. El presunto responsable tiene 30 años y cuando fue detenido por primera vez dijo dedicarse a tocar en un grupo musical.

En su edición de ayer, El Gráfico dio a conocer que agentes de la Procuraduría General de Justicia buscan a este violador, tras registrarse al menos cuatro ataques similares en las delegaciones Tlalpan, Magdalena Contreras y Cuajimalpa.

En todos los casos les dijo a sus víctimas que le ofrecen 50 mil pesos por asesinarlas, pero a cambio de “perdonarles” la vida las viola y les roba sus pertenencias.

Según la declaración de las mujeres ante el Ministerio Público, después de amagarlas con una pistola en zonas con poca iluminación, les dijo que caminaran abrazados, como si fueran una pareja, sin tratar de alertar a alguien.

El Gráfico

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Ciencia

Científicos logran guardar un GIF en el ADN de bacterias fecales

Una sencilla apuesta cambió la historia de la fotografía y revolucionó el cine antes incluso de que fuera inventado por los hermanos Lumière. El millonario Lelan Stanford no podía sacarse de la cabeza una incógnita sobre una de sus grandes aficiones. ¿Los caballos mantenían las cuatro patas en el aire durante algún instante mientras corrían? Stanford opinaba que sí era posible, mientras que su colega, James Keene, por aquel entonces presidente de la Bolsa de San Francisco, pensaba lo contrario. La afrenta se resolvió con un envite económico y con la invención de una técnica que superaba la imperfección del ojo humano.

Lelan Stanford contrató a Eadweard Muybridge para poner fin al misterio. El fotógrafo, que había emigrado al continente americano años antes, logró desarrollar un artefacto para tomar decenas de imágenes seguidas que capturasen el movimiento de un caballo. El aparato recibió el nombre de zoopraxinoscopio y demostró que, durante algunos momentos de la carrera, el animal deja las cuatro patas en el aire. La sucesión de fotografías recreaban la ilusión del movimiento a través de la animación, considerada como un precedente en la historia del cine. La pionera película ha vuelto a marcar un punto de inflexión, aunque esta vez como protagonista.

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard ha conseguido por primera vez guardar la animación de Muybridge, El caballo en movimiento, en el ADN de bacterias fecales. Hasta la fecha, la molécula que porta la información genética en los seres vivos había demostrado ser un excelente soporte de datos in vitro. Según el estudio publicado en Nature, el ADN también es un buen disco duro para almacenar información en el interior de células vivas. La información del GIF de Muybridge y de una segunda imagen que muestra una mano ha sido codificada en esta molécula gracias al uso del ‘cortapega genético’, el sistema CRISPR-Cas9.

Las fotos y los vídeos se vuelven ‘virales’

Hace cinco años, el mismo equipo de la Universidad de Harvard, dirigido por el genetista George M. Church, guardó un libro en ADN. La molécula es uno de los soportes más compactos y estables conocidos hasta la fecha para almacenar información. La diferencia es que ahora el mismo grupo de investigadores ha conseguido guardar datos en el ADN de células vivas, bacterias de la especie Escherichia coli, un tipo de microorganismos muy utilizados en los laboratorios y que forman parte de nuestra microbiota intestinal.

Según detallan en Nature, los científicos han empleado nucleótidos, es decir, los ladrillos básicos con los que se construye el ADN, para producir un código relacionado con los píxeles individuales de cada imagen que pretendían guardar. En el caso de la película animada de Muybridge, los investigadores diseñaron una secuencia que se asociaba marco a marco con el GIF que querían codificar dentro de las células bacterianas.

Para lograr la inserción de las secuencias genéticas, el equipo de Church utilizó el sistema CRISPR-Cas9, una herramienta que sirve para editar el genoma de una forma muy sencilla y eficaz. La técnica presenta tal grado de precisión que ya ha sido bautizada como el ‘bisturí molecular’.

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Ciencia

Los “amantes de Pompeya” eran en realidad dos hombres

Por años se creyó que los cuerpos petrificados de dos personas abrazadas, conocidas como los “amantes de Pompeya”, eran un hombre y una mujer, sin embargo aquello cambió esta semana cuando un estudio descubrió que en realidad eran dos hombres.

Los cuerpos quedaron trágicamente inmortalizados durante la violenta erupción del Monte Vesubio, en el año 79 d.C., que borró las ciudades romanas de Pompeya y Herculano. No fue hasta 1913 cuando se les descubrió, en la Casa del Criptoportico. Producto de la forma en que se encontraban, inmediatamente se asoció a una pareja, que también se pensó podía ser de mujeres (madre e hija), pero jamás de dos hombres.

La verdad salió a la luz esta semana al conocerse una investigación científica, liderada por Massimo Osanna, director de excavaciones en Pompeya, quien tras análisis antropológicos y de ADN determinó que los cuerpos corresponden a dos hombres de 18 y 20 años, informó el Telegraph.

En el trabajo no se encontró parentezco entre ambos. “No podemos decir que los dos eran amantes, pero teniendo en cuenta su posición, es de suponer”, señaló. Su par, el profesor Stefano Vanacore, comentó en tanto que va a ser imposible saber la relación de los dos hombres.

