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Estudiantes de la UNAM participarán con robot en concurso de la NASA

Un grupo de estudiantes y egresados de la Facultad de Ingeniería de la UNAM participarán en el certamen internacional de robots Sample Return Robot Challenge, organizado por el Instituto Politécnico de Worcester, Massachusetts, y la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).
La competencia se llevará a cabo del 8 al 12 de junio en el campus de dicha institución y consiste en que un rover (robot) tiene que sortear diversos obstáculos de manera autónoma, simulando que se encuentra en la superficie de Marte y debe recolectar diversas muestras.

El robot deberá contar con todos los aditamentos tecnológicos necesarios para que, una vez programado, pueda recoger piedras, pelotas, tubos, entre otros objetos, y regresar a su punto de salida, indicó un comunicado del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“Demostraremos que la ingeniería de nuestro país está al mismo nivel que la del resto del mundo. Podemos generar tecnología espacial de punta”, destacó el líder del proyecto del equipo mexicano Juan Carlos Mariscal Gómez, luego de comentar que al concurso asistirán equipos de diversos países de América, Asia y Europa.

El equipo de ingenieros denominado UNAM Space subrayó que el rover tiene un sistema de suspensión en las ruedas todoterreno que está inspirado en el del robot Curiosity, el cual se encuentra en el planeta Marte.

A diferencia de este, el robot mexicano tiene cuatro ruedas en lugar de seis, y podrá superar obstáculos de hasta 200 por ciento la altura de su circunferencia; además de que se programó con algoritmos que le permitirán buscar la ruta más óptima y otros de visión artificial, los cuales ejecuta con dos cámaras web.

Cuenta con siete contenedores de diversos tamaños en los que un brazo mecánico depositará cada objeto que colecte en su recorrido y la energía del vehículo robotizado será cubierta por siete baterías de litio que fueron difíciles de conseguir, por lo que al igual que otros componentes del rover, tuvieron que ser importados.

El robot fue diseñado por 12 jóvenes que utilizaron sus conocimientos en ingeniería mecatrónica, mecánica, eléctrico-electrónica y computación; también contaron con la asesoría de los profesores Román Osorio Comparán y Stalin Muñoz Gutiérrez, quienes imparten clases en el Instituto de Investigaciones en Matemáticas Aplicadas y en Sistemas (IIMAS) de la UNAM.

Estos estudiantes ya participaron hace un par de años con un robot que ganó el tercer lugar en el rubro de diseño mecánico, mención especial de recolección y otra más por autonomía en Lunabotics Mining Competition 2013.

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En Marte hay condiciones para acumulación de agua, revela robot

El robot que explora Marte, Curiosity, reveló que en los cinco primeros centímetros de suelo del cráter Gale existen condiciones ambientales para que se acumule agua líquida salada durante la noche.
En el día, esas aguas se secan con el aumento de la temperatura, pero al anochecer las sales (percloratos) presentes en el suelo vuelven a absorber el vapor de agua de la atmósfera y reinician el ciclo, el agua líquida es esencial para todas las formas de vida que conocemos.

Aunque la región en la que el robot hizo el descubrimiento no es propicia para el desarrollo de microorganismos, se abre la posibilidad de que hacia las zonas polares la formación sea más frecuente y estable, señaló la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en un comunicado.

La reciente investigación fue coordinada por Javier Martín Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y la Universidad de Granada, España, quién utilizó los datos recopilados durante un año marciano por el experimento SAM (en español Análisis de Muestras en Marte).

En tanto, el investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, y único científico latinoamericano que colabora en el Mars Science Laboratory (MSL), Rafael Navarro González, contribuyó en el descubrimiento.

El cráter Gale está en el ecuador de Marte, lo que hace que sea demasiado cálido y no cuente con la humedad suficiente para sustentar algún tipo de vida terrestre.

El descubrimiento apareció en la portada de la revista científica Nature Geoscience, con el título “Transient liquid water and activity at Gale crater on Mars”, y Navarro González es uno de sus autores.

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Universitarios de NL representarán a México en Torneo Internacional de Robótica

Alumnos del Centro de Investigación y Desarrollo Bilingüe de la UANL representarán a México en un Torneo Internacional de Robótica que se llevará a cabo en Heféi, China, donde competirán con equipos de Alemania, Estados Unidos, Brasil y España, entre otros.

La Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) dio a conocer que los jóvenes obtuvieron el primer lugar del Torneo Mexicano de Robótica y con ello el derecho a representar a la institución en el certamen que se llevará a cabo del 17 al 23 de julio próximo.

El equipo conformado por Carlos Guerra, Ana Lucía Garza, Miguel Pinal, Brenda de la Cruz, Lizeth Ruiz, Sofía Moreira, Dante González y Juan Carlos Garza, presentaron una coreografía interactiva entre personas y robots caracterizados de los personajes de la película “Frozen”.

En un comunicado, la UANL refirió que “La Magia de Frozen”, como fue titulada la presentación, se llevó el premio al mejor performance en el evento realizado en la UNAM, donde otros 19 grupos de diversas universidades públicas y privadas pasaron por varios filtros hasta llegar a los mejores tres de la categoría Jr. Secondary.

Érick Sánchez Flores, coordinador de robótica de nivel medio superior de la UANL, señaló que parte de la preparación de los alumnos consistió en trabajar los fines de semana, acoplar horarios y participar en el Torneo de Robótica Interpreparatorias que organiza la Universidad.

También asistieron a los torneos interprepas que incluye a escuelas privadas para mejorar sus presentaciones.

Explicó que en la presentación, la alumna Ana Lucía Garza, ataviada como el personaje de Elsa, y Miguel Pinal, quien interpretó a Olaf, bailaron y cantaron la canción “Let it go” por dos minutos mientras interactuaban con robots caracterizados de los personaje de Disney.

“Hacían una coreografía tipo espejo con el robot. En momentos, ella pasaba su mano por un sensor y activaba una máquina de nieve, pero los robots son autónomos, es decir, que todos sus movimientos estaban programados y no podían cambiar después de iniciada la rutina”, mencionó.

En el encuentro internacional habrá participantes de todo el mundo, entre los que destacan Alemania, Brasil, España, Japón y China, por lo que el equipo universitario deberá mejorar su interpretación.

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Estudiantes en Veracruz crean robot que sustituye a operador humano

Estudiantes del Campus Veracruz de la Universidad del Valle de México (UVM) desarrollan un robot que sustituiría a operador humano en tareas que lo ponen en riesgo como radiación o contagio de epidemias.

En un comunicado, el centro educativo informó que se trata del concepto robótico denominado “Proyecto Star”, que ganó el primer lugar en la categoría Innovación y Creatividad del 11 Concurso Minirobótica UVM 2015.

El alumno de octavo semestre de Ingeniería en Mecatrónica de la UVM, Abissai Zumaya Cáceres, explicó que “consiste en un traje que utiliza el operador, el robot imita los movimientos de quien lo lleva puesto, y cuenta con un guante que copia las posiciones a la mano del robot”.

El traje, añadió, integra también un casco y la función de éste es que la persona observe lo que el robot percibe a través de sus cámaras, así el operador puede mantenerse en un lugar seguro mientras el robot trabaja con radiación, o bien en zonas donde hay epidemias.

El estudiante comentó que “Proyecto Star” puede ser utilizado para atender servicios médicos, trabajar con desechos tóxicos, gases, todo con el propósito de mantener al operador en un ambiente seguro ya que el androide es el que se encarga de las tareas de riesgo.

“Este proyecto ha logrado la atención del personal del Reactor Nuclear en Laguna Verde, ya que las recargas en esta planta las realiza personal humano, por ello están interesados en las acciones que puede llegar a desarrollar el robot”, expuso.

Señaló que este sistema incluye una tableta en su torso para que el operador que lo utiliza, por ejemplo un doctor, pueda hacer una video-llamada a la tableta y dar asistencia remota, es decir, una consulta en lugares complicados de llegar.

“El traje de control utiliza sensores de flexibilidad y de manejo de posicionamiento, todo es enviado por paquetes de radiofrecuencia hacia el robot. Se puede cambiar la radiofrecuencia a WiFi, 3G, Internet”, observó el alumno.