“Estamos hablando de una hipótesis que nunca podrá ser verificada”, indicó.

Fuera de saberse el sexo de las personas petrificadas, los científicos ven un gran avance en conocer la vida de los pompeyanos y sus cosumbres gracias a las tecnologías actuales disponibles.

Agencias

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Tecnología

Lográn utilizar el ADN de bacterias vivas como disco duro: hasta 100 bytes de datos

Dice el refrán que eres lo que comes. En el caso de las bacterias, esta frase se aplica literalmente. Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard ha aprovechado el peculiar sistema inmunológico de las bacterias para convertirlas en unidades de disco vivientes con capacidad para hasta 100 bytes de información.

100 bytes no es mucho hoy en día, pero es un salto adelante considerable teniendo en cuenta que la mayor cantidad de datos que se había podido almacenar hasta ahora en estos organismos era de 11 bits. El metodo utilizado se basa en material genético, pero no hace falta modificar el ADN de las bacterias. Son ellas mismas las que lo hacen mediante un proceso natural.

Las bacterias tienen un mecanismo de defensa que las ayuda a inmunizarse contra virus. Ese mecanismo se llama CRISPR/Cas y consiste básicamente en que el microorganismo asimila cadenas de ADN que identifica como virales y las asimila en su propio código genético. Además, se da la circunstancia de que las bacterias pasan esta información a sus desdientes.

Los científicos simplemente han creado una cadena de información concreta que parece ADN viral y la han soltado en una colonia de bacterias Escherichia coli. Después, solo hay que secuenciar el ADN de una muestra de los microorganismos para recuperar la información.

Existe un cierto margen de error, porque a veces las bacterias no se comen todo el mensaje. Sin embargo, es muy sencillo de solucionar, porque aunque no lo absorban entero, siempre lo hacen de manera secuencial. Sabiendo esto, basta comparar el ADN secuenciado de varias E. Coli para obtener el mensaje completo.

Los 100 bytes alcanzados por los doctores Seth Shipman y Jeff Nivala son solo el principio. Otras especies de bacteria pueden almacenar hasta 3.000. No es difícil imaginar unidades de almacenamiento basadas en estos microorganismos, aunque su uso no serían los equipos domésticos.

Gizmodo

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Ciencia

¿Una momia de 5.300 años podría romper su silencio?

No ha hablado durante 53 siglos, pero Otzi, el hombre de hielo, podría estar a punto de romper su silencio.

Los investigadores italianos en la ciudad norteña de Bolzano están trabajando para recrear la voz del hombre de 5.300 años.

“En más o menos un año, deberíamos poder darle voz a Otzi… o al menos recrear la mejor aproximación posible a su voz”, le dijo a CNN el coordinador del proyecto, Francesco Avanzini, Especialista en Otorrinolaringología del San Maurizio Hospital de la ciudad.

Según afirma, este es el primer experimento llevado a cabo en una momia, por lo que Avanzini y sus colegas han usado tomografías axiales computarizadas para crear un modelo del tracto vocal de Otzi, incluyendo las cuerdas vocales y su boca. Los investigadores del Consejo Nacional de Investigación en Padua utilizarán luego este modelo y un software especial para recrear la voz del hombre de hielo.

“Por supuesto, no sabemos qué idioma hablaba hace 5.000 años”, dijo Avanzini.

“Pero deberíamos poder recrear el timbre de sus sonidos vocales y, espero, incluso recrear una simulación de consonantes”.

Al trabajar con una momia de 5.300 años preservada en condiciones especiales, los investigadores enfrentan desafíos, dijo Avanzini. Tuvieron que hacer algunas suposiciones sobre el tejido suave del cuerpo que afecta la voz humana, por ejemplo.

“Otro gran problema es su posición, ya que un brazo cubre su garganta y hueso hioides, el cual también está dislocado”, dijo.

“Para nuestro proyecto, los brazos están en la peor posición que puedas imaginar”.

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A pesar de estos problemas, los investigadores dicen que son optimistas. Ellos esperan obtener los primeros resultados en algunos meses, y dentro de un año podremos oír a Otzi.

“Nos gustaría crear un archivo digital, para que los visitantes de los museos puedan oír la voz del hombre de hielo”, dijo Avanzini.

¿Quién es Otzi, el hombre de hielo?

Otzi, quien fue descubierto en 1991 dado que sobresalía de un glaciar en los Alpes italianos, es una de las personas momificadas más antiguas alguna vez encontradas. Como comparación, las momias egipcias son más jóvenes en varios cientos de años. Él descansa en una celda especial —a exactamente -6 C (21 F) y 98% de humedad— en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur, donde él es la indiscutible estrella.

Durante los últimos 25 años, su cuerpo momificado ha sido una ventana al inicio de la historia humana. Sus restos son un tesoro de información sobre cómo era la vida en la región alpina hace más de 5.000 años, al mismo tiempo que revela detalles de la vida de Otzi y su violenta muerte.