El robot tiene un funcionamiento correcto, al igual que la comunicación con el traje de control y el movimiento de la mano robótica, subrayó Zumaya Cáceres.

Además de Abissai Zumaya, los estudiantes que apoyaron en la construcción de “Proyecto Star”, son Michael Loera (asesor), Abelardo del Moral y Ricardo Moreno, los tres cursan el octavo semestre de Ingeniería Mecatrónica en UVM, Campus Veracruz.

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Científicos desarrollan robots “con corazón” que identifican emociones

Investigadores del Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías de la Universidad de Guadalajara, México, diseñaron un prototipo de robot con “inteligencia social” que será capaz de identificar emociones, de ayudar a los humanos en su vida cotidiana y de proporcionarles cuidados médicos.

Daniel Zaldívar Navarro y Erik Valdemar Cuevas Jiménez, del Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías (CUCEI) de la Universidad de Guadalajara, México, desarrollan prototipos de robots que se comportarían como humanos y serían de utilidad como asistentes en la vida cotidiana.

Los científicos esperan que en menos de un año su robot pueda establecer contacto visual, seguir a una persona con la mirada y entender sus emociones. “Podemos hacer que esa máquina tome en cuenta esos estímulos mediante la visión artificial, y en una fase posterior detectar las expresiones de las personas y que el robot identifique su significado y pueda dar una respuesta inteligente”, dice Zaldívar Navarro. Por ejemplo, si el robot percibe que una persona tiene una expresión de cansancio podría preguntarle por su estado de ánimo y ofrecerle reproducir una de sus canciones favoritas, reza el informe publicado en el sitio web de la Universidad.

Los investigadores señalan que la ayuda de los robots, bautizados como ‘Marisol’ y ‘El rostro’, podría resultar útil en cuidados médicos, ya que se están diseñados para identificar cualquier síntoma anormal y verificar el estado de salud mediante sensores táctiles que miden las constantes vitales.

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Prepara Epson presentación de robot capaz de sentir y pensar

 La firma tecnológica Epson prepara la presentación de un robot autónomo de doble brazo, capaz de sentir, pensar y tomar decisiones en un entorno industrial, lo cual permitirá a los fabricantes de diversos productos reducir el uso de mano de obra.

El prototipo, que ya tiene listo la empresa, cuenta con dos brazos equipados con sensores que permiten al robot de nuevo controlar como un humano la fuerza ejercida para transportar y montar objetos sin dañarlos.

“Los innovadores robots de la compañía se basan en las originales y compactas tecnologías de bajo consumo y alta precisión que ha desarrollado desde su fundación”, señala la firma que participa en la industria robótica desde 1982.

Refiere que la mecatrónica de precisión es fundamental para trabajar con alta exactitud y dar durabilidad a los robots, mientras que la tecnología de control de movimiento inteligente, original de la empresa, garantiza alta velocidad, superior precisión y bajo nivel de vibración.

Otra de las tecnologías aplicadas por Epson en el mercado de la robótica es la relacionada con el cálculo preciso del tiempo, la presión y el movimiento por medio de sensores de cuarzo.

La aplicación de estos compactos robots de alto rendimiento permite a los clientes automatizar los procesos de fabricación en espacios limitados y aumentar la productividad.

Además, esta tecnología cuenta con una función “visual” que permite reconocer la posición y el color del elemento en una cinta transportadora, lo que permite al androide identificar y ensamblar de forma rápida y precisa, reduciendo costos debido a que no se necesita que los trabajadores ordenen los elementos para el robot.

“La compañía ha buscado, durante casi 30 años, alternativas para mejorar las plantas y los procesos de producción. Creadas originalmente para la fabricación de relojes y demás tareas de ensamble, Epson ha introducido y colaborado con nuevas tecnologías en las más variadas industrias.

En 1997, la empresa creó el primer androide SCARA, el cual fue muy popular por su alta velocidad, repetitividad, capacidad de carga y campo de aplicación, que dio paso a una serie de robots en constante evolución.

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