De acuerdo con el Instituto de Momias y el Hombre de Hielo de EURAC y el Museo de Arqueología del Tirol del Sur, Otzi tenía una altura aproximada de 1,6 metros (5,2 pies) y pesaba alrededor de 50 kilos, o 110 libras. Posiblemente tenía cabello negro a la altura del hombro y barba. Sesenta y un tatuajes cubren su cuerpo. Con base en su posición, los investigadores creen que eran parte de un tratamiento para el dolor de las articulaciones.

Los científicos han examinado a Otzi durante los últimos 25 años. Han reconstruido su aspecto, atuendo y equipo. Incluso sabemos qué fue lo último que comió.

El ADN y otros análisis revelaron que tenía ojos color marrón y tenía problemas de salud, lo cual no es de sorprender debido a su edad. A la edad de 45 años, él era bastante mayor en ese entonces. Otzi estaba genéticamente predispuesto a enfermedades cardiovasculares y sufría de endurecimiento de arterias, intolerancia a la lactosa y problemas dentales. También podría haber tenido úlcera y los científicos encontraron evidencia de tricocéfalo, un parásito intestinal.

Más sorprendente aún, sus descendientes aún pueden encontrarse en algunas regiones europeas aisladas, como en la Cerdeña de Italia y la Córcega de Francia.

Al examinar sus heridas, los investigadores encontraron los glóbulos rojos más antiguos alguna vez encontrados. Incluso sabes cómo era su atuendo, así como qué armas y equipo usaba.

Sin embargo, uno de los aspectos más intrigantes fue la forma en que murió. Se encontró una punta de flecha de piedra en su hombro izquierdo, la cual posiblemente cortó un vaso sanguíneo importante: Otzi fue asesinado.

El polen en su estómago nos dice que su muerte posiblemente tuvo lugar durante la primavera, mientras que otras muestras de estómago muestran que, al menos, había almorzado muy bien antes de morir: maíz, carne y fruta.

Lo que no sabemos es qué estaba haciendo a más de 3.000 metros en los Alpes italianos y por qué fue asesinado. Incluso cuando Otzi hable, es poco probable que revele sus últimos secretos.

 

CNN

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Justicia de Tamaulipas investiga hallazgo de restos óseos

La Procuraduría General de Justicia del Estado (PGJE) investiga el hallazgo de restos óseos calcinados que fueron localizados en un ejido de Tamaulipas, donde también encontraron cartuchos de armas de fuego y un vehículo abandonado.

Lo anterior en relación a un descubrimiento de supuestas fosas con restos humanos y tambos usados como hornos en un predio del ejido Santa Teresa, municipio de San Fernando, el pasado 21 de julio.

La PGJE precisó que en el kilómetro 235 de la carretera San Fernando-Matamoros, sobre un camino vecinal que se usa como cortina natural de monte y división de parcelas, personal de la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) localizó una camioneta Hummer H3 modelo 2006, abandonada y sin llantas.

Agregó que en los cuatro puntos ubicados en los alrededores del vehículo se detectaron y recolectaron pequeños restos óseos calcinados, “mismos que estaban a flor de tierra y algunos semi-enterrados”.

Como el hallazgo se hizo el martes 21 de julio, refirió, “es difícil precisar si esos pequeños restos óseos calcinados pertenecieron a personas y a cuántas, hasta que no se hagan las pruebas periciales correspondientes y exámenes de ADN”.

La Procuraduría destacó que además en ese predio se localizaron y aseguraron ocho cartuchos percutidos, dos cartuchos útiles, dos cargadores vacíos y tres envases de vidrio de cerveza.

NTX

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Ciencia Tecnología

Logran almacenar datos digitales en cadenas de ADN artificial

Nuestros sistemas de almacenamiento son cada vez más pequeños, pero el récord en ese sentido lo sigue teniendo el ADN. Sus cadenas de polímeros contienen toda la información necesaria para la vida repartida en un espacio mínimo. Un equipo de investigadores acaba de dar un paso importante para desarrollar un sistema de almacenamiento similar, pero basado en ADN artificial.

No es la primera vez que logran crear ADN sintético. Lo que ha conseguido un equipo de científicos del Instituto Charles Sadron de Estrasburgo y de la Universidad de Marsella es codificar información digital en una cadena sintética de moléculas conocidas como monómeros. Utilizando tres tipos de estas piezas básicas, los investigadores han logrado codificar un mensaje en código binario.

El mensaje se ha codificado a mano, pero no sería complicado crear un dispositivo capaz de grabar la información de manera automática. Las moléculas utilizadas son lo bastante estables como para contener el mensaje durante años.

Para leer la información grabada en este ADN artificial solo hace falta secuenciarlo mediante, por ejemplo, un espectrómetro de masas. Los creadores de la técnica esperan poder almacenar kilobytes o incluso Megabytes de datos en unos pocos años. Todavía es pronto para hablar de algo como un disco duro de ADN, pero la técnica tiene algunas aplicaciones interesantes. Una de ellas es crear un sistema de autenticación similar a los códigos de barras pero imposible de falsificar sin un laboratorio avanzado de bioquímica.

Science Daily